Cidadania

Como o Serviço Postal dos EUA impulsionou a inovação nas cidades — Quartz

No início do século 20, o sistema postal era a Internet de seu tempo. O correio era a forma como as ideias e as informações se espalhavam pelas longas distâncias dos Estados Unidos antes que os telefones entrassem em cena.

Nos anos 1800, o Serviço Postal dos Estados Unidos (USPS) era a maior burocracia civil da época, mas estava atolado na incompetência do sistema de “espólios”, quando a contratação era feita com base no clientelismo e no favor. Mas em 1883, o Congresso dos EUA aprovou a Lei Pendelton, trazendo uma série de melhorias para as agências governamentais dos EUA, incluindo o serviço postal: tempos de entrega de correio mais rápidos, menos erros e custos mais baixos. A primeira onda de reformas atingiu 23 cidades antes de se espalhar para mais de 500.

Mais de um século depois, isso forneceu um experimento natural ideal para pesquisadores da Universidade da Califórnia, Berkeley, para testar como essas reformas afetaram a comunicação na época. Em um novo documento de trabalho publicado no National Bureau of Economic Research, os pesquisadores descobriram que a experiência do USPS traz lições para o nosso próprio tempo sobre a natureza da inovação e como incentivá-la à medida que entramos em um novo período de investimento do governo em outro essencial. ferramenta de comunicação: internet de alta velocidade.

Ao estudar os relatórios e registros pessoais do USPS, bem como os pedidos de patentes, eles rastrearam como o número de patentes mudou e como as pessoas colaboraram nas cidades em locais onde as reformas postais foram implementadas. Os pesquisadores descobriram que a inovação seguiu o fluxo de informações e notícias postais; As cidades que passaram pela reforma postal foram cerca de 50% mais propensas a depositar patentes conjuntas, e entre as cidades onde as patentes conjuntas foram depositadas, a reforma dos correios aumentou o número de patentes conjuntas em 25% nos anos imediatamente após a reforma.

Os pesquisadores observam que esses resultados empíricos apoiam a literatura existente mostrando que as reformas postais aceleraram as inovações da Era Dourada, da lâmpada à câmera Kodak. Tais invenções foram cruciais para a rápida industrialização e crescimento econômico nos EUA entre as décadas de 1870 e 1900.

Hoje, as inovações em tecnologia, negócios e instituições sociais são auxiliadas pela conectividade com a Internet. Hoje, o governo dos EUA pode ter um papel semelhante a desempenhar na conexão de tantas pessoas quanto na Internet de banda larga de alta velocidade.

Como a banda larga conecta as cidades hoje

Hoje, a rede de informação mais importante nos EUA é a Internet. Ainda assim, 22,5% dos americanos vivem sem conexão à Internet em casa e um em cada oito americanos não tem acesso à Internet de alta velocidade.

Para as pessoas nas áreas rurais, as barreiras são estruturais: os provedores de serviços de Internet não instalaram fios suficientes para alcançar lugares mais remotos, como a eletricidade na década de 1930. Mas a maioria das pessoas sem acesso à banda larga vive nas cidades. Embora existam equipamentos de rede física, muitos urbanos são excluídos pelo preço ou pela linha vermelha digital, onde os ISPs se recusam a operar em determinadas áreas. Outros ainda carecem de equipamento e conhecimento para operar de forma eficaz em uma economia digital. Na cidade de Nova York, 18% dos moradores não têm conexão com a Internet.

“Sem neve, sem chuva, sem calor, sem escuridão da noite…”

Assim como nos correios, as reformas governamentais visam estabelecer novos padrões para conexão de banda larga nos EUA. Desta vez, as reformas estão acontecendo ao fornecer melhores ferramentas para os usuários finais, não decretando mudanças de pessoal.

O governo Biden está fazendo um investimento de US$ 65 bilhões para expandir o acesso à banda larga como parte da Lei de Infraestrutura de US$ 1 trilhão de 2021. O dinheiro reservado para o acesso à banda larga destina-se a preencher lacunas no cenário existente da Internet. locais de acesso, mas também fornecer dinheiro aos estados para subsidiar banda larga para aqueles que não podem pagar e garantir Internet de alta velocidade em locais “âncoras” da comunidade, como bibliotecas.

À medida que a Internet de alta velocidade se torna um serviço público tão essencial quanto o correio, as melhorias na infraestrutura de informação dos Estados Unidos podem trazer benefícios econômicos tangíveis. Uma melhor conexão significa melhor acesso digital e habilidades entre os usuários cidadãos que lhes oferecem melhores perspectivas de trabalho e saúde, bem como mais oportunidades de colaboração e inovação, especialmente à medida que mais trabalhos são totalmente online.

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