Cidadania

Como as mulheres na África Oriental estão reformulando a tecnologia — Quartz Africa

Quando o professor de direito Douglas Branson publicou o livro O futuro da tecnologia é feminino Em 2018, você deve ter imaginado que a indústria global de tecnologia em breve seria liderada por mulheres.

Quatro anos depois, esse futuro é evidente na África Oriental. Por muito tempo, os homens dominaram todas as posições de tecnologia sênior e c-suite na região. Mas à medida que mais mulheres ganharam oportunidades e habilidades, elas não apenas ingressaram na indústria de tecnologia em massa (em 2019, as mulheres representavam 30% das pessoas em tecnologia na África Subsaariana), mas ocuparam cada vez mais posições de poder, criando produtos tecnológicos e serviços que impactam mais pessoas.

Seu impacto no setor tem sido difícil de ignorar. No Quênia, as empresas de médio porte lideradas por mulheres representaram 48% dessas empresas em 2021, contribuindo com cerca de 20% para o PIB do país.

Por meio da liderança de empresas locais e do Vale do Silício, as mulheres estão superando obstáculos em tecnologia. Enquanto isso, organizações surgiram em países da África Oriental para orientar e treinar mais meninas que estão se tornando a próxima geração de fundadoras de startups.

As mulheres são finalmente capazes de liderar

Há uma década, a maioria dos empregos de alta tecnologia na África Oriental eram ocupados por homens. Agora, uma série de novos compromissos está mudando a narrativa de que as mulheres não podem lidar com tecnologias complexas.

Na semana passada, o Microsoft Africa Development Center (ADC), centro de engenharia da Microsoft em Nairobi com até 1.000 funcionários, nomeou Catherine Muraga como sua nova CEO. Anteriormente, ela foi chefe de engenharia do Stanbic Bank Kenya.

“O futuro (para mulheres na tecnologia) é promissor; vimos mais mulheres assumirem cargos de liderança em departamentos de tecnologia. O crescimento pode ser lento, mas está acontecendo”, disse ele à Quartz.

Rosemary Kimwatu, ex-gerente de políticas públicas da operadora de rede móvel Safaricom, conseguiu um cargo de diretora de proteção de dados no KCB Bank Group, o maior banco da África Oriental em ativos. Ela se juntará a Immaculate Kassait, liderada pelo setor, nomeada como a primeira comissária de dados feminina do Quênia em 2020, em um momento de crescentes preocupações globais com a privacidade de dados.

Em 6 de junho, a Meta contratou Kendi Ntwiga, ex-diretora da Microsoft para o Quênia, como sua nova chefe global de deturpação, onde ela trabalhará para escalar a aplicação dos padrões da comunidade da Meta. Ela foi reconhecida como líder emergente em inovação e empreendedorismo pela TechWomen, uma iniciativa do Departamento de Estado dos EUA.

Faith Gitonga é Country Manager para o Quênia na empresa de pagamentos africana Cellulant há dois anos, assim como Caroline Mukiira, Diretora Administrativa da IBM para a África Oriental.

“É ótimo ver mais mulheres empregadas em funções de inovação e desenvolvimento de produtos em empresas de tecnologia”, disse Faith Mugambwa, diretora administrativa da África Oriental da empresa de fintech Network International, com sede em Uganda, ao Quartz. “Gostaria de ver mais vozes femininas envolvidas em decisões importantes. -fazer níveis para aumentar a defesa de outras mulheres”.

A próxima geração de mulheres líderes em tecnologia

Mulheres nos setores de tecnologia, educação, governo e organizações sem fins lucrativos estão criando maneiras criativas de mostrar a meninas e outras mulheres que uma carreira em tecnologia pode ser adequada para elas.

Vários programas estão ensinando às meninas as habilidades para ter sucesso na tecnologia. Women in Technology Uganda (Witu) uniu mulheres e meninas em inovação, equipando-as com as habilidades necessárias para a economia do futuro. Mais de 75% de suas mais de 8.000 ex-alunas “começam seus próprios negócios ou conseguem empregos digitais”, de acordo com o site da Witu. Tunga Hub também oferece cursos e treinamento baseado em habilidades. Em Nairobi, o curso de codificação AkiraChix ensinou mais de 10.000 mulheres da África Oriental a codificar.

