Cidadania

Bélgica devolverá o dente de Patrice Lumumba 60 anos após seu assassinato — Quartz Africa

Um dente. Um funeral de estado. Uma desculpa. Cerca de 61 anos após o assassinato do herói da liberdade da RDC Patrice Lumumba, sob o apoio do mestre colonial do país, a Bélgica, estão em andamento os preparativos para seu funeral oficial em Kinshasa.

Tudo o que resta do herói do país é um dente de ouro depois que seu corpo mutilado foi dissolvido em ácido sulfúrico e o dente foi mantido como um “troféu de caça”.

Em janeiro de 1961, o comissário de polícia belga Gerard Soete ordenou que um pelotão de fuzilamento matasse Lumumba e dois de seus ministros para garantir que nenhuma evidência do crime fosse encontrada. Ele tomou a decisão de fazer os corpos desaparecerem de uma vez por todas. Mais tarde, ele descreveria a provação como uma viagem “às profundezas do inferno” em um documentário de 1999.

O corpo de Lumumba foi primeiro enterrado em uma cova rasa, exumado, transportado 200 km, cortado em pedaços e finalmente dissolvido em ácido, mas Soete manteve o dente como um “troféu de caça”. Houve relatos de um segundo dente e dois dedos de Lumumba, mas estes nunca foram rastreados. Não está claro o que Soete fez com o dente por 56 anos.

“Este é um lembrete do que aconteceu com os nazistas, levando pedaços de pessoas, e isso é um crime contra a humanidade”, disse a filha de Lumumba, Juliana, que recebeu o dente em Bruxelas, à BBC.

Congoleses querem homenagear Lumumba com enterro digno

A família de Lumumba recebeu uma caixa azul brilhante contendo o dente em Bruxelas em 20 de junho, com a Bélgica dizendo que o caminho legal que seguiram para obtê-lo os levou à “justiça”. A caixa foi colocada em um caixão e enviada para a República Democrática do Congo em 21 de junho. Ele será transportado por todo o país para o público ver antes de ser enterrado.

Haverá três dias de luto nacional oficial, de 27 a 30 de junho, onde os cidadãos recordarão o sombrio passado colonial da Bélgica que levou ao assassinato de seu primeiro primeiro-ministro em 17 de janeiro de 1961, quando ele tinha apenas 35 anos, na região sul Katanga. Um livro de condolências foi aberto em Bruxelas.

Não é normal que os belgas se apeguem aos restos mortais de um dos fundadores da nação congolesa por seis décadas.

Em 22 de junho, o caixão e toda a delegação partiram de Kinshasa para Lumumbaville, em homenagem a Lumumba, na província central de Sankuru, onde nasceu em 1925. É aqui que a família lamentará. Eles também viajarão para Kisangani, nordeste da RDC, onde seus apoiadores realizaram protestos após sua morte. Depois disso, o caixão será levado para o local de seu assassinato: Lubumbashi, na província de Haut-Katanga, no sul, em 26 de junho.

O dente retornará a Kinshasa em 27 de junho e as bandeiras serão hasteadas a meio mastro durante o período de luto até 30 de junho, Dia da Independência da República Democrática do Congo. Uma cerimônia de enterro estadual será realizada no mesmo dia no Memorial Patrice Emery Lumumba em Kinshasa.

Por mais horríveis que tenham sido o assassinato de Lumumba e a profanação de seu cadáver, não foram incidentes isolados durante os anos opressivos do domínio colonial na África. Foi apenas em 1985 que os restos mortais do Rei Gungunhana, o último imperador do império de Gaza em Moçambique, foram devolvidos ao seu povo. Em 1895 exilou-se sozinho na ilha dos Açores, no meio do Oceano Atlântico, por lutar contra o domínio colonial português. Ele morreu 11 anos depois.

Em 2019, o museu britânico devolveu duas mechas de cabelo roubadas da Etiópia pertencentes ao imperador Tewodros II, que cometeu suicídio antes de ser capturado pelas forças britânicas em 1868. As tropas levaram seu filho de sete anos, o príncipe Alemayehu, para o Reino Unido. com os tesouros saqueados.

O relatório inovador de 2018 do economista senegalês Felwine Sarr e da historiadora francesa Bénédicte Savoy pede a restituição de bens saqueados da África, incluindo restos humanos ainda expostos em museus europeus. De acordo com o relatório, até 90% do patrimônio cultural material da África Subsaariana se encontra fora do continente.

Pedido de desculpas da Bélgica por suas atrocidades na RDC

O governo belga apreendeu o dente em 2016, depois que a família de Lumumba entrou com uma ação judicial. O rei Philippe da Bélgica viajou a Kinshasa este mês para se desculpar pelas atrocidades cometidas sob o brutal e racista regime belga que levou à morte e mutilação de milhões de pessoas.

“Não é normal que os belgas se apeguem aos restos mortais de um dos fundadores da nação congolesa por seis décadas”, disse o primeiro-ministro belga Alexander De Croo durante um discurso em 20 de junho. Ele disse que seu país tem uma responsabilidade moral. sobre o abate.

“Gostaria, na presença de sua família, de apresentar, por minha vez, as desculpas do governo belga. Um homem foi assassinado por suas convicções políticas, suas palavras, seus ideais”.

Envergonhada por suas ações coloniais insensíveis, a Bélgica nomeou uma praça em Bruxelas em homenagem a Lumumba em 2018, na esperança de ajudar a melhorar as relações entre os dois países.

O atual primeiro-ministro da República Democrática do Congo, Jean-Michel Sama Lukonde, disse que a morte de Lumumba e a repressão de seus apoiadores prejudicaram não apenas as famílias das vítimas, mas o país como um todo.

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