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Como a Universidade de Pretória descobriu um Rembrandt falso – Quartz Africa

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As pinturas do mestre holandês Rembrandt van Rijn estão expostas em prestigiosas galerias de arte em capitais de todo o mundo.

Um deles, uma pequena pintura a óleo em um painel de madeira representando o perfil de um homem idoso de chapéu e capa, chegou à África do Sul no final da década de 1950. Fazia parte de uma extensa coleção pertencente a um empresário holandês, JA van Tilburg, que emigrou para o país. Em 1976, a obra foi doada à Universidade de Pretória.

Durante décadas, a obra foi atribuída a Rembrandt, o artista mundialmente famoso da pintura holandesa da Idade de Ouro (1588-1672). Afinal, era de boa procedência. Proveniência é o estudo da história de um objeto após sua criação. Normalmente, no caso de uma pintura, seria a história da propriedade da obra de arte.

A pintura foi documentada como parte da Coleção Warneck, uma importante coleção de arte privada em Paris, conforme descrito no livro de Cornelis Hofstede de Groot. Mas uma pesquisa de proveniência realizada na Holanda em 2015-2016 mostrou que a proveniência da pintura para a coleção Warneck estava, de fato, incorreta.

Trabalhamos para os museus da Universidade de Pretória e para uma unidade acadêmica chamada Conservação do Patrimônio Tangível, a única desse tipo na África Subsaariana. Aqui, nos últimos três anos, desenvolvemos técnicas analíticas para estudar a materialidade de obras de arte e objetos, todas as informações relevantes relacionadas à existência física da obra, incluindo sua história e conservação.

Em um esforço para chegar ao fundo das origens deste Rembrandt em particular, começamos a investigar a proveniência e então começamos a aprender as técnicas usadas para estudar as obras de Rembrandt em um nível técnico. Em um trabalho de pesquisa chegamos à conclusão de que a obra anteriormente aceita como Rembrandt não era do artista.

A busca

Pudemos rastrear a pintura por meio de 14 compradores e vendedores pesquisando catálogos de leilões no RKD (Instituto Holandês de História da Arte). A pintura remonta a 1899, quando De Groot a descreveu como “certamente autêntica”.

Cortesia da Universidade de Museus de Pretória, CC BY-SA

Pintura da Universidade de Pretória atribuída a Rembrandt.

Vários fatores nos levaram a acreditar que a pintura poderia ser original. As marcas distintivas no verso da moldura, a menção de uma fatura manuscrita de Rembrandt que acompanhou a pintura no leilão de 1889, bem como as avaliações de especialistas sugeriram que poderia ser de fato um Rembrandt, ou pelo menos de seu estudo. (Era comum para um mestre ter aprendizes trabalhando em seu estúdio e em suas pinturas.) Havia até referências à análise química de tintas em 1941 por um dos primeiros e mais eminentes cientistas da análise técnica de arte da época, AM de Wild.

Mas para determinar se a pintura era realmente de Rembrandt, a pesquisa de proveniência não foi suficiente. Precisava ser complementado com um conhecimento histórico da arte, que analisa uma revisão estilística. Coisas como estilo, cores e composição da pintura são típicas do trabalho do artista? Ele precisava ser apoiado por evidências físicas por meio de análise técnica do art.

A análise técnica da arte não está amplamente disponível na África do Sul e houve desafios em fazer com que a pintura chegasse à Europa para ser autenticada. A solução foi começar a desenvolver expertise local. Isso incluiu aprender a usar e compreender técnicas como fluorescência de raios-X, luz ultravioleta e fotografia infravermelha para inspecionar pinturas.

Usando tecnologia de ponta, buscamos novas evidências da autenticidade da pintura.

A evidência

A autenticação requer várias etapas para garantir que todos os aspectos da pintura apontem para o criador da obra. Fotografias tiradas sob luz ultravioleta investigaram possíveis retoques e restaurações. As técnicas de imagem infravermelha procuraram padrões ou mudanças na composição. As radiografias identificaram os componentes estruturais de fixação do painel ao seu suporte e a presença de um contrapiso à base de chumbo para a preparação do painel, além do branco de chumbo na tinta.

O painel de madeira foi examinado usando dendrocronologia, um método de datar a madeira para o ano em que a árvore foi cortada, neste caso a década de 1640. Uma análise dos pigmentos individuais na pintura também foi realizada usando um espectrômetro de fluorescência de raios-X portátil.

Todos os resultados sugeriram que os elementos corretos estavam presentes na pintura, levando especificamente a situá-la no século XVII, na época de Rembrandt.

Mas então surgiu a oportunidade de trazer um scanner de fluorescência de raios-X, que combina a amostragem de fluorescência de raios-X com a tecnologia de varredura. Isso pode ajudar a determinar a composição elementar dos materiais. O scanner nos permitiu mapear toda a superfície da obra de arte, em vez de depender apenas de um punhado de pequenas áreas para identificar e caracterizar certos pigmentos, como foi feito com o espectrômetro portátil.

Os dados agora podem ser analisados ​​em camadas, permitindo que você selecione ou remova camadas do mapa digital para observar a distribuição elementar em toda a superfície. Um scanner de mesa foi suficiente no caso desta pequena pintura, mas a tecnologia é a mesma usada no Rijksmuseum em Amsterdã em seu projeto Rembrandt Operation Night Watch.

Embora a varredura tenha captado os mesmos elementos consistentes com a paleta de Rembrandt, eles estavam em quantidades mínimas em comparação com o que era esperado e foram identificados em outras pinturas de Rembrandt ao redor do mundo. O branco de chumbo deveria ter sido usado nas camadas preparatórias do solo e na tinta branca, mas havia apenas vestígios.

O branco de zinco também esteve presente. Isso é problemático, pois só foi introduzido como pigmento em 1834. Além disso, o sulfato de bário foi encontrado em grandes quantidades. Mas a extração do sulfato de bário só foi possível a partir da década de 1850.

O resultado

Portanto, uma data de criação só é possível após 1850, quando o sulfato de bário foi introduzido. Esta pintura da coleção foi feita assim 200 anos depois de Rembrandt. Ele permanece sem atribuição.

Várias coleções na África do Sul contêm pinturas dos Antigos Mestres como esta. A atribuição e a idade destas obras quando doadas ou adquiridas são simplesmente acreditadas, devido à falta de experiência em autenticação de arte e ao custo do envio para a Europa para serem autenticadas. É provável que se torne mais comum mostrar que essas obras não são o que parecem.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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