Cidadania

Como a Zâmbia se tornou a zona zero da dívida China-África, racismo – Quartz Africa


Em dezembro de 2017, quando as autoridades zambianas recrutaram oito cidadãos chineses para sua força policial, esperava-se que ele causasse um rebuliço local e internacional. Após um tumulto público, os oito reservistas foram desmontados.

O incidente mais uma vez colocou a Zâmbia no centro das atenções globais por seu relacionamento com a China. Para muitos analistas, este país sul-africano de 15 milhões de pessoas se tornou o marco zero para examinar o relacionamento entre o continente e seu maior parceiro comercial.

O relacionamento é quase tão antigo quanto a Zâmbia pós-colonial que conquistou a independência em 1964. Desde o início, a China tem sido uma alternativa crucial para o Ocidente. Sem litoral e necessitando de uma conexão costeira que contorna os vizinhos governados por minorias brancas, a China ajudou a construir e financiar uma linha ferroviária de 1.860 quilômetros entre o porto de Dar es Salaam, na Tanzânia e Kapiri Mposhi, no centro da Zâmbia. Quando concluído na década de 1970, era o maior projeto de infraestrutura na China internacionalmente.

As relações comerciais da Zâmbia com a China foram baseadas na demanda da China pelas principais exportações do país, cobre.

As empresas chinesas são atores notáveis ​​na construção de infraestrutura necessária em larga escala para a Zâmbia. Mas neste país onde o relacionamento é antigo e profundamente enraizado, também existem tensões.

No final do mês passado, o assassinato de três empresários chineses em uma fábrica de roupas chocou o país. A polícia local prendeu três ex-funcionários da fábrica como os principais suspeitos nas mortes que o ministro do Exterior Joseph Malanji descreveu como “bárbaros”.

Esta não é a primeira vez que o relacionamento entre os chefes chineses e seus funcionários da Zâmbia se torna violento. Em 2010, dois gerentes chineses de uma mina de cobre foram acusados ​​de tentativa de assassinato depois de atirar em 13 funcionários que protestavam contra as condições de trabalho. meses após um acordo de compensação para os feridos. Uma explosão cinco anos antes em uma mina de cobre chinesa.

REUTERS / Salim Henry SH / TM / KS

Um soldado zambiano (R) e um conforto relativo de uma mulher chorando durante o funeral dos 51 trabalhadores que morreram em um acidente de explosão na fábrica de explosivos BGRIMM na mina de cobre de Chambishi, a 400 km Ao norte da capital da Zâmbia, Lusakai, em 25 de abril. 2005.

Enquanto as autoridades acreditam que não há ligações aparentes, os assassinatos foram precedidos por uma onda de repressão contra a China por Miles Sampa, o prefeito da capital da Zâmbia, Lusaka.

Em maio, Sampa embarcou em uma onda populista visando empresas chinesas em Lusaka por suposta discriminação racial contra zambianos. Semanas antes, houve indignação na África quando fotos e vídeos virais mostraram imigrantes africanos vivendo na China dormindo nas ruas depois de serem despejados dos apartamentos.
Entre as empresas que Sampa forçou a fechar estava uma barbearia que supostamente recusou o serviço aos zambianos, incluindo o prefeito, durante uma operação de picada. A barbearia também tinha todos os sinais em mandarim, em vez de inglês, o idioma oficial do país. “Este não é Wuhan”, disse ele.

Ele também fechou um restaurante após relatos de que os zambianos locais não puderam entrar. Em um vídeo amplamente compartilhado nas redes sociais, ele confrontou os gerentes de uma fábrica chinesa que exigiam que os trabalhadores se barricassem contra sua vontade para impedir a propagação do coronavírus na fábrica.

Sampa desde então, ele pediu desculpas por ultrapassar sua autoridade e por usar um insulto racial. Como tal, o triplo assassinato de empresários chineses tornou-se ainda mais importante e foi amplamente coberto pela mídia estatal chinesa.

Tensões de dívida.

Tudo isso ocorre em um momento constrangedor para a Zâmbia, pois está envolvida em intensas discussões entre o governo e seus credores, dos quais a China é o maior participante, sobre alívio da dívida. A China tem sido a fonte de bilhões de empréstimos que a Zâmbia usou para financiar projetos de infraestrutura, incluindo a atualização de seu principal aeroporto e rodovia.

A dívida externa da Zâmbia é estimada em US $ 11,2 bilhões. No entanto, existe a preocupação de que o verdadeiro escopo da dívida possa ser maior. O Banco Mundial e organizações locais da sociedade civil na África expressaram preocupação com os acordos opacos entre o governo e entidades chinesas e os governos africanos.

“A Zâmbia também falhou no teste decisivo da transparência da dívida chinesa”, diz Trevor Hambayi, economista e sócio sênior da Development Finance Associates, uma ONG sediada em Lusaka.

Enquanto a Zâmbia, como muitos países africanos, conseguiu conter a disseminação do coronavírus, não escapou da crise econômica precipitada pela pandemia, embora não tenha implementado um bloqueio estrito.

“A economia da Zâmbia já estava doente antes da pandemia de Covid”, diz Hambayi. “Ele estava se afogando com problemas de dívida, caindo os preços internacionais do cobre, esgotando as reservas cambiais, uma seca que causou [a] déficit de geração de energia de longa data e insegurança alimentar “, acrescenta.

Para o Dr. Grieve Chelwa, economista e acadêmico da Zâmbia na Universidade da Cidade do Cabo, o destino econômico do país reside no que acontece no mercado mundial para sua principal exportação, à medida que os países começam a se abrir lentamente.

“A atividade econômica ainda continua [locally] Mas nosso maior fator econômico é o que realmente acontece com as exportações e os preços do cobre. Quando essas coisas desaceleram, a própria economia desacelera ”, diz Chelwa.

REUTERS / Stringer

Subterrâneo na mina de cobre Nchanga em Chingola, Zâmbia

Enquanto a China aderiu ao programa de alívio da dívida do G20 para suspender alguns pagamentos da dívida até 2020, ainda não indicou alívio para empréstimos comerciais feitos a países africanos. Também resistiu aos pedidos de cancelamento de dívida por alguns dos países mais pobres da África e insistiu em negociações bilaterais de dívida, em vez da abordagem coletiva em nível africano, favorecida pelos governos.

O governo contratou a empresa francesa Lazard Freres por US $ 5 milhões para ajudar nas negociações com seus credores, na tentativa de reestruturar sua dívida, uma medida que foi

Tudo isso pode significar que a relação Zâmbia-China poderia ser uma agenda importante antes do que poderia ser uma eleição geral muito disputada em agosto de 2021. “A oposição provavelmente capitalizará isso e eu prevejo mais retórica anti-China”, diz ele. estadista econômico Shebo Nalishebo.

Na semana passada, o líder da oposição Hakainde Hichilema disse que as tensões estavam aumentando no país porque “há um sentimento entre os cidadãos de que os chineses estão recebendo oportunidades e não a população local”.

Há grandes chances de que o populismo anti-chinês se torne um tema central da campanha de 2021, já que os líderes da oposição já fizeram um grande esforço nos últimos anos condenando a influência da China na economia em dificuldades e acusando o governo estar em uma posição supina para Pequim.

Pode ser uma repetição de 2016, quando Hichilema descreveu os imigrantes chineses como “infestadores”, na tentativa de obter apoio.

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