Cidadania

Camarões quer que os usuários paguem impostos para baixar aplicativos para celular – Quartz Africa


Um novo sistema automatizado para a cobrança de taxas alfandegárias e impostos sobre telefones importados e outros dispositivos eletrônicos em Camarões não é bem-vindo. A medida, que transfere o ônus do pagamento para o usuário final em caso de descumprimento por parte do importador, tem atraído ampla condenação, tanto online quanto offline.

A partir de 15 de outubro, de acordo com uma lei financeira de 2019, todos os telefones e terminais digitais estarão sujeitos à nova taxa.

No novo sistema, assim que um novo telefone se conecta a qualquer uma das redes móveis de Camarões, a plataforma detecta automaticamente o número IMEI exclusivo do telefone e, se a conexão for a primeira vez, uma mensagem será enviada ao proprietário do telefone. notificando-o do valor dos direitos aduaneiros e impostos a pagar. O usuário tem a opção de efetuar o pagamento à vista ou parcelado, utilizando o seu tempo de antena.

Os direitos aduaneiros e impostos sobre telefones nos Camarões são 33% do seu preço de fábrica. Isso significa pagar cerca de 50.000 francos CFA ($ 88) em impostos por um telefone móvel de cerca de 150.000 francos CFA ($ 268). O último regulamento também exige que os provedores de serviços de rede retenham 200 francos CFA (36 centavos) dos assinantes para cada aplicativo que baixam por meio de sua rede. A implicação é que aplicativos como WhatsApp, Facebook, Twitter, Instagram, entre outros, serão tributados quando baixados.

A medida mais recente é um esforço do governo para responder a uma queda drástica na receita com a importação de telefones, apesar de cerca de 4 milhões de telefones serem importados para o país a cada ano, de acordo com a administração aduaneira. O governo estima que a importação informal e o contrabando de telefones custem ao país pelo menos US $ 21,5 milhões por ano, e a nova reforma ajudará a otimizar as receitas arrecadadas com telefones em 2.500% a partir do primeiro ano de implementação.

Apesar da lógica do governo, muitos, incluindo estrelas da música e legisladores da oposição, abriram buracos no sistema e se voltaram para as mídias sociais e tradicionais para expressar seu descontentamento. A líder da oposição Edith Kah Walla pediu aos camaroneses que resistissem ao “imposto de telefone” e uma hashtag #EndPhoneTax acumulou mais de 70.000 tweets e tem sido a tendência principal durante toda a semana.

A Associação de Operadores de Telefonia Móvel dos Camarões (CATMO) afirma que o governo ainda não deu respostas concretas para muitos aspectos operacionais da nova plataforma.

A empresária camaronesa de tecnologia Rebecca Enonchong diz que a medida do governo parece violar várias leis, incluindo sobre o que constitui moeda com curso legal, já que as deduções serão feitas no crédito do telefone e não no dinheiro móvel. Ele também observa que “não há transparência sobre como o contrato foi atribuído e o que ele contém.”

Um país descrito em grande parte como “não livre” por vários monitores independentes, incluindo a Freedom House, membros da sociedade civil temem que o novo método de cobrança de impostos seja uma forma sistemática de sufocar as liberdades. O governo camaronês impôs paralisações prolongadas da Internet em suas regiões ocidentais nos últimos anos. Gwain Colbert Fulai, um ativista dos direitos digitais de Bamenda, disse Quartz Africa que embora possa haver uma justificativa econômica para o imposto, ele impede desproporcionalmente a capacidade das pessoas de acessar novas tecnologias digitais.

“A introdução do novo imposto reflete a redução geral do espaço cívico e do espaço político agora praticamente fechado, e onde o governo está se tornando mais hostil à oposição política, bem como ativistas, reportagens críticas da mídia e, o que mais importante, as críticas das redes sociais. usuários ”, disse ele.

Camarões está seguindo os passos de outros países africanos como Uganda e Zâmbia, que fizeram movimentos semelhantes que tendem a limitar o número de pessoas que podem se conectar. Dois anos atrás, quando o Benin instituiu um imposto de mídia social, o governo foi forçado a revogar o imposto antes mesmo que pudesse ganhar terreno graças aos protestos populares.

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