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Como os nigerianos se identificam com o herói do futebol inglês Bukayo Saka? – Quartz Africa

Bukayo Saka é uma das estrelas em ascensão dos campeonatos europeus de futebol. Embora use uma camisa da Inglaterra, ele também está se tornando cada vez mais popular na Nigéria.

As atuações emocionantes e eficientes do jovem de 19 anos foram cruciais na jornada sem precedentes dos Três Leões até a final. Uma foto dele sorrindo em um unicórnio inflável na piscina se tornou o assunto de memes da internet, e seus companheiros falam muito sobre sua personalidade e influência. Ele também era um aluno da classe A na escola.

Saka nasceu e foi criada no oeste de Londres, filha de pais nigerianos. Ele jogou pela Inglaterra em várias faixas etárias, mas naturalmente seu talento também chamou a atenção dos fãs e administradores do futebol nigeriano. Não atrapalhou o fato de ele ter jogado pelo Arsenal, clube que já conta com um grande número de seguidores nigerianos graças ao lendário Nwankwo Kanu. Muitos sonharam com Saka um dia vestindo branco e verde da Nigéria.

Mas não ia ser. No que foi apelidado de “Independence Day Heartbreak”, o versátil atacante anunciou sua decisão de representar a Inglaterra em 1º de outubro de 2020, o 60º aniversário da independência da nação da África Ocidental da Grã-Bretanha. Houve uma reação mista. Alguns se perguntaram o que teria acontecido se ele tivesse escolhido a Nigéria; outros o elogiaram por escolher um país que oferece maior estabilidade do que o ambiente incerto do futebol da Nigéria.

Superstars europeus de origem africana

Dada a diversidade de suas principais cidades e o número de imigrantes que se estabelecem no Reino Unido, a Inglaterra tem inúmeros jogadores jovens, muitos deles de ascendência africana, que poderiam jogar por mais de um país. Isto também se aplica a muitos outros países europeus, onde alguns dos melhores jogadores franceses, portugueses e até alemães têm raízes em África.

A dupla Tammy Abraham e Fikayo Tomori do Chelsea já havia entrado para a lista de jogadores que poderiam ter escolhido a Nigéria em vez de sua terra natal, a Inglaterra. O chefe do futebol da Nigéria, Amaju Pinnick, que desenvolveu uma tendência para caçar jogadores de dupla nacionalidade em toda a Europa, falhou em suas tentativas de convencer Abraham, e seus métodos atraíram críticas da mídia.

Onde falhou com Saka, Abraham e Tomori, a Nigéria conseguiu atrair outros londrinos com dupla cidadania: Alex Iwobi e Victor Moses fizeram a mudança nos últimos anos.

Os jogadores de dupla nacionalidade que escolheram a Nigéria afirmam ter uma forte conexão com a Nigéria ou sugerem que as Super Águias são sua segunda escolha. É um dilema complicado, porque as raízes da família podem ser uma força poderosa. Mas, infelizmente, o desenvolvimento do futebol nigeriano está muito atrás do da Inglaterra, e sua seleção nacional não é o jogo de antes; um terceiro lugar no último campeonato africano é um ponto positivo isolado.

Nigeriano ou inglês? Ambos na verdade

A identidade é uma coisa complicada. Embora ela tenha pais nigerianos e sem dúvida foi criada em um lar com fortes influências de seu país natal, Saka também é totalmente inglesa, tendo crescido em Londres. Ele nem mesmo visitou a Nigéria.

“Sinto que estou muito, muito orgulhoso da minha herança nigeriana”, disse Saka ao escolher a Inglaterra. “Sempre assisto aos jogos da Nigéria onde posso, desejo-lhes tudo de bom e apoio-os em todos os momentos.

“Mas eu vi o processo de transformação na Inglaterra e acho que eles farão grandes coisas no futuro. Acho que foi certo escolher a Inglaterra. “

Por enquanto, a mídia nigeriana está apenas cobrindo as façanhas de Saka. E os torcedores estão maravilhados com o fato de que um jovem nigeriano está fazendo mal aos melhores zagueiros do mundo e pode ajudar a Inglaterra a conquistar seu primeiro troféu europeu. É algo com o qual eles podem se relacionar, mas com um toque de arrependimento.

Salvo alguma lesão, Saka está pronto para aparecer na final do Campeonato da Europa, como o primeiro jogador de origem nigeriana e como o mais jovem jogador inglês. Se a Inglaterra vencer, os jornais, canais de televisão e mídia digital nigerianos estarão cheios de adulação.

O sucesso tem muitos parentes, em toda parte e em casa.

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