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Como Joe Biden pode renovar a política EUA-África com um olho na China – Quartz Africa

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Em todo o mundo, tanto os aliados quanto os adversários da América deram parabéns e saudaram o novo presidente. A saída de Donald Trump da liderança foi saudada com um suspiro coletivo de alívio, porque raramente os Estados Unidos foram uma força global tão imprevisível, caprichosa e desestabilizadora.

Em toda a África, sentimos o impacto da administração Trump. Dois anos em sua presidência, o presidente Trump ainda não tinha embaixadores em quase metade dos países do continente. Em Washington, todos sabem que “pessoal é política”, portanto, embora a ausência de pessoal-chave na África se devesse em parte à rara incompetência do governo Trump, foi igualmente uma declaração de desimportância anexada à pasta.

Por quase dois anos no mandato único de Trump, o cargo de subsecretário para Assuntos Africanos, o principal posto da África no governo dos EUA, permaneceu vago ou por um funcionário temporário. Até mesmo um único orçamento que ele apresentou ao Congresso propôs cortes profundos aos programas na África. A retenção de Trump da contribuição das agências da ONU e sua tentativa de se retirar da Organização Mundial da Saúde em meio a uma pandemia tiveram consequências significativas para a África. Rapidamente ficou claro que a África não era uma prioridade de Trump.

A ideia de que diplomatas americanos podem continuar a envolver o mundo sem uma resposta à China Belt and Road Initiative é uma ilusão.

O governo Biden já está se preparando para ser benéfico para a África e não simplesmente porque está substituindo o governo Trump. Existem razões fundamentais para acreditar nisso. Durante a campanha, a equipe Biden-Harris fez o possível para estender seu alcance à diáspora africana e até publicou a Agenda Biden-Harris para a diáspora africana.

Várias das primeiras 17 ações executivas cobriram a África. Simplesmente retomando seu papel no sistema internacional, os Estados Unidos proporcionarão benefícios claros para a África, desde a mobilização de apoio para a COVAX até a resolução da crise da dívida induzida pela pandemia. Assim, você pode ver o alívio da África com uma mudança na administração e na direção da política americana.

No Congresso dos Estados Unidos, o representante Gregory Meeks, um aliado africano perene, é o presidente do Comitê de Relações Exteriores da Câmara. Na outra câmara, o senador Bob Menendez, outro apoiador africano de longa data, presidirá o Comitê de Relações Exteriores do Senado.

Tendo em vista um governo dos EUA mais pró-África, aqui estão minhas recomendações para o novo governo:

Estados Unidos vs China na África

Terá de haver uma resposta americana à China Belt and Road Initiative. É insustentável para os diplomatas americanos continuarem como fizeram nos últimos 12 anos, alertando os países sobre o financiamento da infraestrutura chinesa e não oferecendo nada em troca.

Em sua audiência de confirmação do Senado, Janet Yellen, a Secretária do Tesouro designada, reconheceu isso e disse que “Os Estados Unidos precisam competir com a ‘governança econômica’ da China em todo o mundo e construir parcerias que se destaquem do Cinturão e Estrada do Presidente Xi Jinping Iniciativa “.

Tanto o Power Africa do presidente Obama quanto o Prosper Africa de Trump foram acréscimos substanciais às ferramentas econômicas dos Estados Unidos no continente. Biden deve construir sobre eles.

Antony Blinken, o secretário de Estado designado, prometeu “envolver o mundo como ele é e não como era”. A China, uma economia de US $ 15,6 trilhões, é um “fato real” na África com uma vantagem de 20 anos. Há pouco menos de duas semanas, a China divulgou um livro branco sobre desenvolvimento, que fez do BRI um pilar central de sua política externa.

A ideia de que os diplomatas americanos podem continuar a envolver o mundo sem uma resposta ao BRI é uma ilusão. Na África, por exemplo, há um déficit anual de financiamento de infraestrutura de $ 68 a $ 108 bilhões; o financiamento dessa infraestrutura terá que vir de algum lugar.

Necessidades africanas, pontos fortes dos EUA

A política americana na África deve se concentrar nas necessidades africanas e nas forças americanas. A narrativa da ascensão da China como uma ameaça existencial limitou a ressonância no continente. Desde 2000, a China construiu mais de 6.000 quilômetros de ferrovias, 6.000 quilômetros de estradas, cerca de 20 portos e mais de 80 usinas de grande escala, parques industriais e zonas econômicas especiais, a sede da UA, e concedeu mais de 120.000 bolsas de estudo.

