Cidadania

Como as sociedades africanas antigas lidavam com pandemias como a gripe espanhola – Quartz Africa


Ocasionalmente, surge uma pandemia que perturba dramaticamente a sociedade humana. A Peste Negra (1347-1351) foi uma; A gripe espanhola de 1918 foi outra. Agora há o Covid-19.

Os arqueólogos estudam doenças há muito tempo em populações passadas. Para fazer isso, eles consideram uma ampla gama de evidências: projeto de assentamentos, enterros, restos funerários e esqueletos humanos.

Por exemplo, de arqueólogos sabemos que o impacto prejudicial das epidemias levou ao abandono de assentamentos em Akrokrowa, no Gana, no início do século XIV. Cerca de 76 locais de sepultamento infantil em um assentamento abandonado que agora faz parte do patrimônio mundial de Mapungubwe no vale do Limpopo, na África do Sul, sugerem que uma pandemia atingiu pessoas que moravam no local depois de 1000 dC.

O conhecimento arqueológico e histórico também expõe algumas das estratégias adotadas pelas sociedades para lidar com as pandemias. Isso incluía assentamentos em chamas como desinfetante e mudança de assentamentos para novos locais. O distanciamento social era praticado pela dispersão de assentamentos. As descobertas dos arqueólogos em Mwenezi, no sul do Zimbábue, também mostram que era tabu tocar ou interferir nos restos dos mortos, para que as doenças não fossem transmitidas dessa maneira. No final da década de 1960, alguns membros de uma escavação arqueológica de pisos de casas do século XIII em Phalaborwa, na África do Sul, recusaram-se a continuar trabalhando depois de encontrar enterros que consideravam sagrados. Eles também estavam preocupados com o fato de os enterros estarem relacionados a um surto de doença.

Distanciamento social e isolamento tornaram-se palavras-chave durante a pandemia do Covid-19. Da arqueologia, sabemos que as mesmas práticas formaram uma parte crítica da gestão da pandemia nas sociedades históricas africanas. No que é hoje o Zimbábue, o povo Shona nos séculos XVII e XVIII isolou aqueles com doenças infecciosas, como a lepra, de estruturas residenciais temporárias. Isso significava que pouquíssimas pessoas podiam entrar em contato com os doentes. Em alguns casos, os corpos foram queimados para impedir a propagação do contágio.

Os seres humanos têm uma propensão a relaxar e mudar as prioridades quando as calamidades terminam. Os dados coletados pelos arqueólogos, mostrando como os sistemas de conhecimento indígena ajudaram as sociedades africanas antigas a lidar com o impacto de doenças e pandemias, podem ajudar a lembrar os formuladores de políticas de diferentes maneiras de preparar as sociedades. moderno para os mesmos problemas.

Distanciamento social e isolamento

Pesquisas no assentamento urbano inicial de K2, parte do Patrimônio Mundial de Mapungubwe, lançaram luz significativa sobre as pandemias antigas.

Os habitantes do K2 (datando de 1000 a 1200 AD) prosperaram na agricultura, pecuária, metalurgia, caça e coleta de alimentos da floresta. Eles haviam desenvolvido economias locais e regionais que alimentavam as redes de intercâmbio internacional com as margens do Oceano Índico. As cidades suaíli na África Oriental agiram como condutores.

O trabalho arqueológico no K2 descobriu um número incomumente alto de enterros (94), 76 dos quais pertenciam a bebês na faixa etária de 0 a 4 anos. Isso se traduziu em uma taxa de mortalidade de 5%. Evidências do local mostram que o assentamento foi abruptamente abandonado ao mesmo tempo que esses enterros. Isso significa que uma pandemia levou à decisão da comunidade de mudar para outro acordo.

Movendo-se para outra região da África, o trabalho arqueológico nos primeiros assentamentos urbanos no centro e sul do Gana identificou o impacto das pandemias em lugares como Akrokrowa (AD950 – 1300) e Asikuma-Odoben-Brakwa no distrito central de Gana. .

Esses assentamentos, como outros no vale de Birim, no sul do Gana, foram delimitados por intrincados sistemas de valas e bancos de terras. As evidências mostram que, após alguns séculos de ocupação contínua e estável, os assentamentos foram abruptamente abandonados. O período de negligência parece coincidir com a devastação da peste negra na Europa.

Após a pandemia, as casas não foram reconstruídas; O lixo também não foi acumulado nas atividades diárias. Em vez disso, as comunidades afetadas foram morar em outro lugar. Como não há sinais de efeitos a longo prazo, sob a forma de longos períodos de dificuldades, morte ou drásticas mudanças socioeconômicas ou políticas, os arqueólogos acreditam que essas comunidades foram capazes de gerenciar e se adaptar à pandemia.

A análise de evidências arqueológicas revela que essas comunidades africanas antigas adotaram várias estratégias para gerenciar pandemias. Isso inclui queimar assentamentos como desinfetante antes de reocupá-los ou mudar de casa para novos locais. Os sistemas de conhecimento indígenas africanos deixam claro que a queima de assentamentos ou florestas era uma maneira estabelecida de controlar doenças.

O projeto de liquidação também foi importante. Em áreas como o Zimbábue e partes de Moçambique, por exemplo, os assentamentos dispersos para abrigar uma ou duas famílias em um espaço. Isso permitiu que as pessoas se afastassem umas das outras, mas não muito afastadas para participar de cuidados diários, apoio e cooperação. Embora a coerência social fosse a cola que mantinha a sociedade unida, o distanciamento social foi incorporado, em solidariedade. As comunidades sabiam que os surtos eram imprevisíveis, mas possíveis, e por isso construíram seus assentamentos esparsamente para planejar com antecedência.

Esses comportamentos também foram aumentados por dietas diversificadas, que incluíam frutas, raízes e outras coisas que forneciam nutrientes e fortaleciam o sistema imunológico.

O passado da África e o futuro das pandemias

Havia várias implicações de pandemia a longo prazo nessas comunidades. Talvez o mais importante seja que as pessoas se organizaram de tal maneira que era mais fácil conviver, gerenciar e, ao mesmo tempo, seguir o básico, como boa higiene, saneamento e controle ambiental. A vida não parou devido a pandemias: populações tomaram decisões e decidiram morar com elas.

Algumas dessas lições podem ser aplicadas ao Covid-19, orientando decisões e escolhas para proteger os vulneráveis ​​da pandemia, enquanto permitem que a atividade econômica e outros aspectos da vida continuem. Como evidenciado por evidências passadas, o comportamento social é a primeira linha de defesa contra pandemias: é essencial que isso seja levado em consideração ao planejar o futuro pós-pandemia final.

Shadreck Chirikure, professor de arqueologia, Universidade da cidade do cabo

Este artigo foi republicado da The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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