Cidadania

Bitcoin tem um problema de Xinjiang: quartzo

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Influenciadores como Elon Musk e a estrela da seleção de ações Cathy Woods ajudaram o preço do bitcoin a subir vertiginosamente nas últimas semanas.

Mas os investidores que estão avaliando a criptomoeda popular também devem considerar a ética em torno dela, já que uma parte significativa dela é “minada” em Xinjiang, na China, onde Pequim é acusada de abusos massivos dos direitos humanos.

Na mineração de criptomoedas, as pessoas usam enormes computadores ávidos por energia para resolver quebra-cabeças algorítmicos e são recompensadas com novos bitcoins em troca. Isso torna a energia barata uma parte integrante do bitcoin. Em abril do ano passado, cerca de 65% da capacidade de mineração de bitcoin, ou hashrate, estava baseada na China devido à sua eletricidade barata.

Xinjiang, que possui vastos recursos de carvão, respondeu por mais da metade, ou 36%, desse poder de computação no país, de acordo com o Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index, ferramenta online desenvolvida pela universidade britânica.

O comércio de criptomoedas é proibido na China, mas a mineração de bitcoins é legal, pelo menos por enquanto. As empresas que produzem equipamentos de mineração de bitcoins como a Bitmain, o maior player do setor, estão até mesmo ficando sem estoque devido à forte demanda por bitcoins e à escassez global de chips.

A importância de Xinjiang para as criptomoedas aumentou de forma constante durante o último período para o qual Cambridge possui dados. A região autônoma no noroeste da China passou de 14,4% da mineração de bitcoin em 2019 na China para sua participação atual, seguida por Sichuan, Mongólia Interior e província de Yunnan, de acordo com o índice.

A situação representa um sério desafio para a reputação do bitcoin, ou provavelmente de qualquer corretor e investidor de criptomoeda.

Estima-se que um milhão de muçulmanos uigur e outras minorias étnicas foram mantidos nos chamados campos de reeducação da China. Relatos na primeira pessoa de presos anteriores e relatórios de grupos de direitos humanos sugerem que estupro, tortura e esterilização forçada ocorreram nas instalações, levando pelo menos três países a declarar o tratamento dado por Pequim aos uigures como “genocídio”.

O secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, fez tal declaração, enquanto legisladores canadenses e holandeses votaram neste mês em moções para fazer a mesma conclusão.

Pequim rejeitou tais acusações, descrevendo os campos como centros de treinamento vocacional que ajudam os uigures, que são em sua maioria muçulmanos, a erradicar os pensamentos extremistas.

Além das consequências para a reputação que a criptomoeda pode trazer, também existem questões regulatórias. Em janeiro, o governo dos Estados Unidos proibiu radicalmente as importações de produtos de algodão ou tomate originários de Xinjiang, citando o uso de trabalho forçado da China naquele país, uma medida que forçaria as marcas de moda dos Estados Unidos. Encontrar fontes alternativas para suas importações anuais de roupas contendo $ 1,5 bilhão de materiais. da região.

Na mesma linha, empresas como a Tesla, que já está altamente comprometida com a China, também podem enfrentar desafios regulatórios semelhantes sobre seus investimentos em criptomoedas. A empresa fundada por Musk fez cerca de US $ 1 bilhão com seus investimentos em bitcoin em lucros de papel, de acordo com a Wedbush Securities. Tesla não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Enquanto isso, há sinais de que a mineração de criptomoedas dependerá menos da China ao longo do tempo. A participação total da China no hashrate já caiu de 76% em setembro de 2019. Pequim se comprometeu a interromper as emissões de carbono que vêm principalmente de usinas de carvão (como as que geram eletricidade para equipamentos de mineração de bitcoin), cimento e outras. indústrias pesadas, e tem redobrado seus esforços para instar as províncias a reduzir seu consumo de energia. A Mongólia Interior, que respondeu por 8,7% da mineração de bitcoin da China em abril passado, vai proibir a mineração de criptomoedas em abril deste ano para atender às exigências de Pequim. Algumas mineradoras também começaram a explorar o uso de energia alternativa barata, como gás natural excedente, mudando seu foco da China para países como Islândia, Noruega e Canadá.

Mas o problema de Xinjiang, que parece improvável de ser resolvido tão cedo, é um teste para a consciência da comunidade bitcoin.

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