Cidadania

Como a França extorquiu o Haiti pelo maior assalto da história – Quartz Africa


Após o assassinato de George Floyd, houve ligações para os departamentos de polícia subfinanciados e demandas pela remoção de estátuas. A questão das reparações pela escravidão também ressurgiu.

Grande parte do debate sobre reparações girou em torno de saber se os Estados Unidos e o Reino Unido deveriam compensar alguns de seus cidadãos pelos custos econômicos e sociais da escravidão que ainda persistem até hoje.

Mas para mim, nunca houve um caso mais claro de reparação do que o do Haiti.

Sou especialista em colonialismo e escravidão, e o que a França fez ao povo haitiano após a Revolução Haitiana é um exemplo particularmente notório de roubo colonial. A França instituiu a escravidão na ilha no século XVII, mas, no final do século XVIII, a população escravizada se rebelou e finalmente declarou independência. No entanto, de alguma forma, no século XIX, pensava-se que os ex-escravizadores do povo haitiano deveriam ser compensados, e não o contrário.

O imposto de liberdade que a França obrigou o Haiti a pagar prejudicou gravemente a capacidade de prosperidade do país recém-independente.

Assim como o legado da escravidão nos Estados Unidos criou uma grande disparidade econômica entre americanos negros e brancos, a taxa de liberdade que a França obrigou o Haiti a pagar, na época referida como “compensação”, severamente danificada a nova independência. a capacidade do país de prosperar.

O custo da independência.

O Haiti declarou oficialmente sua independência da França em 1804. Em outubro de 1806, o país foi dividido em dois, com Alexandre Pétion no sul e Henry Christophe no norte.

Apesar de os dois governantes do Haiti serem veteranos da Revolução Haitiana, os franceses nunca desistiram de reconquistar sua antiga colônia.

Em 1814, o rei Luís XVIII, que havia ajudado a derrubar Napoleão no início daquele ano, enviou três comissários ao Haiti para avaliar a prontidão dos governantes do país em se render. Christophe, que se tornou rei em 1811, continuou sendo perseguido pelo plano exposto da França de trazer a escravidão de volta. Ameaçando a guerra, o membro mais proeminente do gabinete de Christophe, o Barão de Vastey, insistiu: “Nossa independência será garantida pelas pontas de nossas baionetas!”

Alfred Nemours Arquivo de História do Haiti, Universidade de Porto Rico

Um retrato de Alexandre Pétion.

Em 1803, Napoleão havia vendido a Louisiana aos Estados Unidos por 15 milhões de francos. Usando esse número como sua bússola, Pétion propôs pagar a mesma quantia. Não disposto a se comprometer com aqueles que via como “escravos fugitivos”, Luís XVIII rejeitou a oferta. Em contrapartida, Pétion, o governante do sul, estava disposto a negociar, esperando que o país pudesse pagar à França pelo reconhecimento de sua independência. .

Pétion morreu repentinamente em 1818, mas Jean-Pierre Boyer, seu sucessor, continuou as negociações. No entanto, as negociações continuaram interrompidas devido à oposição obstinada de Christophe.

“Qualquer indenização dos ex-colonos”, declarou o governo Christophe, era “inadmissível”.

Após a morte de Christophe, em outubro de 1820, Boyer conseguiu reunir os dois lados do país. No entanto, mesmo com o obstáculo de Christophe, Boyer não conseguiu negociar com sucesso o reconhecimento da independência da França. Determinado a ganhar pelo menos soberania sobre a ilha, o que tornaria o Haiti um protetorado da França, o sucessor de Luís XVIII, Carlos X, repreendeu os dois comissários que Boyer enviou a Paris em 1824 para tentar negociar uma compensação por mudança de reconhecimento.

Em 17 de abril de 1825, o rei francês de repente mudou de idéia. Ele emitiu um decreto declarando que a França reconheceria a independência do Haiti, mas apenas ao preço de 150 milhões de francos, ou 10 vezes o valor que os Estados Unidos haviam pago pelo território da Louisiana. A soma pretendia compensar os colonos franceses pela perda de renda da escravidão.

O barão de Mackau, que Carlos X enviou para entregar a ordenança, chegou ao Haiti em julho, acompanhado por um esquadrão de 14 membros da brigada de guerra com mais de 500 armas.

A rejeição da ordenança quase certamente significava guerra. Isso não era diplomacia. Foi extorsão.

Reconhecendo a gravidade desse escândalo, o economista francês Thomas Piketty disse que a França deveria devolver pelo menos US $ 28 bilhões ao Haiti em restituição.

Com a ameaça de violência iminente, em 11 de julho de 1825, Boyer assinou o documento fatal, que dizia: “Os atuais habitantes da parte francesa de St. Domingue pagarão … em cinco parcelas iguais … a soma de 150.000.000 francos, destinados a compensar os ex-colonos “.

