Cidadania

Cientistas preocupados com enchentes nos lagos do Vale do Rift, no Quênia – Quartz Africa


Recentes níveis elevados de água nos lagos do Vale do Rift, no Quênia, inundaram propriedades e deslocaram comunidades, especialmente em torno dos Lagos Baringo e Naivasha.

Existem muitos lagos ao longo do Vale do Rift Africano, que vai do Mar Vermelho, no norte, até Moçambique, no sul. O Vale do Rift oriental do Quênia tem uma cadeia de oito lagos.

Esses lagos fornecem diversos habitats que vão desde os lagos de água doce de Naivasha e Baringo até o lago semi-salino Turkana, os lagos salinos alcalinos de Magadi, Elmentaita, Nakuru e Bogoria e o transitório Lago Logipi.

Os lagos alcalinos fornecem habitats de alimentação exclusivos para os famosos flamingos menores da África Oriental. Os lagos de água doce apoiam a pesca e a agricultura importantes. A hidrobiologia semissalina única do Lago Turkana apóia a pesca indígena, incluindo algumas espécies endêmicas.

Alguns lagos são reconhecidos como Zonas Úmidas de Importância Internacional e todos são Áreas Importantes para Aves, e vários estão dentro de Locais do Patrimônio Mundial da UNESCO.

O aumento dos níveis dos lagos é motivo de preocupação devido à destruição de casas, meios de subsistência, indústria e infraestrutura, e à perda de habitat para a vida selvagem terrestre. Neste ano, apenas a subida das águas do Lago Baringo deslocou mais de 5.000 pessoas e destruiu escolas, hospitais, hotéis e estradas.

10.000 anos atrás, o lago Turkana era 100 metros mais alto, enquanto os lagos Bogoria e Baringo haviam se fundido em um único lago. Nakuru e Naivasha estariam debaixo d’água.

E os efeitos sobre a ecologia dos lagos são uma preocupação, pois as enchentes aumentam a turbidez do lago e diluem as águas salinas dos lagos alcalinos.

Tendo trabalhado na hidrologia da África Oriental por décadas, incluindo esses lagos, eu queria compartilhar ideias sobre o aumento dos níveis de água.

O Vale do Rift está sujeito a placas tectônicas contínuas e movimentos crustais que podem afetar lagos. No entanto, aumentos recentes estão diretamente associados a chuvas acima da média. Os lagos foram ainda mais altos no passado e, com as chuvas na bacia do Vale do Rift cada vez mais tendendo para chuvas, níveis mais altos podem ser esperados no futuro.

Mudanças no uso da terra, invasão ribeirinha, perda de áreas úmidas e crescimento urbano estão contribuindo para inundações mais extremas. Isso ocorre porque a proporção de chuvas e sedimentos que escorre das bacias hidrográficas está aumentando.

Sem precedentes

Os ciclos da água dos lagos são governados por chuvas, evaporação e infiltração nas terras altas. A água chega aos lagos por meio de chuvas diretas, rios, fluxos de água subterrânea e, em alguns casos, fontes termais de campos geotérmicos subterrâneos.

O leste do Vale do Rift é semi-árido e sua alta taxa de evaporação concentra sais nos lagos. Os lagos são especialmente sensíveis às mudanças nas chuvas de bacias hidrográficas e, no passado, variavam de níveis quase vazios a níveis muito mais altos do que hoje.

REUTERS / Baz Ratner

Flamingos se amontoam no Lago Nakuru, Quênia, 27 de agosto de 2020

Os estudos que estou fazendo atualmente mostram, assim como outros, que houve chuvas anuais acima da média na última década. As chuvas de outubro a dezembro de 2019 no Quênia foram as mais altas em décadas. Seguiram-se chuvas acima da média em 2020. Em algumas áreas, foram 400% a mais que o normal.

Com chuvas persistentes, as camadas superficiais da bacia ficam saturadas, resultando em períodos prolongados de inundação. Por exemplo, a Barragem de Turkwel, que foi construída no rio Turkwel, na bacia norte do Vale do Rift, recentemente atingiu seu nível mais alto já registrado.

E em maio deste ano, o Lago Naivasha atingiu seu nível mais alto desde 1932. A expansão do lago inundou desenvolvimentos, como fazendas de flores ao redor.

