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Como o FCC de Trump moldou o negócio espacial nos próximos anos: quartzo


O jogador mais importante na política espacial americana recente não estava na reunião monótona do Conselho Espacial Nacional de ontem. A Comissão Federal de Comunicações e seu presidente cessante Ajit Pai nem são membros, já que a FCC é uma agência reguladora independente.

Mas nos últimos quatro anos, sob a liderança de Pai, a FCC moldou dramaticamente o futuro do comércio espacial: aprovou dezenas de milhares de novos satélites americanos. Ele priorizou o uso comercial do espectro do satélite em vez de reclamações de interferência dos militares dos EUA. E nesta semana, concedeu US $ 885 milhões em concessões federais à rede de satélites Starlink da SpaceX.

A última novidade é o resultado do Rural Digital Opportunity Fund, um programa que visa subsidiar empresas que fornecem banda larga em áreas rurais. Os provedores de telecomunicações dos EUA participaram de um leilão reverso em várias áreas geográficas, oferecendo os lances mais baixos necessários para fornecer acesso à Internet de alta velocidade. O prêmio em dinheiro da SpaceX, pelo serviço em 35 estados, foi o quarto maior a sair do leilão.

Agora, a SpaceX terá que provar que pode fornecer um serviço competitivo para receber pagamentos anuais na próxima década. A SpaceX não respondeu a perguntas sobre ganhar quase um bilhão de dólares em apoio público; Enquanto isso, em uma entrevista esta semana, o CEO Elon Musk pediu ao governo que “saia do caminho” dos inovadores.

Na realidade, o trabalho de Musk foi implícita ou explicitamente endossado pelo governo dos Estados Unidos, desde seus dias como empresário da Web 1.0, enquanto a Internet era comercializada; fundar sua empresa de carros elétricos Tesla com o benefício de créditos fiscais verdes e empréstimos federais; e pelo sucesso da SpaceX, que recebe bilhões de dólares de seu principal cliente, o governo dos Estados Unidos. Musk foi atacado por ideólogos pela dependência de suas várias empresas desse suporte, mas a inovação de alta tecnologia foi desde o início da indústria da aviação.

Quando se trata de conectividade rural, o desafio tem sido fazer com que as empresas façam o custoso trabalho de instalar cabos em áreas que não são densamente povoadas e, portanto, proporcionando um menor retorno financeiro sobre o investimento. Isso resultou em serviços precários em muitas áreas rurais, impactando em tudo, desde empregos e educação até saúde.

A SpaceX não está no negócio de enterrar cabos de fibra ótica. Mas a Starlink, sua crescente rede de satélites em órbita baixa da Terra, está começando a fornecer banda larga de alta velocidade para um grupo de clientes-piloto. O modelo de negócios da rede se concentra em áreas menos densas porque seu sistema funciona com mais eficiência sem prédios altos ou muitos clientes em um local. Essa lógica levou a SpaceX a licitar o apoio deste governo. Alguns rivais gritaram mal, apontando que a tecnologia e o modelo de negócios por trás da Starlink ainda não foram comprovados. No final, a FCC discordou.

“Na medida em que houve críticas sobre se esta poderia ser uma alternativa real de banda larga para aplicações fixas, apenas poder concorrer nessas categorias é um voto de confiança, uma espécie de validação de que o serviço LEO que estão planejando pode oferecer o que o próprio governo considera banda larga ”, disse Walter Piecyk, analista de telecomunicações da LightShed Partners, ao Quartz.

Quando se trata do próprio Starlink, as notícias podem aliviar as dúvidas sobre se a SpaceX pode se dar ao luxo de implementar a rede de capital intensivo. Alguns no setor de telecomunicações suspeitam que a empresa está perdendo dinheiro em cada antena que seus clientes compram, e o novo financiamento poderia ajudar a cobrir esses custos. Ainda assim, Piecyk, o analista de telecomunicações, diz que essa economia não é uma grande surpresa.

“A Motorola costumava fazer telefones celulares de US $ 1.200”, diz ele, relembrando os primeiros dias dos telefones celulares. “É difícil julgar a capacidade de uma empresa de obter o [customer equipment] a um preço-alvo com base no conhecimento atual de como esses produtos são feitos hoje. É uma grande validação, mas não é que esses dólares sejam os únicos a impulsionar o sucesso do Starlink. “

A verdadeira imagem virá nos próximos anos, quando os especialistas dizem que o público será capaz de ver se o Fundo de Oportunidades atingiu seus objetivos. “Sim isto [subsidy program] funciona, muda a dinâmica do planejamento futuro “, disse Piecyk ao Quartz. A demanda por melhor acesso à Internet continua a aumentar. Algumas pessoas, como o ex-presidente da FCC, Tom Wheeler, argumentaram que o governo precisa gastar ainda mais, da ordem de US $ 80 bilhões, para expandir a banda larga terrestre.

Se o Starlink e as futuras redes criadas pela Amazon, OneWeb e outras empresas se mostrarem concorrentes eficazes, isso mudará a conversa sobre como o governo impulsiona o acesso à Internet.

Uma versão dessa história foi publicada originalmente no boletim informativo do Quartz’s Space Business.





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