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Cientistas nigerianos desenvolvem uma vacina Covid-19 que precisa de testes em humanos – Quartz Africa


A corrida por uma vacina Covid-19 até agora tem sido uma demonstração de nacionalismo de vacina, à medida que os países estão garantindo vacinas em potencial para suas populações e priorizando o acesso aos seus mercados nacionais.

Isso deixou a África em desvantagem, já que nenhuma das vacinas em desenvolvimento é encontrada no continente e a maioria dos países africanos não tem poder ou recursos para garantir vacinas para seus cidadãos.

Também houve a preocupação de que, como as vacinas foram testadas principalmente com dados de populações locais, isso pode resultar em baixa eficácia da vacina para os africanos.

Para tanto, os cientistas nigerianos desenvolveram uma nova vacina candidata que, segundo eles, é otimizada para a população africana. A vacina passou por um teste pré-clínico bem-sucedido, mas o teste em humanos está sendo adiado devido à falta de financiamento.

Cientistas africanos temem que as vacinas desenvolvidas no Ocidente não levem em consideração o contexto local da África apenas para serem levadas lá para testes em humanos.

O custo de desenvolver uma única vacina contra doenças infecciosas desde os testes pré-clínicos até o final da fase 2a pode facilmente ultrapassar US $ 100 milhões nos Estados Unidos. Incluindo o custo cumulativo de vacinas candidatas reprovadas por meio do processo de P&D, os custos podem ser muito maiores.

A nova vacina candidata foi desenvolvida pelo Professor Christian Happi, um biólogo molecular e genomicista, com sua equipe de pesquisa no Centro Africano de Excelência para Genômica de Doenças Infecciosas (ACEGID) na Nigéria. ACEGID é um laboratório de referência do CDC da OMS-África para pesquisa genômica na África.

Diz-se que a vacina ACEGID Covid-19 passou pelo teste pré-clínico necessário para testar a eficácia e toxicidade da vacina em camundongos antes de testá-la em humanos após trabalhar com parceiros da Universidade de Cambridge. “Fomos capazes de identificar um anticorpo neutralizante que pode matar até 90% dos vírus”, diz Happi.

Enfatizando a importância da nova vacina candidata para a África, ele destacou as preocupações também compartilhadas por alguns outros cientistas africanos de que as vacinas são freqüentemente desenvolvidas no Ocidente, independentemente do contexto africano local, para serem levadas à África para testes em humanos. .

“A composição genética ou diversidade genética da população africana mostrou afetar a eficácia de várias vacinas que foram desenvolvidas porque a vacina também depende de quem a recebe e como o corpo responde a ela”, disse Happi.

A vacina está sendo construída a partir das sequências do genoma das linhagens SARS-Cov-2 que circulam na Nigéria e em outros países africanos.

A equipe afirma ter realizado estudos de genética humana em muitas populações africanas e aplicado o conhecimento adquirido no desenvolvimento da vacina.

Se totalmente financiado, Happi disse que a vacina pode estar pronta em 12 meses após o início dos testes em humanos, mas ainda está buscando financiamento para começar o teste em humanos. “Precisamos de muitos recursos, por isso estamos tentando ver se o governo nigeriano pode financiá-los, mas não recebemos nenhum financiamento do governo”, disse ele.

A resposta política da Nigéria à pandemia de Covid-19 por meio de seu banco central introduziu uma concessão de assistência médica de até 500 milhões de nairas (cerca de US $ 1,3 milhão). Happi diz que essa quantidade é insuficiente para a produção de vacinas e testes clínicos. “Estamos conversando com algumas pessoas e conseguimos mostrar os dados. Queremos esperar, mas ainda não ouvimos falar de ninguém. “

“Este desenvolvimento pode receber algum apoio de alguns doadores ocidentais, mas isso não está em suas listas de prioridades”, disse Gerald Mboowa, um cientista de bioinformática da Makerere University em Uganda. “Por ser uma vacina liderada pela África, os países africanos por meio da União Africana devem se mobilizar para financiar esse esforço”.

Apesar de a África ter um histórico de pouco financiamento de P&D, Ike Anya, cofundador da Nigeria Health Watch, acredita que a vacina do ACEGID obterá o apoio necessário na África para desenvolver a primeira vacina africana. “Os países africanos têm tradicionalmente subfinanciado suas capacidades intelectuais e científicas, mas parece que sim. uma consciência cada vez maior de por que isso deve mudar. “

A Nigéria não está sozinha na tentativa de garantir que os africanos sejam testados para uma vacina funcional Covid-19. Em agosto, quase 3.000 sul-africanos começaram a triagem para se inscrever no estudo de estágio intermediário de uma vacina experimental da Novavax, uma desenvolvedora americana de vacinas de última geração para doenças infecciosas graves, na Universidade Witwatersrand em Joanesburgo. , África do Sul. O teste é apoiado por uma doação de US $ 15 milhões da Fundação Bill e Melinda Gates. Outros testes também estão em andamento na economia mais avançada do continente.

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