Esse não é o comportamento de uma ameaça existencial. A China é nosso maior parceiro comercial e nosso maior credor bilateral. A política dos EUA que insiste em forçar os africanos a escolher um lado produzirá resultados abaixo do ideal.

Os Estados Unidos têm seus pontos fortes. Embora seja verdade que o financiamento chinês foi para a infraestrutura africana, em grande parte foi por meio de empréstimos. As obras civis não são adjudicadas por meio de licitações e são limitadas apenas a empresas chinesas.

Os Estados Unidos permanecem incomparáveis ​​no fornecimento de doações para infraestrutura africana. Entre 2005 e 2020, os países africanos representaram cerca de 53% dos países que receberam subsídios através da Millennium Challenge Corporation. Mais de 55% dessas doações foram para financiar infraestrutura. Os países africanos respondem por $ 9,44 bilhões de um total de $ 14,11 bilhões dispensados ​​ou comprometidos através da MCC. Isso não é insignificante.

Melhores ferramentas de política externa

Construa a parte não desenvolvida das ferramentas de política externa dos EUA na África. O AGOA tem sido, na melhor das hipóteses, um saco misturado. Sem um investimento em capacidade industrial ou infraestrutura para viabilizar esse investimento, muito poucos países africanos foram capazes de tirar proveito do AGOA. O acordo termina em 2025, dando a este governo a oportunidade de estabelecer um regime sucessor que irá consolidar os pontos fortes do AGOA e evitar seus erros.

Tanto o Power Africa do presidente Obama quanto o Prosper Africa do presidente Trump foram acréscimos substanciais às ferramentas econômicas dos Estados Unidos no continente; eles se baseiam nesses dois. “Desde junho de 2019, a Prosper Africa apoiou diretamente mais de 280 negócios a serem fechados em mais de 30 países africanos por um valor total de mais de US $ 22 bilhões”, de acordo com Victoria Whitney, diretora de operações da Prosper Africa no comando de Trump.

Whitney observa que o USDFC investiu US $ 8 bilhões em mais de 300 projetos na África (com foco em PMEs) e que o Exim Bank dos EUA tem US $ 8 bilhões adicionais em negócios para a África. Sempre que possível, aumente esse financiamento.

Use a vantagem da educação

Há uma enorme necessidade de educação de alta qualidade na África, um setor no qual os Estados Unidos são líderes mundiais. A Carnegie Mellon University agora tem um campus africano em Ruanda, oferecendo mestrado em tecnologia da informação e em engenharia elétrica e de computação. As instituições americanas de ensino superior deveriam ser encorajadas a fazer mais isso.

O PIB da Internet da África mostra que o setor valerá cerca de US $ 180 bilhões em 2025, de acordo com um relatório do IFC / Google. Surpreendentemente, mais da metade dos desenvolvedores africanos são autodidatas ou pagam por programas escolares online. A política dos EUA pode fornecer apoio específico para incentivar as universidades dos EUA a abrir mais campi na África, especialmente faculdades e universidades historicamente negras (HBCUs). Morgan State University é um dos que começaram isso.

Reiniciar alianças

Restabeleça alianças, especialmente no desenvolvimento. “America First” em um mundo interconectado sempre foi uma proposta perdida. Ao cofinanciar projetos com a Europa, Japão, Coreia do Sul, Canadá e Índia para projetos de infraestrutura em grande escala, você pode dimensionar o impacto e reduzir os riscos. A MCC conseguiu fazer isso na Libéria, juntamente com o Banco Europeu de Investimento e o KfW. Isso deve ser uma prática padrão, e não uma vez.

Não prejudique o AfCFTA

Finalmente, encontre um equilíbrio entre a inclinação dos EUA para um modelo de comércio bilateral e a intenção expressa da África de criar um único bloco multilateral. No Dia de Ano Novo, o continente começou a negociar sob o Acordo Continental de Livre Comércio da África, enquanto continua uma marcha implacável para criar a maior zona de livre comércio do mundo e um mercado de US $ 3 trilhões.

Como 54 unidades individuais, nos falta poder e alavancagem ao nos engajarmos em economias continentais como os Estados Unidos, China, Índia ou UE. Se você apoia a prosperidade africana de boca em boca, mostre-o com ações. Não prejudique o AfCFTA.

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