Cidadania

Como conservacionistas colombianos estão salvando o passarinho de Antioquia – Quartzo


O sol estava se pondo rápido, mas eu continuava descendo a colina escorregadia, sabendo que teria que escalá-lo novamente no escuro. Levou tempo para tirar cada bota da lama negra sufocante. Logo, eu tinha perdido o resto dos meus companheiros de caminhada. Eu não queria gritar com eles, eu poderia assustar nossas presas.

Finalmente, cheguei ao grupo em uma grande clareira. Cerca de 10 observadores de pássaros se concentraram na vegetação densa, ainda brilhando na chuva. Quando o céu explodiu em rosas e roxos, caímos em um silêncio confortável, procurando sinais de movimento. Na penumbra, conseguimos ver um pássaro ou dois.

Mas sabíamos que não era para isso que estávamos lá.

Estávamos cerca de duas horas ao norte de Medellín, no campo de um produtor de leite, para detectar apenas um tipo de pássaro: o passarinho de Antioquia ((Atlapetes blancae). O pássaro, endêmico de Antioquia, uma das 32 regiões que a Colômbia chama de departamentos, não era visto em 47 anos. Pensa-se que estava extinto, até que, em 2018, um observador amador de pássaros o redescobriu em uma cidade próxima. Os pesquisadores suspeitaram que menos de 20 deles estavam vivos, tornando a espécie criticamente ameaçada. Em outubro, vim para a Colômbia para participar de uma pesquisa maciça de pássaros para determinar se essa contagem era precisa.

Observadores de pássaros não estão interessados ​​apenas no passarinho, porque é raro. Eles sabem que a espécie é um indicador da saúde ambiental geral de Antioquia e dos recursos naturais que tornam a região uma das mais importantes economicamente no país. Para salvar o pássaro, eles terão que tomar medidas dramáticas, o que poderia melhorar a qualidade de vida dos moradores de Antioquia e ressuscitar seus ecossistemas.

“O Atlapetes É apenas uma desculpa. Porque há muitas coisas por trás, como recursos hídricos “, disse Sergio Chaparro Herrera, ecologista da Universidade de Antioquia e coordenador do grupo de conservação Projeto Atlapetes, focado no projeto. “Precisamos proteger o Atlapetes porque é uma espécie emblemática Se protegermos Atlapetes, estamos protegendo muito mais espécies, florestas e fontes de água “.

Sergio Chaparro Herrera

Atlapetes blancae, também conhecido como tentilhão antioqueño

O tentilhão de Antioquia pode não parecer nada de especial. É do tamanho de uma bola de beisebol, com bico preto pontiagudo, garganta branca, peito cinza e asas e costas cinza-preto. Sua característica mais marcante é uma faixa grossa de cor de ferrugem na cabeça. Ele vive em matagais baixos e matagais que crescem no lugar de árvores nativas derrubadas, alimentando-se de frutas e sementes disponíveis.

Quinze anos atrás, no entanto, não havia tentilhão antioqueño (em espanhol o pardal Montes Paisa onda alpinista paisa). Quando os naturalistas coletaram um punhado de tentilhões dessa área em 1971, eles pensaram que eram todas da mesma espécie. Para ser justo, todos eles tinham aquele cume notável de observadores de pássaros coloridos chamado “rufous”. Mas quando os pesquisadores revisaram os espécimes em 2007, eles determinaram que o tentilhão de Antioquia era sua própria espécie.

No entanto, havia um problema: o pássaro não era visto na natureza desde que esses espécimes foram coletados em 1971.

Naturalmente, as pessoas foram procurá-lo. A Colômbia é um dos países mais biodiversos da Terra, lar de aproximadamente 10% de todas as espécies. É particularmente rica em aves, com quase 2.000 espécies identificadas (somente Antioquia tem mais de 900), tornando o país popular entre os observadores de pássaros. Mas, embora tenham passado anos pesquisando, nenhum deles encontrou o passarinho de Antioquia em seu habitat natural.

“A Virgem surgiu”

Em janeiro de 2018, Rodolfo Correa Peña, 21 anos, estava a caminho da igreja em sua cidade natal, San Pedro de los Milagros, uma cidade com aproximadamente 28.000 habitantes. Correa Peña estava na faculdade, viajando aproximadamente duas horas por dia em um ônibus precário para Medellín para concluir sua graduação em engenharia agrícola. Ele era novo na observação de pássaros, mas até ele ouvira falar do lendário tentilhão de Antioquia.