Prosperidade francesa baseada na pobreza haitiana

Os artigos de jornal da época revelam que o rei francês sabia que o governo haitiano mal conseguia fazer esses pagamentos, já que o total era mais de 10 vezes o orçamento anual do Haiti. O resto do mundo parecia concordar que a quantia era absurda. Um jornalista britânico observou que o “enorme preço” constituía uma “soma que poucos estados da Europa podiam suportar sacrificar”.

Lepelletier de Saint-Remy, “Estudo e nova solução da questão haitiana”.

Um fac-símile da nota de banco para os 30 milhões de francos que o Haiti emprestou de um banco francês.

Forçado a emprestar 30 milhões de francos dos bancos franceses para fazer os dois primeiros pagamentos, não surpreendeu ninguém quando o Haiti parou de pagar logo depois. Ainda assim, o novo rei francês enviou outra expedição em 1838 com 12 navios de guerra para forçar a mão do presidente haitiano. A revisão de 1838, incorretamente rotulada “Traité d’Amitié”, ou “Tratado de Amizade”, reduziu o montante em dívida para 60 milhões de francos, mas mais uma vez o governo haitiano foi obrigado a solicitar empréstimos esmagadores para pagar a dívida. Saldo.

Embora os colonos afirmassem que a compensação cobriria apenas um décimo segundo do valor de seus bens perdidos, incluindo as pessoas que se declaravam escravas, o montante total de 90 milhões de francos era na verdade cinco vezes o orçamento anual da França.

O povo haitiano sofreu o impacto das conseqüências do roubo da França. Boyer coletou impostos draconianos para pagar os empréstimos. E enquanto Christophe estava ocupado desenvolvendo um sistema escolar nacional durante seu reinado, sob Boyer e todos os presidentes subsequentes, esses projetos tiveram que ser suspensos. Além disso, os pesquisadores descobriram que a dívida de endividamento e o consequente esgotamento do tesouro haitiano eram diretamente responsáveis ​​não apenas pela falta de fundos para a educação no Haiti do século XX, mas também pela falta de assistência médica e incapacidade no país. desenvolver infra-estrutura pública.

Avaliações contemporâneas, além disso, revelam que, com os juros de todos os empréstimos, que não foram pagos integralmente até 1947, os haitianos acabaram pagando mais que o dobro do valor das reivindicações dos colonos. Reconhecendo a seriedade desse escândalo, o economista francês Thomas Piketty reconheceu que a França deveria devolver pelo menos US $ 28 bilhões ao Haiti em restituição.

Uma dívida que é moral e material.

Ex-presidentes franceses, de Jacques Chirac a Nicolas Sarkozy e François Hollande, têm um histórico de punir, desviar ou subestimar as demandas haitianas por recompensas.

Em maio de 2015, quando o presidente francês François Hollande se tornou o segundo chefe de estado francês a visitar o Haiti, ele admitiu que seu país precisava “pagar a dívida”. Mais tarde, percebendo que inadvertidamente fornecia combustível para as reivindicações legais já preparadas pelo advogado Ira Kurzban em nome do povo haitiano (o ex-presidente haitiano Jean-Bertrand Aristide exigiu uma recompensa formal em 2002), Hollande esclareceu o que significava que a dívida da França era simplesmente “moral”. . “

Negar que as conseqüências da escravidão também foram materiais é negar a própria história francesa. A França aboliu tardiamente a escravidão em 1848 nas colônias restantes da Martinica, Guadalupe, Reunião e Guiana Francesa, que ainda hoje são territórios franceses. Mais tarde, o governo francês demonstrou mais uma vez sua compreensão da relação da escravidão com a economia quando se comprometeu a compensar financeiramente os antigos “proprietários” de pessoas escravizadas.

A diferença de riqueza racial resultante não é uma metáfora. Na França metropolitana, 14,1% da população vive abaixo da linha de pobreza. Em contraste, na Martinica e Guadalupe, onde mais de 80% da população é de ascendência africana, as taxas de pobreza são de 38% e 46%, respectivamente. A taxa de pobreza no Haiti é ainda mais grave, com 59%. E enquanto a renda média anual para uma família francesa é de US $ 31.112, são apenas US $ 450 para uma família haitiana.

Essas discrepâncias são a conseqüência concreta do trabalho roubado de gerações de africanos e seus descendentes. E como a compensação que o Haiti pagou à França é a primeira e única vez que um povo anteriormente escravizado foi forçado a compensar aqueles que o escravizaram, o Haiti deve estar no centro do movimento global de reparações.

Marlene Daut, Professora de Estudos da Diáspora Africana, Universidade da Virgínia

Este artigo foi republicado da The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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