Cidadania

Com um movimento de emergência, estou trabalhando para encontrar a felicidade fora dos Estados Unidos: Quartzo no Trabalho


Durante anos, estranhos me disseram para “voltar ao meu país”. Agora eu finalmente tenho.

Desde abril, coloco tudo em espera para chamar advogados de imigração, colocar minha vida em duas malas e explorar em quais países eles podem me levar. Após sete anos morando nos EUA, meu pedido de visto de trabalho H-1B foi rejeitado, restando dois meses para reinventar meu futuro antes que meu visto atual expire.

Eu não estou sozinho: o coronavírus manteve os internacionais de todo o mundo no limbo. Para muitos de nós, o risco de perder nossos empregos sempre nos coloca em risco de ser deportado, mas a perspectiva de ambos parece ainda mais provável em tempos de demissões em massa. É assustador quando ser empregado é a sua salvação, e você sabe o quanto está em jogo.

Passei o último mês morando no limite, pronto para pegar um vôo apenas algumas horas mais cedo. Minhas malas estavam prontas e eu morava com comida enlatada, esperando a antecipação terminar. Eu nunca pensei que iria sair desse jeito.

Como cidadão indiano, eu era elegível para um dos voos de repatriamento que o governo indiano oferece para trazer cidadãos ociosos como eu para a Índia. Mas existem milhares de pessoas nessas listas de espera e sua solicitação prevalece se você estiver em uma situação de emergência, criando a sensação desconfortável de que você precisa vender seu trauma para sair.

Embora os Serviços de Cidadania e Imigração dos Estados Unidos tenham proporcionado algum alívio aos titulares de vistos ociosos, se você não receber uma extensão e permanecer mais tempo no seu visto ou período de carência, será penalizado por ser negado entrada nos Estados Unidos pelos próximos cinco a dez anos. As regras são rígidas e, com o atual clima de imigração, eu sabia que seria melhor sair o mais rápido possível.

A proibição de vistos desta semana fez com que centenas de milhares de trabalhadores estrangeiros que tentassem chegar aos Estados Unidos interrompessem seus sonhos pelo resto do ano. Tendo feito a jornada oposta, sinto-me privilegiado de muitas maneiras para escapar da ansiedade e desumanização de ser um imigrante para os Estados Unidos.

Embora o sistema não seja favorável aos internacionais, eles me ensinaram a acreditar que os Estados Unidos são o único lugar onde podemos ser livres. Eu quero desaprender isso sozinho. Crescendo na Ásia, eu estava cercado pela idéia colonial de que o sucesso é definido por sua proximidade com o Ocidente. Meus colegas de classe e eu internalizamos a mensagem de que os países desenvolvidos são nossa passagem para a felicidade, mesmo que não sejamos bem-vindos lá.

Cresci em movimento de países a cada poucos anos, como uma criança de terceira cultura que sempre pertenceu a todos os lugares e lugares. Sou a primeira geração da minha família que cresceu dessa maneira, pelo que sei desde tenra idade que preciso ser o arquiteto da minha própria vida. Isso me trouxe muitas bênçãos, mas definitivamente me fez crescer rapidamente. Isso também me deixou incapaz de me acalmar, esperando que algum dia encontrarei um lugar, e não um estado de espírito, para chamar de lar.

Através de todos os movimentos, eu ainda fui criado para acreditar que a América me daria uma vida melhor, mesmo que não seja a vida que eu tinha em mente. Depois de me formar, ainda restavam três anos no meu visto. Eu reconheci que isso era um privilégio e senti que tinha que tirar proveito disso. Mas desde que me mudei para os Estados Unidos, senti a pressão para ficar, embora sempre quisesse que este capítulo fosse temporário. Durante anos, tenho equilibrado a vida global que desejo para mim com a responsabilidade que sinto em relação à comunidade que me criou.

Agora que eu me for, parece libertador. Meu visto expirou na semana passada e tive a sorte de conseguir um voo de Nova York para Calcutá, minha cidade natal. Após uma viagem de 18 horas e um processo de registro de 9 horas, estou em quarentena institucional até poder ficar com minha avó. Eu não moro na Índia desde os cinco anos de idade e não sei quanto tempo estarei aqui ou o que acontecerá a seguir. Minha família está espalhada por todos os países e espero vê-lo em breve, mas sou grato por pelo menos finalmente morar em um lugar onde possa ficar o tempo que for necessário.

Estou empolgado com um novo capítulo, mas tem sido difícil comemorar quando, para muitas pessoas, estou retrocedendo. Recebi piedade, indignação e até uma intervenção não solicitada, na qual meus amigos me avisaram que minha vida em Nova York era a melhor que pude obter. Quando liguei para a AT&T para cancelar minha conta, o representante do atendimento ao cliente filipino me perguntou sobre minha situação pessoal, perguntou se eu tinha seguido todas as minhas opções e depois comentou sobre o quão bom meu inglês é para alguém da Índia, apesar de que é minha língua materna (e uma primeira língua para muitos indianos).

Embora essas conversas tenham sido bem-intencionadas, elas se sentem degradantes. Dói-me ouvir que amigos e estranhos sentem pena de mim e pensam que estou tomando uma decisão ruim, mesmo que essa seja a maneira deles de mostrar que se importam. As pessoas continuam me perguntando quando eu volto, sem entender que a obtenção de um visto não é tão fácil e que o retorno não é minha prioridade durante uma pandemia. Para pessoas que nunca se mudaram para o exterior, minha situação parece aterrorizante, mas não sou estranho a essas transições.

Meu ato de resistência está trabalhando para encontrar a felicidade fora dos Estados Unidos. Quando você está fora de órbita, é fácil se sentir desconectado, em um fuso horário diferente e sem o conforto da família. Mas estou focado no que sou grato por: comida incrível, tempo com minha família estendida e a oportunidade de aprender mais sobre de onde vim. Estou percebendo que minha vida pode parecer incomum para muitas pessoas, mas não preciso que outras pessoas me entendam, desde que eu me entenda. Eu sei que meu caminho será diferente, mas devo a mim mesmo explorar o que está lá fora.



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