Naquele dia, como sempre, ele caminhou pela estrada de terra até a cidade, com altas margens arborizadas. Mas não era um dia típico: Correa Peña viu o lampejo de uma cabeça cor de ferrugem. “A Virgem surgiu”, lembrou-se de ter pensado.

Alexandra Ossola

Rodolfo Correa Peña ao lado do aterro onde viu o passarinho de Antioquia pela primeira vez.

Ele conseguiu tirar uma foto em seu telefone celular e a enviou a alguns especialistas, mas era muito pixelizada para alguém ter certeza se era o passarinho de Antioquia. “Recebi um email de Rodolfo e recomendei que ele fizesse mais observações e tirasse uma boa foto”, disse Chaparro Herrera, ecologista.

Apenas uma semana depois, Correa Peña teve outra oportunidade e, desta vez, estava pronto. Com uma foto de sua câmera de alta qualidade, os especialistas confirmaram que ele havia redescoberto a espécie.

Correa Peña suspeitava que pelo menos um tentilhão, provavelmente vários, morasse perto da casa de sua família. Observadores de pássaros da Colômbia e do exterior começaram a se reunir para ver por si mesmos. “Entre 28 de janeiro e 30 de novembro de 2018, obtivemos 38 eventos de observação de A. blancae (possivelmente 3-4 pares) em dois pontos na mesma área, separados por 500 metros lineares ”, lê um artigo publicado em fevereiro de 2019, em co-autoria de Correa Peña e Chaparro Herrera, na revista ornitológica Cotinga.

A descoberta foi particularmente surpreendente, considerando o local onde ocorreu: em uma área altamente desenvolvida, cercada por fazendas leiteiras, com poucas árvores. “É incrível, passamos muito tempo caminhando [looking for the bird], e estava ali no canteiro de hortaliças “, disse Chaparro Herrera em uma das várias reuniões anuais de observação de aves na Colômbia.

Nos anos seguintes, Correa Peña tornou-se conhecida, pelo menos em certos círculos. “Para mim, a redescoberta é como a fênix. Um pássaro que ressurge quando menos se espera, e não em florestas profundas, em áreas perturbadas. Isso me enche de tantas esperanças, que em uma área que parece não ter muita biodiversidade, há surpresas ”, afirmou.

Talvez, especulou, os ecossistemas de sua vizinhança não fossem tão ruins quanto pareciam.

Na terra das terras

Anna Krishtal

Esta é a terra escolhida. Obrigado por estar aqui.

Saia do caos de Medellín, em direção à zona rural de Antioquia, e você encontrará paisagens incrivelmente bonitas. Cristas dramáticas em forma de cicatriz se alimentam como afluentes em colinas. Os muitos tons de verde são pontuados por grupos ocasionais de vacas em preto e branco. As nuvens, alternando entre cotão de algodão e camadas de cinza em cascata, parecem enviar uma mensagem: esta é a terra escolhida. Seja grato por isso.

Antioqueños, conhecido em todo o mundo de língua espanhola como paisas (link em espanhol), sinta o mesmo sobre sua terra também. A região, que inclui Medellín cosmopolita e a região rústica do café, foi moldada por um afluxo de imigrantes bascos independentes no século XIX. Hoje, os paisa O espírito é semelhante ao dos texanos nos Estados Unidos. “Esta é uma região extremamente orgulhosa”, disse Andrea Lopera Salazar, bióloga da Universidade de Antioquia e membro do Projeto Atlapetes. paisa.

Embora tenha muitas vantagens naturais, incluindo acesso abundante a água limpa, os ecossistemas de Antioquia estão longe de serem primitivos. É uma das regiões economicamente mais importantes do país: o PIB per capita do departamento é maior (pdf pg 2, link em espanhol) do que o país em geral, impulsionado pelas indústrias de finanças, hotelaria, construção e agricultura (pdf pg 16, link em espanhol).

A produção de laticínios, juntamente com culturas como a batata, é particularmente popular na área onde o tentilhão foi visto. E embora a população de Antioquia esteja aumentando quase tão rapidamente (em espanhol) quanto a do país como um todo, o setor agrícola está crescendo mais rapidamente. No município de San Pedro de los Milagros, na área em torno da cidade natal de Correa Peña, 72% da terra são “pastagens manejadas” (pdf, página 136, link em espanhol) usadas para criar gado.

