Cidadania

Como eu redescobri uma planta quase extinta que ninguém viu em décadas: Quartz


Interlúdios ensolarados acentuam a chuva, granizo e granizo quando ventos furiosos varrem as nuvens no céu. É um típico dia de verão na Ilha Macquarie, uma faixa de leito marinho que se elevou a mais de 2,5 quilômetros das profundezas do Oceano Antártico, a meio caminho entre a Tasmânia e a Antártida, cerca de 12 milhões de anos atrás.

Neste dia de fevereiro de 2013, minha colega Jennie Whinam e eu visitamos os locais de monitoramento da fábrica de tampas da Macquarie Island, em perigo de extinção, Azorella macquariensis, que tem sofrido uma morte extensa.

É uma curta caminhada da nossa cabana do país acolhedor para o Lago Skua no lado oposto da ilha, a apenas quatro quilômetros de uma trilha íngreme fora de pista, com a cabeça para o vento gelado.

Fazemos um pequeno desvio em direção à costa do Lago Skua, o único local conhecido por talvez a planta mais rara da ilha, a pedreira subantártica (Galium antarcticum). Esta pequena erva não havia sido vista desde que foi registrada pela primeira vez na Ilha Macquarie no início dos anos 80, apesar de várias buscas nos 30 anos que se seguiram.


A conversa

A conversa


Parecia que a humilde cama havia se tornado extinta na ilha Macquarie, e não acreditávamos que a veríamos naquele dia. É uma pequena erva, que cresce até poucos centímetros de tamanho, com folhas avermelhadas agrupadas em caules extensos e pequenas flores brancas discretas. Não é a planta mais fácil de detectar entre o crescimento exuberante de um prado subantártico.

Porém, cinco minutos depois de chegar à margem do Lago Skua, vimos uma grama avermelhada diferente de qualquer outra planta lá, parcialmente escondida entre densos musgos e ervas.

Excitedly, nós nos propusemos a achar outros, achando centenas de plantas minúsculas!

Mas nosso sentimento de celebração foi logo levado por uma enxurrada de neve horizontal transportada através do lago. O Lago Skua está localizado no topo de um penhasco a 130 metros acima do oceano, sem abrigo dos ventos que viajam desimpedidos ao redor do globo nessas latitudes.

Nós estávamos tão frios que tivemos que começar a nos mexer novamente. E virando as costas para o vento, passamos por colinas cobertas de neve fresca.

Escondido por três décadas

Nossa redescoberta dessas espécies criticamente ameaçadas levantou algumas questões. Onde ele tinha escondido por 30 anos? E, dada a abundância de habitats aparentemente adequados na ilha, por que era restrito a apenas um lugar?

Essas questões permanecem sem resposta. Mas, quatro anos depois, em 2017, os botânicos Cath Dickson e Alex Fergus encontraram uma segunda população de arbustos subantárticos no lado oposto do lago Skua, que compreende cerca de 1.000 plantas. Mas por que não é ainda mais difundido permanece um mistério.

Talvez a cama tenha sido pastada preferencialmente por coelhos invasores, que tiveram um impacto dramático na vegetação da ilha Macquarie. Ou, a planta poderia ser um imigrante recente para a ilha para expandir sua área de distribuição.

Gálio é um extenso e extenso gênero de ervas (comumente chamado de leito de manteiga) na família Rubiaceae, com várias espécies nativas e introduzidas na Austrália, incluindo lâminas de ervas daninhas do jardim ou ervas daninhas pegajosas. Muitas espécies têm pêlos eriçados característicos, enquanto G. antarcticum É sem pêlos.

Com uma população total conhecida de 1.500 plantas confinadas a alguns metros quadrados de tundra varridas pelo vento, Galium antarcticum Ele continua em perigo crítico na Austrália.

Eu viajei através de vastos mares

Macquarie Island é uma massa de terra jovem e muito remota com um clima marítimo frio incomum. Sua flora nasceu da dispersão de longa distância e é composta em grande parte por especialistas subantárticos.

Bedstraw Substarctic é um desses especialistas, e também é encontrado nas ilhas da Patagônia, Geórgia do Sul, Malvinas, Crozet e Kerguelen. Esta ampla distribuição na maior parte do subantártico, incluindo ilhas separadas por milhares de quilômetros de oceano, sugere que esta espécie foi dispersada por aves marinhas.

As perspectivas futuras para as espécies na ilha Macquarie são incertas. Ele pode se beneficiar da recente erradicação de coelhos, expandindo seu alcance, ou pode ter dificuldade em competir com plantas de crescimento mais alto, já que pradarias curtas se movem para uma comunidade de vegetação mais fechada na ausência de pressão de pastejo. Ou pode permanecer um mistério.

Este artigo foi publicado pela The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.



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