Cidadania

Cobertura vacinal para crianças caiu em 2021 — Quartzo

Em 2021, o mundo realizou a maior campanha de vacinação da história. Mais de 11,2 doses de vacinas COVID-19 foram fabricadas e metade da população mundial recebeu pelo menos uma dose.

No entanto, a distribuição foi extremamente desigual. Até o final do ano, menos de 5% das pessoas que vivem em países pobres haviam recebido uma dose da vacina Covid-19, enquanto nos países ricos até 90% da população estava totalmente vacinada.

Mas as consequências da desigualdade vacinal não se limitaram à covid. Novos dados divulgados pelo Unicef ​​e pela Organização Mundial da Saúde mostram que outras imunizações também ficaram para trás, principalmente em países pobres. Em 2021, 18 milhões de crianças em todo o mundo não receberam uma única vacina.

Em 2018, 86% de todas as crianças do mundo receberam pelo menos vacinas básicas, como difteria, tétano e coqueluche. Em 2021, mostram os dados, esse percentual caiu para 81%. Isso representa o revés mais significativo na distribuição de vacinas nas últimas três décadas. Isso pode não parecer dramático, mas equivale a pelo menos 25 milhões de crianças que não recebem vacinas que salvam vidas. Além disso, essas crianças tendem a se concentrar em países pobres, onde as chances de contrair doenças graves são maiores.

Uma queda drástica na cobertura vacinal

Em 2021, até 25 milhões de crianças não receberam pelo menos uma das vacinas de rotina contra difteria, tétano e coqueluche, e o mesmo número não recebeu sua primeira vacina contra o sarampo. E a maioria deles, 18 milhões, não recebeu nenhum tipo de vacina essencial, como poliomielite, sarampo ou HPV.

Entre as vacinas mais comuns, a poliomielite perdeu mais terreno, passando de 86% de cobertura em 2019 para 80% em 2021. A hepatite perdeu 5% – de 85% para 80% de cobertura – assim como o sarampo e a terceira dose da vacina combinada para difteria, tétano e coqueluche (DTP). A cobertura vacinal contra a tuberculose caiu 4%.

O Covid foi sem dúvida o principal motivo da queda, causando interrupções que vão desde a escassez de profissionais de saúde até problemas na cadeia de suprimentos. Mas outras causas contribuíram, incluindo o aumento de crianças vivendo em situações de conflito ou fragilidade.

Os recentes surtos de sarampo e poliomielite já mostram os riscos relacionados ao declínio acentuado da imunização.

Uma queda especialmente dramática foi em uma vacina menos comum, a usada contra o HPV. Apenas cerca de 15% das meninas elegíveis são vacinadas contra o vírus, e um quarto dessa cobertura foi perdida em 2021. Este é um grave revés para uma vacina introduzida há 15 anos que reduz o risco de câncer do colo do útero em quase 90%.

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