Gerenciado nem sempre significa bem gerenciado. Os agricultores tendem a cortar todas as árvores e arbustos de suas propriedades para cultivar grama para o gado. “Você se sente em um campo de golfe”, disse Wendy Willis, vice-diretora de programas internacionais da American Bird Conservancy. Essa terra também é usada de maneira ineficiente: em toda a Colômbia, o pasto médio é de 0,6 a 0,9 vacas por hectare, em vez do ideal de 4 a 6 por hectare, disse Jhon Jairo Lopera Marín, engenheiro agrícola. da CIPAV, uma organização agrícola sem fins lucrativos.

Alexandra Ossola

As encostas são limpas para pastagem de gado.

A cobertura de árvore perdida seca piscinas naturais de água doce. A batata não retém bem a água, tornando as encostas vulneráveis ​​a serem arrastadas pelas tempestades. Os agricultores arrasam a terra para plantar batatas e ervas invasoras; Eles usam muito fertilizante, pesticidas e inseticidas, disse Lopera Marín. Monoculturas e uso excessivo da terra também deterioram a qualidade do solo.

Os agricultores fazem as coisas dessa maneira há muito tempo. “Eles vêm de uma tradição de como eles usam a terra, [the way their] pais, avós e bisavós fizeram isso ”, disse Chaparro Herrera.

Mas se as coisas não mudarem nesta parte de Antioquia, seus ecossistemas poderão se degradar à medida que a agricultura continuar se expandindo.

Uma sociedade embaraçosa

Em Antioquia e em outros lugares, ativistas ambientais e organizações sem fins lucrativos estão voltando sua atenção para práticas agrícolas mais sustentáveis. Mas, para isso, eles não apenas precisam reeducar os agricultores, mas devem abordar as lições passadas de geração em geração.

“Dentro de uma hora de Medellín, as pessoas estão muito hesitantes e céticas. [of conservationists]. Eles não querem o envolvimento do governo, temem que o governo intervenha e comece a regular quando quase não passar “, disse Willis.

Ana María Castaño, vice-diretora de ecossistemas de Corantioquia, a autoridade ambiental de Antioquia, concorda. “Infelizmente, nossos agricultores não são muito conscientes do meio ambiente. Uma das coisas mais importantes que podemos fazer é [provide] educação ambiental porque são as que têm maior capacidade de impacto em nossos ecossistemas ”, afirmou. Castaño e seus colegas em Corantioquia, no entanto, estão entre os que trabalham para mudar isso.

Anna Krishtal

Observação de aves na terra de um fazendeiro

Ele veio à Colômbia para participar do traficante, um grande esforço de ciência cidadã organizado pela SalvaMontes, uma organização sem fins lucrativos com foco em conservação. Oitenta e cinco observadores de pássaros de todo o mundo passaram dois dias em um dos 25 locais ao norte de Medellín, cada um tentando detectar o maior número possível de tentilhões de Antioquia.

Por ter uma idéia melhor de onde o pássaro vive, seus comportamentos e seu grande número, os observadores esperavam entender como o pássaro está em perigo. Uma população saudável de aves pode indicar que o ecossistema circundante também está prosperando.

No entanto, para fazer isso, os observadores de pássaros tiveram que acessar áreas onde o tentilhão provavelmente viveria. E, na maioria dos casos, isso significava perguntar aos agricultores se alguns observadores de pássaros poderiam ir para suas propriedades por algumas horas.

A SalvaMontes fez parceria com outra organização focada na água chamada CuencaVerde, que tem relacionamento com dezenas de agricultores, para obter esse acesso. A organização sugere e ajuda a implementar práticas agrícolas sustentáveis; em troca, CuencaVerde ganha acesso para promover práticas agrícolas sustentáveis ​​no local por 10 anos.

Assim que o pássaro reapareceu, ficou claro que estava ameaçado por práticas agrícolas prejudiciais ou ineficientes. Cortar árvores e arbustos para abrir terras agrícolas significa destruir o habitat das aves ou isolar as populações para alguns trechos habitáveis. Fontes de água contaminadas ou interrompidas também ameaçam seu sustento. A exposição a pesticidas e outros produtos químicos agrícolas pode prejudicar as aves, como demonstraram pesquisas em outras espécies de aves. E, à medida que as temperaturas aumentam devido às mudanças climáticas (pdf), novas espécies podem se mover, comer a comida do tentilhão e tomar o seu ninho.

