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Como o WazirX de propriedade da Binance sobreviveu às regras de criptomoeda da Índia – Quartz India

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Administrar um negócio de criptomoedas na Índia não é tarefa fácil.

Apenas três semanas após o lançamento da bolsa de criptomoedas WazirX, com sede em Mumbai, em março de 2018, o banco central da Índia impôs uma proibição geral às moedas virtuais no país. A circular do Reserve Bank of India (RBI) colocou as trocas de criptografia em uma posição precária. Com os investidores preocupados com a proibição, os volumes de negociação nas bolsas caíram drasticamente e alguns jogadores na Índia tiveram que fechar suas portas.

O bootstrap do WazirX também se encontrou em um beco sem saída.

Mas ele conseguiu aproveitar a novidade dela. Por ser relativamente menor do que os outros jogadores, ele conseguiu superar o banimento.

Nischal Shetty, cofundador da WazirX.

“A proibição foi um problema para as bolsas já instaladas e grandes. Como tínhamos apenas três semanas de vida, já estávamos no nível zero e sabíamos que não poderíamos descer mais. Portanto, a proibição não nos incomodou muito ”, disse Nischal Shetty, CEO e cofundador do WazirX, ao Quartz durante uma ligação da Zoom. Vestido com uma camiseta preta clássica, Shetty, parte empreendedor e parte tecnologia, exala a confiança de ter lutado uma de suas batalhas mais difíceis. Isso mesmo.

Em uma tentativa de contornar o obstáculo regulatório, um WazirX ágil lançou um sistema ponto a ponto apenas dois dias após a proibição. Isso eliminaria completamente a necessidade de instituições financeiras e vincularia diretamente vendedores e compradores. “Na época, esse lançamento foi muito importante porque ninguém mais o tinha. Este foi um daqueles momentos-chave em que o crescimento disparou ”, relembra Shetty com um sorriso.

Desde então, o WazirX não olhou para trás.

Os volumes na bolsa estão disparando à medida que mais indianos desenvolveram um apetite por criptomoedas, variando de bitcoin e dogecoin a ondulação e litecoin. Também ajuda que o ambiente regulatório não seja tão hostil quanto era há dois anos. Uma combinação desses fatores permitiu ao WazirX atingir uma base de usuários de mais de 1,75 milhão, com volumes mensais de negociação de US $ 2,3 bilhões (Rs171 crore).

Então, como Shetty, de 32 anos, junto com dois outros cofundadores identificaram uma oportunidade nesta indústria nascente, sobreviveram à proibição e escalaram para se tornar a maior bolsa de criptomoedas da Índia? A resposta é tão intrigante quanto o espaço das criptomoedas.

Fechando a lacuna das criptomoedas na Índia

Shetty nem sempre foi o entusiasta de novas tecnologias que é agora. Na verdade, você não confiava na Internet quando ela alcançou os consumidores na Índia.

“Lembro-me de ter comprado algo no e-bay durante aqueles primeiros dias e ganhei um produto falso. Então eu decidi que a Internet estava cheia de golpistas ”, ele ri. Sua visão da Internet e do comércio eletrônico mudou com o tempo, assim como sua perspectiva sobre os novos cantos da Internet.

Seu primeiro contato com criptomoedas ocorreu por volta de 2010, quando ele tentou extrair bitcoins usando seu computador pessoal. Ele nunca levou a sério e acabou vendendo o computador.

Mais tarde, em 2017, quando estava trabalhando com um aplicativo de gerenciamento de mídia social Crowdfire, ele ouviu muito falar sobre criptomoedas. No final daquele ano, muito antes do início da alta das criptomoedas, Shetty começou a levar as criptomoedas a sério.

“Pensei em investir algum dinheiro em bitcoins e comecei a procurar lugares para comprá-lo. E foi então que percebi que havia uma grande disparidade entre os intercâmbios indianos e globais em termos de experiência do usuário ”, diz Shetty, que concluiu seu bacharelado em ciência da computação em uma universidade em Karnataka.

Ele investigou mais a fundo e descobriu que muitos investidores indianos tinham uma opinião semelhante. “Os aplicativos que atendem a esse espaço têm talvez 3,3 ou 3,4 estrelas em cinco, no máximo, na Google Play Store. Já os aplicativos, que são líderes em suas respectivas áreas, têm uma classificação de 4,5 a 4,8 ”, diz Shetty.

Então, em 2018, junto com seus ex-colegas Siddharth Menon e Sameer Mhatre, Shetty fundou o WazirX.

