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Como a WhiteHat Jr, de propriedade da Byju, surgiu no setor de tecnologia da Índia – Quartz

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Uma startup indiana de tecnologia educacional de dois anos que se tornou a filha favorita da polêmica ultimamente tem uma história de fundo que poderia envergonhar muitas empresas.

Em um ecossistema onde até mesmo as startups mais proeminentes lutam para dar a seus investidores uma saída lucrativa, a WhiteHat Jr foi adquirida pela Byju’s, o maior unicórnio de tecnologia educacional da Índia, em agosto por $ 300 milhões ($ 2,215 milhões). rúpias).

Byju não foi o único que acreditou em WhiteHat Jr.

Fundada em novembro de 2018 por Karan Bajaj, ex-CEO da Discovery Networks India, a WhiteHat Jr despertou o interesse de investidores notáveis ​​antes mesmo de seu lançamento. Bajaj teria liberado WhiteHat Jr para seu primeiro grupo de investidores sem um produto funcional.

“Tudo o que tive foi uma apresentação em PowerPoint, uma visão e o endosso de alguns amigos e familiares que testaram minha ideia”, disse Bajaj à YourStory em setembro de 2020. “Com isso, apresentei um plano e recebi US $ 1,3 milhão do Nexus. e Omidyar sem nem mesmo registrar a empresa. “

Isso não é incomum porque os investidores em startups muitas vezes correm o risco de confiar na visão de um fundador. Nesse caso, os dois investidores são veteranos, apoiando mais de 70 startups indianas cada, mostram os dados da Tracxn.

E a dupla investiu na WhiteHat Jr não uma, mas duas vezes.

A carreira dos sonhos de WhiteHat Jr

Para a rodada de financiamento de setembro, WhiteHat Jr disse que teve mais de 150.000 redações de alunos, mais de 500 professores e um crescimento mensal de 100% no número de alunos e receita. Ele disse que estava ministrando mil aulas online todos os dias e havia expandido para fora da Índia, com operações nos Estados Unidos.

“Estamos muito impressionados com sua execução e crescimento rápido”, disse Anup Gupta, diretor-gerente da Nexus Venture Partners, na época.

Além de veteranos, Owl Ventures, um capitalista de risco de tecnologia educacional com sede no Vale do Silício, fez sua primeira incursão na Índia quando participou da rodada de setembro. “WhiteHat Jr criou algo que é único, escalável e altamente relevante, não apenas na Índia, mas em outros mercados”, disse o diretor administrativo da Owl Venture, Amit A Patel, ao anunciar o investimento.

Até a Byju’s disse que fechou um acordo porque acreditava que a empresa poderia ajudar em seus planos de expansão internacional. A Byju’s estava se preparando para estrear no Reino Unido, Alemanha, Austrália, Nova Zelândia e Cingapura no momento da aquisição.

Além do mais, a WhiteHat Jr sempre se posicionou como uma empresa jovem e ativa. Mais de quatro em cada cinco professores de White Hat Jr. têm menos de 35 anos, ganhando entre Rs 50.000 e Rs 1,5 lakhs por mês.

Foi até celebrada por sua paridade de gênero por Namita Dalmia, diretora de investimentos da Omidyar Network India, que elogiou a empresa por contratar “profissionais de tecnologia altamente qualificadas que voltaram ao mercado de trabalho”.

No entanto, a plataforma de codificação de 6 a 14 anos agora está envolvida em polêmicas que vão desde a postagem de anúncios falsos até a promoção de uma cultura de trabalho tóxica, de acordo com tweets recentes do engenheiro de software Pradeep Poonia, com sede em Bengaluru. O crítico também alegou que os bate-papos internos da empresa no Slack revelam um viés sexista desagradável dentro da empresa.

Aproveitando a onda da tecnologia educacional

Desde o início do surto de coronavírus em março, o ensino em casa se tornou a norma e a demanda por aprendizagem online disparou. Posteriormente, os participantes da indústria começaram a levantar fundos e fazer aquisições para crescer. Ontem (25 de novembro), a Unacademy, que fez três aquisições no início deste ano, arrecadou entre US $ 75 milhões e US $ 100 milhões da gigante americana Tiger Global.

Mas, à medida que a oferta e a demanda aumentam, também aumenta o escrutínio em torno dos modelos de negócios.

No caso de WhiteHat Jr, manter o ritmo parecia perfeito. ” Quando a BYJU’S nos abordou em junho, nossa taxa de execução de receita era de $ 75 milhões, quando a aquisição foi concluída em julho estávamos em $ 150 milhões e no primeiro mês de aquisição, em agosto, a taxa de execução de receita foram US $ 220 milhões ”, disse Bajaj.

Mas esse crescimento maciço para uma empresa que promete aulas ao vivo 1: 1 levanta várias questões. “As pessoas voltaram depois de fazer a aula inicial de codificação? Eles poderiam vender mais? Eles foram capazes de lidar com o influxo repentino? “perguntou um usuário do Reddit.

Embora a empresa possa ter respostas (WhiteHat Jr não respondeu aos e-mails do Quartz), ela está desenvolvendo uma reputação notória por enganar as críticas e amordaçar os dissidentes.

E essa reação pode prejudicar seus negócios não apenas na Índia, mas também no exterior.



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