Às vezes, parece que esses problemas estão piorando.

No segundo dia do traficante, Meu grupo de 10 observadores de pássaros foi a um dos locais mais ao norte, perto da cidade de San Andrés de Cuerquia. A terra parecia gorda e selvagem, mas havia casas por perto. Nossos líderes tinham certeza de que veríamos o tentilhão, como outro pássaro havia visto lá alguns meses antes. Estacionamos nossos carros em uma estrada de terra áspera e raramente usada; Embora estivéssemos acordados desde as 4:30 da manhã, pulamos de entusiasmo, nossos olhos e ouvidos abertos para o sussurro revelador de folhas.

Mas rapidamente, os observadores locais perceberam que algo havia mudado. Segundo um observador de pássaros chamado Sebas Vieira Uribe, que estava conosco naquele dia, o local abrigava cerca de 100 plantas de frailejón. Os arbustos delicados, que crescem apenas um centímetro por ano, são essenciais para fornecer água e abrigo para muitas espécies, inclusive o tentilhão. Mas em nossa visita, restava apenas uma planta. Os outros pareciam ter sido atacados com um facão.

Observadores de pássaros ficaram arrasados. Parecia que alguém tinha morrido. Muitos fragilizados são espécies protegidas; reduzir um poderia resultar em sanções da autoridade ambiental, de acordo com Castaño. Embora eles me garantissem que a área estava cheia de fauna recentemente, naquele dia eu não vi outro pássaro.

Alexandra Ossola

Plantas Frailejón, grandes e pequenas, em um lugar diferente que visitamos naquele dia.

Perguntei a muitos ecologistas e observadores de pássaros o que eles pensavam ter acontecido. Muitos estavam dispostos a dar aos proprietários de terras o benefício da dúvida: eles não sabiam o que estavam fazendo, queriam replantar os fragilejones em outros lugares. Mas a resposta que fez mais sentido veio de Santiago Chiquito, diretor de inovação e desenvolvimento da SalvaMontes, que ajudou a organizar o traficante.

Muitos proprietários estão nervosos por ter uma espécie protegida em sua parcela, disse Chiquito, porque temem que a conservação restrinja o uso da terra. “Poderia ter sido devido ao súbito medo do proprietário”, disse ele. “Ter uma dessas espécies lá impediria que você fizesse algum tipo de atividade agrícola, ou que o governo tomaria sua terra”.

Ouvi um sentimento semelhante de dois agricultores que conheci. “As pessoas não podem cortar árvores em suas próprias terras por causa do governo”, disse Pascual, um agricultor que viveu por algum tempo na área de Boston antes de retornar a Antioquia. Ao mesmo tempo, preocupavam-se com o fato de a agricultura estar degradando o que amavam e respeitavam tanto a beleza natural da região.

É esse respeito pelo mundo natural que várias organizações locais estão usando para promover práticas agrícolas mais sustentáveis. CuencaVerde e CIPAV, dois dos atores mais importantes da região, têm sua própria maneira de se conectar com os agricultores e ajudá-los a repensar as operações agrícolas.

O Projeto Atlapetes é mais recente, mas usa o pincel como uma maneira de alcançar as mídias sociais (todo mundo ama seu animal de estimação) e pressionar por mudanças sustentáveis.

Pássaro, encontrado

Alexandra Ossola

A vista do jardim da batata, onde procurei o passarinho na terra de Correa Peña.

“O pássaro está aqui”, sussurrou Correa Peña.

Alguns dias depois traficanteEu conheci Correa Peña em San Pedro de los Milagros. Saímos da cidade, caminhando meia hora até chegarmos à terra da família dele. Correa Peña sussurrou enquanto eu posava ao lado de um campo de plantas de batata, olhando para um emaranhado de galhos de árvores. Havia poucos sons, exceto pelo ocasional movimento de uma vaca distante e um farfalhar de folhas, muito mais perto.

Correa Peña colocou as mãos atrás das orelhas e assobiou (embora muitos observadores de pássaros reproduzam gravações de chamados de pássaros para atrair pessoas próximas o suficiente para detectá-los, Correa Peña acredita que é uma maneira de “enganar” os pássaros e, assim, evitar a prática).

“Pronto! Pronto!” Correa Peña disse, apontando com entusiasmo, tomando cuidado para não fazer barulhos altos que pudessem perturbar o pássaro.

