Cidadania

Bloqueios de Covid na China causam queda nas horas trabalhadas em todo o mundo: Quartzo

Múltiplas crises sobrepostas estão atingindo o mundo: a guerra entre a Rússia e a Ucrânia elevou os preços dos alimentos e da energia. A China impôs bloqueios pandêmicos generalizados. As cadeias de suprimentos estão congestionadas e há escassez de todos os tipos. Tudo isso está elevando a inflação mundial.

Agora adicione à mistura um mercado de trabalho global cuja recuperação acaba de reverter.

Um novo relatório (pdf) da Organização Internacional do Trabalho (OIT) constata que o total global de horas trabalhadas no primeiro trimestre de 2022 ainda está 3,8% abaixo da referência pré-pandemia, apagando os ganhos alcançados no quarto trimestre de 2021.

Isso equivale a um déficit de 112 milhões de empregos, que a agência das Nações Unidas chamou de “retrocesso significativo no processo de recuperação”. Pior ainda, a OIT prevê que as horas globais trabalhadas diminuirão ainda mais no segundo trimestre.

A China está conduzindo a recessão

Segundo a OIT, 86% da diminuição das horas trabalhadas globalmente no primeiro trimestre se deve à China, especificamente, devido aos recentes bloqueios pandêmicos. No início deste mês, cerca de 330 milhões de pessoas em dezenas de cidades foram afetadas pelos bloqueios, representando quase um terço do PIB do país, segundo estimativas do grupo financeiro japonês Nomura.

A queda da jornada de trabalho da China e da atividade econômica em geral tem um efeito cascata em outras economias. As fábricas fechando ou operando abaixo da capacidade significam mais atrasos na cadeia de suprimentos, o que, por sua vez, aumenta as pressões inflacionárias.

Enquanto isso, há poucos sinais de Pequim se desviar de sua abordagem Covid-zero em breve. Isso significa que podemos esperar interrupções contínuas na atividade econômica devido a bloqueios pandêmicos, mesmo que as autoridades consigam avaliar melhor as restrições.

Um lado positivo é que as rígidas regras de pandemia da China significam que o país provavelmente evitará surtos maciços com milhões de casos de Covid. Isso não apenas evitará um grande número de mortes, mas também poderá evitar complicações generalizadas da covid prolongada, que, como apontou recentemente um economista do Banco da Inglaterra, pode reduzir significativamente a força de trabalho de um país.

Mais interrupções de trabalho estão chegando

Enquanto isso, a guerra da Rússia na Ucrânia também afetou os mercados de trabalho. As horas de trabalho caíram na Ucrânia, com a OIT prevendo que as perdas do segundo trimestre “se deteriorarão significativamente”. Isso sem falar nos estimados 5 milhões de empregos que já foram perdidos na Ucrânia.

Depois, há os efeitos a longo prazo da covid e como eles afetarão a força de trabalho. Considere que mesmo casos leves de covid podem causar sintomas e complicações a longo prazo, algumas delas debilitantes. E pesquisas mostram que casos graves podem causar declínio cognitivo a longo prazo equivalente a perder 10 pontos de QI. Em um nível social, isso equivale tanto a uma força de trabalho menor quanto a uma produtividade geral mais baixa.

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