Cidadania

Como as mulheres Igbo da Nigéria influenciaram o domínio colonial britânico – Quartz Africa


Petições selecionadas e correspondência escrita entre mulheres Igbo e funcionários britânicos entre 1892 e 1960 lançaram uma nova luz sobre como as mulheres navegavam nas instituições e estruturas coloniais dominadas pelos homens da época.

As mulheres africanas agiram de maneiras variadas e complexas nas situações em que se encontravam. Isso variou de oposição sutil a aberta e, às vezes, resistência violenta.

Uma resposta foi por meio da redação de petições enquanto as mulheres pegavam a caneta para expressar suas preocupações. Em minha pesquisa, examinei várias petições escritas por mulheres igbo a oficiais britânicos durante o período colonial. Descobri que escrever petições fazia parte da complexa política de poder entre as mulheres e o estado colonial.

Em 5 de junho de 1885, a Grã-Bretanha proclamou a Nigéria como colônia. Ele declarou um protetorado sobre os territórios na costa entre o Protetorado de Lagos Britânico e ambas as margens dos rios Níger e Benue (The London Gazette, 5 de junho de 1885). Embora tratados tenham sido assinados com os governantes em 1885, o controle britânico real do norte e do sul da Nigéria não foi alcançado até 1900. O domínio colonial durou até 1960 e sofreu resistência de várias maneiras. Em Igboland, isso incluiu guerras, protestos, evasão fiscal e redação de petições.

As petições permitem-nos compreender as circunstâncias em que as mulheres recorreram ao governo em busca de assistência e em que as autoridades acataram ou rejeitaram os seus pedidos. As mulheres abriram debates e diálogos por meio de petições. Oferece informações sobre seus relacionamentos com homens indígenas e com autoridades britânicas.

A pesquisa desafia a narrativa desatualizada da passividade das mulheres africanas na estrutura de poder colonial.

Minha pesquisa mostra que a redação de petições proporcionou às mulheres agência e oportunidades de maior assertividade feminina e engajamento cívico. Nesse sentido, as petições tiveram um propósito político e se mostraram uma ferramenta poderosa para os marginalizados, um grupo que incluía mais do que apenas mulheres.

solicitações de

O contexto político da época era que as mulheres não eram incorporadas à administração colonial. Assim, a redação de petições era um meio pelo qual as mulheres podiam influenciar, resistir, negociar e se opor às políticas dentro da estrutura colonial.

Também desafiou a narrativa desatualizada da passividade das mulheres na estrutura de poder colonial. Eles participaram ativamente como indivíduos ou grupos na formulação de políticas públicas na era colonial.

Museu Nacional da Unidade, Nigéria

Líderes do protesto das mulheres de Aba contra um chefe tirânico na Nigéria em 1929.

Em Igboland, as mulheres regularmente abordavam as autoridades britânicas com reclamações e pedidos pessoais. O foco de seus pedidos estava em questões sócio-políticas e econômicas, como impostos, política, políticas, controle de preços, custo de vida, problemas familiares, representação, casamentos, etc.

Esses trechos são retirados de um conjunto de petições que chamei de “vozes a tinta.

Em 12 de setembro de 1928, mulheres igbo lideradas pela Sra. Chinwe fizeram uma petição ao vice-governador das províncias do sul pelas frustrações que a economia colonial lhes trouxe. (Arquivos Nacionais Britânicos (TNA), FCO 141/13669/2. Petições e reclamações: Senhora Chinwe)

Tendo em vista o fato de que as mulheres Aba estão atualmente enfrentando dificuldades significativas com o alto custo dos alimentos básicos, você poderia considerar a possibilidade de fixar os preços dos alimentos em certas taxas fixas? (Aba Progressive Union – Petições, 9/12/1928, National Archives, Enugu (NAE), Abadist 12/13/15. Arquivo No. 99/28)

Em 16 de novembro de 1937, Mary Nna de Ohambele fez uma petição ao residente chefe, na província de Owerri, a respeito do que ela considerou um julgamento injusto contra ela no tribunal dos Grupos Nativos Ikwueke. Ela escreveu:

Respeitosamente, considero que a anulação da decisão do Tribunal Nativo pelo Oficial de Revisão é ruim na lei … As provas do réu são uma trama de mentiras e o réu preparou a defesa como uma reflexão tardia para impedir o curso da justiça e trazer o ridículo e o desprezo pela justiça britânica e pelo jogo limpo. (Petição de Mary Nna de Ohambele, Divisão Aba, 12/11/1937, NAE, Abadist 9/1/95, arquivo nº OW.3041 / 5)

Em 7 de setembro de 1940, Maria Olumo pediu ao morador que a ajudasse a retomar a posse de um terreno que, segundo ela, os patrões de Umuezi haviam ilegalmente tirado dela e transferido para uma empresa europeia, a United Africa Company. (Abadist 14/01/31. Arquivo nº 31 Vol. XVII. Maria Olumo (F): Petições e Reclamações: Geral)

O que os pedidos nos dizem

A redação de petições demonstra a “política de baixo” que era rotineiramente representada pela resistência das mulheres durante os tempos coloniais. As mulheres, junto com seus colegas homens, aproveitaram as oportunidades para buscar reparação e informar o governo sobre suas necessidades e reclamações.

A petição era uma forma de interagir com as autoridades coloniais, apesar da distância social que separava os sujeitos comuns da elite dominante colonial. Buscar reparação por meio de petições foi uma ferramenta poderosa que ajudou a preencher a lacuna entre homens e mulheres em um sistema colonial rigidamente patriarcal. Embora as mulheres entendessem e respeitassem essa distância, certamente não eram totalmente impotentes ou sem voz.

A redação de petições também ofereceu um meio legal para preencher a lacuna. Proporcionou às mulheres, que geralmente não tinham outro contato direto com as autoridades, um mecanismo legal para pressionar o governo a cumprir suas obrigações.

Além disso, mostram que as mulheres não eram sujeitos passivos e mudos do império, como muito da historiografia colonial quer fazer crer. Pelo contrário, as mulheres compreenderam suas qualificações como peticionários e seus direitos, mesmo quando confrontadas com uma administração dominada por homens.

As petições permitiram que as mulheres ocupassem (tanto quanto possível) espaços coloniais que foram construídos como essencialmente masculinos. Como ocupavam papéis substancialmente diminuídos, as mulheres igbo desenvolveram seus papéis na aparência de suas expressões pré-coloniais de poder político e socioeconômico. Ao fazer um pedido, eles poderiam ser ouvidos nos corredores do poder que de outra forma seriam inacessíveis a eles. Às vezes, eles conseguiam fazer com que os escalões superiores do governo colonial resolvessem um erro manifesto.

Mesmo quando a administração não resolvia seus problemas, a análise dessas fontes revela um padrão de interação entre o colonizador e o colonizado, até então não reconhecido.

Na verdade, um estudo de “vozes femininas a tinta” demonstra a necessidade de mudar as narrativas e focar nas heroínas esquecidas, mas não reconhecidas, do período colonial. Devemos reconhecer essas mulheres pelo que foram: contendoras e agentes do poder em uma sociedade colonial britânica dominada por homens.

Bright Alozie, professor de história, West Virginia University

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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