Os concursos de pitching podem ser outra maneira de as pessoas começarem na tecnologia. No concurso Miss Geek Ruanda de Ruanda, jovens mulheres apresentam suas ideias de tecnologia para representantes do governo. Girls in ICT Ruanda está incentivando meninas em idade escolar, mesmo aquelas em áreas remotas, a desenvolver tecnologia inovadora ou ideias de negócios que podem ser transformadas em soluções práticas.

Como parte da Africa Code Week, a iniciativa BiHub do Burundi organiza o concurso Miss Tech Burundi, onde mulheres treinadas em design thinking e desenvolvimento de aplicativos enfrentam suas ideias.

Para ter sucesso em tecnologia, as mulheres também precisam se conhecer. A Women Tech Network oferece oportunidades de mentoria e networking em 172 países ao redor do mundo, incluindo Ruanda e Quênia.

Women in Tech Africa é uma organização para várias nações africanas, incluindo mulheres da Tanzânia e do Quênia, sob o guarda-chuva geral da tecnologia e busca “aumentar[e] líderes femininas de hoje e modelos para a próxima geração”, de acordo com seu site.

Em 2020, foi lançada uma iniciativa para reunir mulheres em ciência, tecnologia, engenharia e matemática (STEM) da República Democrática do Congo em uma rede para desconstruir estereótipos sobre mulheres e ciência. Outros hubs para meninas em tecnologia incluem Apps & Girls for schoolgirls, a iniciativa Code like a Girl da Vodacom e TechChix, que busca fechar a lacuna de gênero na tecnologia.

As pessoas também se encarregaram de educar e inspirar as meninas. no Quênia, Linda Bonyo, Evelyn Ngatia e Audrey Cheng deram um exemplo para as alunas que querem construir o futuro fundando a Lawyers’ Hub Africa, Techawatt e Moringa School, respectivamente.

Sandra Chogo, instrutora e auditora de blockchain da Tanzânia, ganhou muita adoração na região no ano passado quando escreveu o primeiro livro para detalhar os usos aplicáveis ​​da tecnologia blockchain em suaíli, um idioma de mais de 200 milhões de falantes na África. Ele passa a maior parte do tempo falando com outros tanzanianos sobre blockchain, fintech e IA em fóruns.

“Reconhecemos as coisas que impedem as alunas de ter sucesso… barreiras financeiras, papéis de gênero e não se sentir acreditado, falta de incentivo para migrar para a tecnologia… e queremos quebrar o maior número possível dessas barreiras”, diz Nairobi. – de acordo com Linda Kamau de AkiraChix, que está ensinando mais de 10.000 mulheres na África Oriental a codificar.

Na República Democrática do Congo, a engenheira Therese Kirongozi foi aclamada em toda a África por criar robôs de segurança rodoviária que reduziram os acidentes rodoviários. “Se olharmos para a evolução do mundo hoje, a revolução da inteligência artificial, estamos incentivando mais jovens a seguirem o exemplo no nível universitário… porque descobrimos que o futuro da humanidade é baseado nesse tipo de opção.” ele disse a Sisi África.

trabalho para fazer

Embora as mulheres tenham percorrido um longo caminho na tecnologia, ainda há trabalho a ser feito. Mugambwa, o diretor-gerente de fintech de Uganda, diz que as mulheres ainda precisam de ajuda para assumir cargos de liderança e cargos de diretoria; sua nomeação não deve ocorrer como resultado de tokenismo.

“Gostaria de ver mais oportunidades de orientação e coaching para ajudar mulheres aspirantes a tecnologia a resolver quaisquer dúvidas que possam ter sobre suas habilidades ou ambições tecnológicas”, disse ela ao Quartz.

“Ainda há um desafio financeiro, pois as mulheres enfrentam mais desafios para acessar financiamento ou capital para empresas de tecnologia, bem como a contínua disparidade salarial entre homens e mulheres.”

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