Cidadania

Como é viajar em um Lyft sem motorista – Quartzo


Na CES, feira de produtos eletrônicos de consumo em Las Vegas, nesta semana, cheguei ao jackpot: sendo sorteado em um Lyft independente.

Alguns dias atrás, quando cheguei à cidade e abri o aplicativo Lyft, me foi apresentada a opção de viajar em um de seus carros autônomos, equipado com o Aptiv. A Lyft vem testando esses veículos em Las Vegas desde o início de 2018 e eles receberam uma classificação média de 4,95 de 5 estrelas. Até o momento, a Lyft forneceu mais de 75.000 viagens sem motorista na cidade.

Quartzo / Matthew de Silva

Nice wheels

Mas com centenas, senão milhares de motoristas regulares no aplicativo, marcar uma viagem robótica estava longe de ser seguro durante meu curto período de tempo aqui. No entanto, optei e, para minha surpresa, na minha quinta viagem, fui emparelhado com um BMW 5401 autônomo.

Para ser claro, não foi completamente autônomo. Quando entrei no carro, fui encontrado por dois humanos: LaToya, um motorista de reserva, e Steven, um operador de veículo no banco da frente. Ele estava lá para explicar as características do carro e resolver quaisquer preocupações que ele tivesse. Na minha emoção, esqueci de apertar o cinto e Steven gentilmente me lembrou de apertar o cinto para a viagem.

Tomei o assento do meio porque tinha a melhor visão da tela autônoma.

Quartzo / Matthew de Silva

Tela de radar LIDAR e Lyft.

Steven explicou que, através do Aptiv LIDAR (detecção de luz e alcance), além do radar, o carro gerava sua rota e navegava pela cidade. Na minha viagem de Bally para o MGM Park, LaToya dirigia o carro manualmente enquanto estava em propriedade privada (ou seja, passagens de veículos).

Mas nas ruas, ela largou o volante e o carro assumiu.

Para dizer a verdade, fiquei um pouco assustada. Não pude deixar de pensar na pobre mulher Elaine Herzberg, que foi morta por um Uber autônomo no Arizona há alguns anos. Além disso, é simplesmente desconcertante estar em um carro onde o motorista não segura o volante.

Alguns momentos se destacaram durante minha excursão de 11 minutos e 1,37 milhas. Primeiro, o carro foi cauteloso. Quando chegamos à faixa da esquerda, no semáforo, ele esperou pacientemente o tráfego prosseguir. Embora o Beemer possa ter atravessado uma pequena lacuna, o algoritmo é um controlador muito mais conservador do que eu seria.

Quartzo / Matthew de Silva

O único lugar onde "mãos flutuantes" são aceitáveis.

No semáforo, o carro deu uma volta larga e pensei que poderíamos terminar na pista errada, mas estávamos bem. Quando nos aproximamos do MGM Park, Steven explicou que eles teriam que mudar para o modo manual mais uma vez porque o trabalho de construção havia alterado a estrada. Para meu alívio, LaToya pegou o volante nas mãos e, um quarteirão depois, a viagem terminou.

Não foi uma viagem de teste patrocinada pela mídia. Nós éramos apenas um Lyft e eu na natureza. No final da minha viagem, dei cinco estrelas a Steven e LaToya pelo serviço e continuei correndo.

Depois da minha primeira viagem de carro sem motorista, posso dizer com confiança que faria isso de novo. (Eu provavelmente teria que me fornecer uma versão completamente autônoma, sem nenhum operador). Na maior parte, a viagem foi tranqüila e dissipou muitos dos meus medos. Ainda não estou 100% confortável com carros sem motorista, mas definitivamente os considerarei com uma mente mais aberta.

O Aptiv não respondeu imediatamente a uma pergunta por e-mail sobre quantos carros estão dirigindo na rede Lyft em Las Vegas.



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