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Biden propôs grande aumento de financiamento para autoridades antitruste dos EUA – Quartz

O presidente dos EUA, Joe Biden, quer dar às autoridades antitruste dos EUA mais US$ 227 milhões para reprimir os monopólios este ano. Biden incluiu o pedido, que representa um aumento de 44% no financiamento da Federal Trade Commission (FTC) e da divisão antitruste do Departamento de Justiça (DOJ), na proposta de orçamento (pdf) que enviou ao Congresso em 28 de março. .

Biden prometeu restaurar a concorrência na economia americana. Ele nomeou Lina Khan, uma crítica proeminente da Amazon, como chefe da FTC, e dotou a Casa Branca com uma nova escola de cruzados antitruste que acreditam em adotar uma linha mais dura contra as grandes empresas. Ele emitiu uma ordem executiva em 9 de julho orientando as agências federais a estabelecerem regras destinadas a reduzir preços e aumentar a concorrência entre empresas poderosas em setores que vão da agricultura à farmacêutica e à tecnologia, observando que “capitalismo sem concorrência não é capitalismo; É exploração.”

Agora, a Casa Branca quer financiar suas ambições antitruste com o que chama de “aumentos históricos” nos orçamentos das duas maiores agências antitruste do governo dos EUA, dando mais US$ 139 milhões à FTC e US$ 88 milhões ao Departamento de Justiça. divisão antitruste. O Congresso, no entanto, elaborará seu próprio orçamento, e os legisladores nem sempre prestam muita atenção às propostas orçamentárias da Casa Branca, que muitas vezes são vistas como listas de desejos que descrevem as prioridades políticas de um presidente.

No ano passado, Biden solicitou um aumento de 11% no orçamento para a FTC e um aumento de 9% para a ala antitruste do Departamento de Justiça. Ele não conseguiu nenhum. O Congresso não aprovou nenhum orçamento e, em vez disso, financiou o governo por meio de uma série das chamadas “resoluções contínuas”, que expandem o orçamento anterior e mantêm os níveis de financiamento estáveis.

Agentes antitruste precisam de mais dinheiro para enfrentar grandes negócios

Processos antitruste são testes demorados e caros. Muitas vezes, os réus privados podem gastar mais dinheiro com advogados e consultores financeiros para reforçar seu caso do que as agências federais. Enquanto isso, a FTC enfrenta cortes orçamentários desde 2020 que limitam sua capacidade de lidar com casos importantes, mesmo enquanto a agência se prepara para um processo histórico contra o Facebook. O DOJ abriu seu próprio grande processo contra o Google.

“Você pode imaginar os recursos que o Google e o Facebook podem contribuir nesses casos?” disse William Kovacic, ex-comissário da FTC que agora ensina direito na Universidade George Washington. “Eles terão os melhores poderes que a advocacia privada e os serviços de consultoria econômica podem fornecer e serão implacáveis ​​e habilidosos na defesa de sua conduta”.

Sem financiamento adicional, Kovacic alertou em 2020, a FTC e o Departamento de Justiça não poderão trazer tantos casos importantes quanto Biden e seus radicais antitruste gostariam. Para enfrentar suas batalhas legais contra as maiores empresas dos Estados Unidos, eles terão que desviar a equipe de outras prioridades antitruste, como investigar e desafiar novas fusões.

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