A mania da criptomoeda na Índia

Enquanto as criptomoedas ganharam força na Índia em 2017-18, Shetty não queria entrar no movimento sem uma investigação preliminar do processo. O trio fundador criou um site para o WazirX e anunciou que a troca distribuirá seu próprio token, WRX, para aqueles que se inscreverem no início da troca. A utilidade desse token era que, se os investidores o usassem para negociar moedas virtuais, eles obteriam um desconto de 50% nas taxas de negociação. “Em uma semana, obtivemos cerca de 40.000 assinaturas”, diz Shetty, acrescentando que isso os ajudou a perceber a forte demanda por criptomoedas na Índia.

Em sua jornada de três anos, a bolsa passou por vários altos e baixos. Mas talvez o maior aumento tenha ocorrido em novembro do ano passado, quando o WazirX chamou a atenção de uma das maiores bolsas globais, a Binance, e foi adquirido.

“Binance é definitivamente um dos fatores que nos tem ajudado como equipe a entender e construir um intercâmbio melhor. Por exemplo, antes da aquisição, tive muitos problemas para entrar em contato com as equipes globais de criptografia. Mas agora as coisas mudaram ”, diz Shetty.

Além disso, o aumento nos preços do bitcoin também empurrou o câmbio para novos máximos. Bitcoin tem sido a classe de ativos de melhor desempenho na última década por uma grande margem. À medida que o preço do bitcoin sobe, mais e mais indianos migram para as criptomoedas. Esta é uma boa notícia para o WazirX, já que seu modelo de receita é baseado em uma taxa comercial. A troca cobra dos investidores entre 0,1% e 0,2% como uma taxa sobre cada transação.

Mas para que as trocas de criptografia sejam bem-sucedidas e lucrativas na Índia, a penetração e o tamanho do pedido devem melhorar. “O valor que as pessoas investem é relativamente menor em comparação com os Estados Unidos. Mas há potencial ”, diz Shetty.

Adoção de criptomoeda na Índia

O otimismo de Shetty não está fora de lugar. Certamente há um potencial enorme. Mas esse potencial é obscurecido pela incerteza política que continua a assombrar o espaço.

A Ministra das Finanças da Índia, Nirmala Sitharaman, disse recentemente que o governo adotaria uma abordagem “calibrada” em relação às criptomoedas. No entanto, isso não será suficiente para fomentar um sentimento de confiança. O projeto de lei elaborado pelo governo em 2019 tinha uma visão severa, sugerindo que todas as criptomoedas privadas deveriam ser proibidas na Índia. O que torna as coisas piores para as partes interessadas é que não existe um regulador que governe a indústria de criptografia.

Nesse cenário, as bolsas foram encarregadas de criar regulamentos. Eles formaram um órgão para fazer cumprir a autorregulação, como o rastreamento “saiba seu cliente” (KYC) e a conformidade contra a lavagem de dinheiro. “Você não ouvirá notícias sobre um golpe acontecendo neste espaço na Índia. É porque tentamos ter certeza de que tudo está limpo. Portanto, quando o governo decide regulamentá-lo, eles não precisam se preocupar em apagar incêndios ”, diz Shetty.

Além de seguir estritamente os regulamentos, Shetty e sua equipe começaram a “educar” os investidores sobre as criptomoedas. Ele também acredita que grande parte da desconfiança em torno do espaço decorre da falta de um rosto. É por isso que Shetty fala com frequência, blogando e falando em painéis para espalhar a consciência.

Isso também inclui explicar e convencer sua família do que seu trabalho envolve. “Meus amigos e família começaram a me fazer perguntas principalmente antes de eu começar a falar sobre criptografia”, diz ele. Na maioria dos casos, há dois tipos de pessoas que fazem perguntas: as que são curiosas e as que veem as criptomoedas como algum tipo de ameaça ou, pior, como uma alternativa à rupia indiana.

“Estou começando a explicar a eles como o bitcoin é um ativo, não uma moeda, e não vai competir com a rúpia”, diz ele. “O melhor que podem fazer é explicar o que é uma criptomoeda, por que é inovadora, por que é necessária e como podem participar. E então deixar as pessoas tomarem decisões ”, diz Shetty.

Assim que a conversa começa, Shetty diz que cada pergunta traz consigo mais duas. E esse é um processo que você gosta. Traçando paralelos com a resistência inicial à Internet, Shetty acrescenta que a falta de informação é o principal motivo pelo qual algumas pessoas desconfiam das criptomoedas.

Manavi Kapur contribuiu para este relatório.

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