Cidadania

Cientistas dizem que imagens de satélite aumentam dados para consumidores africanos – Quartz Africa


No mês passado, o Escritório de Estatística da Nigéria (NBS) divulgou um relatório de gastos do consumidor a ser divulgado a cada três a cinco anos. Mas o anterior foi publicado há 10 anos.

De uma população de 198 milhões de pessoas, apenas 22.110 famílias foram cobertas. Os dados foram coletados através de pesquisas de porta em porta que exigem visitas a comunidades rurais que em muitas partes do país geralmente são difíceis de acessar e às vezes são inseguras para pesquisadores não familiarizados com o campo.

Isso destaca os desafios com a coleta e disponibilidade de dados de consumo em muitos países africanos. levando a pesquisas que não incluem famílias suficientes para gerar uma imagem estatística nacional confiável. Os dados nacionais dos consumidores não são publicados regularmente e muitos dos dados disponíveis nem sempre estão atualizados. Como resultado, muitos números usados ​​para análise e tomada de decisão são estimativas extrapoladas, geralmente não confiáveis. Isso dificulta que empresas, governo e agências de desenvolvimento tomem boas decisões orientadas a dados no continente.

Mas esses desafios em breve serão coisa do passado, à medida que novas pesquisas de cientistas dizem que desenvolveram e melhoraram programas de computador (aprendizado de máquina) que usam imagens de satélite disponíveis ao público (luz do dia, luz noturna e multiespectrais) e dados de pesquisa. disponível para estimar o consumo das famílias e as variações patrimoniais nos países africanos.

Depois de treinar programas de computador com dados de pesquisas de uma parte de um país, eles foram capazes de prever a variação no consumo das famílias no resto do país onde eles não têm os dados. Eles foram capazes de prever variações até o nível da vila ou da vizinhança com uma precisão de até 55% e uma riqueza de ativos de até 75% de precisão.

Essa abordagem melhora a qualidade dos dados do consumidor, pois ela pode ser escalada com pouco ou nenhum custo adicional e ocorre em aproximadamente 24 horas. Os cientistas dizem que a tecnologia ainda pode ser melhorada com a integração de mais imagens, como imagens de radar e ópticas, e também com dados de telefones celulares e mídias sociais.

A falta de dados desagregados sobre o consumo das nações africanas é um problema que dificilmente pode ser resolvido por meio de instituições ou abordagens tradicionais. Alguns países africanos acham que custa US $ 1 bilhão por ano para atualizar seus sistemas estatísticos e realizar a coleta regular de dados.

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A África é vista como a nova fronteira do mercado e estima-se que o mercado consumidor do continente chegará a 2,1 trilhões de dólares até 2025. O comportamento de consumo das famílias e bairros, especialmente da crescente classe média, é Grande interesse e valor para os negócios, mas ainda há um debate sobre o tamanho real da população familiar de classe média na África.

A startup americana Fraym é uma das empresas de tecnologia que já usa dados de satélite para desenvolver dados para consumidores africanos. A empresa de três anos trabalhou com organizações como a MasterCard e o Banco Africano de Desenvolvimento para fornecer dados no nível do bairro e do distrito rural.

Enquanto as startups africanas, incluindo Kasi Insight e mSurvey, já estão usando a Internet, telefones celulares e pesquisas tradicionais em painel para coletar dados de consumidores, há uma oportunidade de expandir suas ofertas com a abordagem de imagens de satélite dos dados do consumidor no continente para aproveitar a grande oportunidade do mercado.

“As startups estão comercializando essa tecnologia em setores como agricultura e construção em particular, mas existem muitas áreas especializadas, como varejo, gerenciamento de tráfego e pesquisa de mercado, onde os operadores de nicho estão se posicionando”. diz Arthur Goldstuck, diretor administrativo de Joanesburgo. baseado no World Wide Worx. “À medida que o uso da inteligência artificial se torna mais acessível e lucrativo, isso cria muitas novas oportunidades”.

O setor enfrenta desafios que o impedem, desde a apatia e a burocracia do governo até a falta de infraestrutura de apoio e o baixo apetite dos investidores, adverte Goldstuck. “É a intransigência e a eficiência burocráticas, e não as habilidades técnicas e a adoção da tecnologia que retardarão esses avanços”.

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