Apontei meus binóculos para a mancha escura nas árvores. De fato, havia o tentilhão de Antioquia, empoleirado em um longo galho.

Nós o seguimos por um tempo enquanto ele voava de galho em galho. Finalmente, foi muito rápido para nós. O pássaro se afastou enquanto lutávamos para evitar enrolar os tornozelos nos buracos cobertos de vegetação do terreno.

Correa Peña suspeita que seja uma comunidade de seis a oito tentilhões que vivem perto das terras de sua família. Não fomos os únicos a detectar o passarinho naquela semana: durante o traficanteObservadores de pássaros contaram 24 pinceladas individuais em oito locais diferentes. Em cinco deles, o pássaro nunca havia sido visto antes.

Os resultados foram emocionantes para os observadores de pássaros. Suas descobertas ampliaram o número de escovas Antioqueno que existem, de algumas para provavelmente algumas dezenas. Também deu aos pesquisadores uma idéia melhor do habitat em que os pássaros vivem. Muitos dos avistamentos foram feitos em locais desenvolvidos pelo homem, sugerindo que a espécie é talvez mais valiosa do que se pensava anteriormente.

“Isso [felt like] Foi um grande sucesso ver tantas pessoas pensando no passarinho e empolgadas em procurá-lo ”, disse Chiquito, da SalvaMontes.

Os biólogos e ecologistas ainda têm muito mais perguntas sobre a biologia do tentilhão e seu papel em seu ecossistema. Mas é claro que é um indicador da saúde geral dos ecossistemas e, portanto, da sustentabilidade econômica agrícola da região.

O fato de o pássaro ter sido visto mais do que o esperado não nega seu estado de perigo. Sua extinção poderia prever uma virada sombria para a biodiversidade e os agricultores de Antioquia. “Uma espécie é outro elemento do ecossistema que, se desaparecer, nos mostra que nós, como espécie, não estamos tentando sobreviver com natureza, mas às suas custas “, disse Juan Luis Parra, biólogo da Universidade de Antioquia e parte do Projeto Atlapetes.

No entanto, eles entendem que mudanças incrementais serão a única maneira de avançar. “Meu pai, que criou apenas vacas, plantou recentemente árvores com flores. Agora os pássaros começaram a chegar lá. Se apenas uma pessoa está interessada, ela se torna contagiosa “, disse Lopera Salazar.

O pássaro, embora possa ser considerado um prenúncio das mudanças ecológicas que estão por vir, está melhorando as perspectivas ecológicas de sua casa simplesmente por ser popular. Pessoas de todo o mundo querem poder vê-lo e protegê-lo. Por seu lado, Correa Peña está trabalhando para convencer sua família a usar algumas terras agrícolas como reserva para turistas de observação de aves. “Eles não sabem para que serve o turismo de observação de pássaros, nem seu uso, mas meu pai e meus tios sabem que podem arcar com os custos da fazenda”, disse Correa Peña.

Alexandra Ossola

Pode não parecer muito, mas essas árvores podem ser cruciais para ligar o habitat do tentilhão, diz Correa Peña.

“O tentilhão de Antioquia sobreviveu apesar de todas as pressões históricas em seu habitat. Agir pela conservação das espécies e seu habitat não deve apenas permitir sua sobrevivência, mas também melhorar a saúde de suas populações “, afirmou Castaño de Corantioquia. “Estou confiante de que as espécies vão melhorar e que o ecoturismo bem administrado permitirá que as comunidades locais tenham uma renda que incentive ainda mais a conservação”. Embora aumentar o turismo seja um dos objetivos (pdf pág. 67, link em espanhol) do prefeito de San Pedro de los Milagros, ainda é raro os agricultores usarem suas terras para o ecoturismo, segundo Chaparro Herrera.

Os locais parecem estar a bordo. Num workshop organizado pela SalvaMontes nas semanas após o traficanteVários moradores mencionaram a necessidade de aumentar o ecoturismo como uma maneira de subsidiar a agricultura, especialmente à medida que mudam para práticas agrícolas mais sustentáveis. Eles também mencionaram o desejo de educação continuada e participação da população local.

“Estou otimista. Acredito nas pessoas, nos agricultores. Eles receberão conservação de braços abertos. Todo mundo conhece o meio ambiente”, disse Correa Peña. “Não é de surpreender que os agricultores tenham 20% da biodiversidade do mundo em suas mãos. As pessoas que moram aqui podem salvar isso. “



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