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BA.2 é agora a subvariante covid-19 dominante nos EUA – Quartz

A subvariante omicron BA.2 foi responsável pela maioria das novas infecções por coronavírus nos EUA na semana passada, de acordo com novos dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Na semana que terminou em 26 de março, BA.2 foi responsável por quase 55% dos novos casos, enquanto a cepa anteriormente dominante BA.1.1 foi responsável por 40,4% dos casos.

Embora os casos de COVID-19 nos EUA tenham diminuído desde que atingiram um recorde histórico em janeiro, um aumento nos casos de BA.2 na Europa e na Ásia colocou as autoridades de saúde dos EUA em alerta, mesmo quando a maioria dos estados suspendeu as restrições. Enquanto isso, a Food and Drug Administration (FDA) aprovou hoje (29 de março) um reforço adicional contra a covid-19 para idosos e imunocomprometidos nos EUA.

O que sabemos sobre BA.2

BA.2 existe desde que a variante omicron apareceu pela primeira vez no outono passado, mas não foi responsável por uma proporção significativa de casos de COVID-19 nos EUA até o início deste ano. Entre a semana que terminou em 29 de janeiro e 26 de fevereiro, a proporção de casos de covid BA.2 cresceu quase 10 vezes e gradualmente eclipsou os casos de BA.1 no mês passado.

Acredita-se que a subvariante agora dominante seja mais transmissível do que as variantes anteriores do vírus, em parte porque sua proteína spike tem várias mutações não presentes em outras cepas omicron.

Mas até agora, BA.2 não parece causar doença mais grave do que a cepa omicron anteriormente dominante, e vacinas licenciadas nos EUA devem fornecer proteção suficiente contra doenças graves. Pessoas que foram previamente infectadas com BA.1 também devem ter boa imunidade contra BA.2, de acordo com Joshua Sharfstein, professor da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

Como os Estados Unidos estão respondendo?

Enquanto outras partes do mundo estão entrando em confinamento em resposta ao aumento dos casos de BA.2, os EUA estão amplamente abertos, com poucas restrições pandêmicas ainda em vigor.

Hoje, o FDA aprovou uma segunda dose de reforço das vacinas Pfizer e Moderna para pessoas com 50 anos ou mais, bem como alguns pacientes imunocomprometidos. Embora os EUA ainda não tenham recomendado uma quarta vacina Covid-19 para todos os americanos, um funcionário da FDA disse no mês passado que isso provavelmente aconteceria no outono.

Mesmo que os EUA continuem a documentar milhares de casos de coronavírus a cada semana, o dinheiro para pagar por testes, tratamento e vacinas de Covid pode acabar em breve devido a um impasse em Washington. A Casa Branca pediu recentemente ao Congresso mais US$ 22,5 bilhões para apoiar os esforços nacionais e globais do Covid-19, mas o financiamento foi cortado de um projeto final de gastos do governo.

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