No entanto, como os outros lagos, as águas do Lago Naivasha são historicamente mais altas. O lago está a 1,4 metros vertical de seu limite ciliar oficial. Em 1917, o lago estava 2,4 metros mais alto. Nos séculos anteriores, o lago tinha pelo menos 13 metros de altura.

Os lagos Nakuru, Bogoria e Baringo também atingiram seus níveis mais altos em décadas, inundando estradas e construindo infraestrutura, mas também não são tão altos como no início do século passado. O nível atual do lago Turkana também foi alcançado na década de 1970 e no início de 1900, e em 1896 estava 14,6 metros mais alto.

Reuters / Baz Ratner

Uma foto mostra uma estrutura antes de ser submersa sob a elevação da água no Lago Baringo, Quênia, em 25 de agosto de 2020.

Os níveis de água nos lagos regionais eram ainda mais altos durante o Holoceno, até 10.000 anos antes, durante um período mais úmido. Por exemplo, o lago Turkana estava 100 metros mais alto e os lagos Bogoria e Baringo haviam subido o suficiente para se fundir em um único lago. Os atuais municípios de Nakuru e Naivasha estariam submersos.

Embora isso mostre que os níveis são sem precedentes, hoje todos os lagos do Vale do Rift no Quênia enfrentam desafios modernos decorrentes do aumento das pressões de desenvolvimento de infraestrutura.

Aumentando a pressão

Os ciclos da água dos lagos do Vale do Rift estão mudando conforme a água é retirada para uso e porque as bacias hidrográficas e as terras ao redor dos lagos estão se degradando. Por exemplo, as florestas estão sendo convertidas em terras agrícolas, há uma crescente urbanização e as pessoas estão invadindo áreas ribeirinhas e de pântanos.

Essas mudanças na bacia reduzem a recarga das chuvas dos aqüíferos subterrâneos e fazem com que mais sedimentos, como o solo, corram para os rios. Esse sedimento chega e se acumula em lagos e reservatórios. Isso pode obstruir as saídas de água doce subterrâneas naturais, caso em que a salinidade e os níveis do lago aumentarão. Os sedimentos depositados também constroem o leito do lago e deslocam o nível da água do lago para cima. Medi até 30 metros de sedimentos acumulados dentro do reservatório da Barragem de Turkwel desde 1991.

As mudanças causadas pelas pessoas são diferentes para lagos diferentes.

A ecologia do Lago Nakuru há muito foi afetada pela mudança da bacia. Por exemplo, a cobertura florestal de sua área de captação diminuiu de 70% para 15% nos últimos 50 anos, levando ao aumento do escoamento para os rios e de lá para o lago. Além disso, o crescimento da cidade de Nakuru exige que mais abastecimento de água seja importado. A menos que seja canalizada de outra forma, essa água extra acabará no lago, elevando o nível da água e, se não for tratada adequadamente, piorará a poluição.

Enquanto isso, o Lago Naivasha encolheu a níveis criticamente baixos nos últimos anos. Desenvolvimentos crescentes, como a cidade de Naivasha e uma nova cidade industrial, precisam de água, colocando mais pressão sobre o recurso hídrico do lago, que já está criticamente estressado. Além disso, o lago sofre grandes cargas de poluição.

O fluxo de água para o Lago Turkana está sendo regulado pelo desenvolvimento de represas e irrigação, o que pode afetar a ecologia e a pesca do lago.

O fluxo excessivo de rios para lagos é o resultado do aumento da precipitação na bacia, juntamente com os efeitos das mudanças no uso da terra. A diluição das águas salinas afeta a produção de cianobactérias, fonte de alimento dos flamingos menores. O aumento da turbidez reduz a penetração da luz na água e afeta a fotossíntese, um impulsionador da cadeia alimentar aquática.

Preocupações futuras

Embora as mudanças nas placas tectônicas estejam além do controle humano, o uso da terra favorável à biodiversidade e o compromisso com a legislação existente e as metas nacionais de cobertura vegetal podem limitar os danos catastróficos aos sistemas ecológicos, as pessoas e propriedades dos lagos.

No contexto de tendências crescentes de chuvas, é vital que a demarcação oficial das zonas ribeirinhas e de terras úmidas leve em consideração os precedentes bem documentados de níveis extremamente altos de lagos e a extensão das inundações do século passado e anteriores. .

Sean Avery, Consultor Chartered de Hidrologia e Recursos Hídricos, Pesquisador Visitante, King’s College London

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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