Cidadania

Austin dará a alguns moradores de baixa renda US $ 1.000 por mês – Quartz

Austin está se preparando para se tornar a primeira cidade do Texas a implementar um programa de renda garantida. O piloto dará a um grupo de cerca de 85 moradores de baixa renda US$ 1.000 por mês, o equivalente a cerca de um terço da renda média da cidade, por um ano.

As pessoas serão capazes de decidir por si mesmas a melhor forma de atender às suas necessidades. O dinheiro pode ir para as despesas típicas de uma pessoa (aluguel, alimentação, creche), mas sem restrições, ao contrário da maioria dos programas de benefícios públicos, como vale-refeição ou vale-moradia.

Espera-se que o conselho da cidade de Austin aprove a iniciativa em 21 de abril. Baseia-se em outros programas de baixa renda financiados por organizações privadas sem fins lucrativos. O programa de Austin é notável por usar US$ 1,1 milhão em fundos públicos apropriados no orçamento da cidade em agosto passado. O plano surgiu de um conjunto de recomendações da Força-Tarefa de Reinvenção da Segurança Pública de Austin, um grupo reunido no verão de 2020 para examinar as políticas de segurança pública e policiamento da cidade após o assassinato de George Floyd pela polícia em Minneapolis.

Austin se junta a Denver, Baltimore e uma onda de outras cidades dos EUA que recentemente introduziram programas piloto de renda básica. As iniciativas são experimentos em pequena escala na renda básica universal, uma teoria econômica que sugere que dar dinheiro diretamente às pessoas é uma estratégia de rede de segurança social mais eficaz para combater a pobreza do que políticas prescritivas que impõem outras condições à ajuda. e outros serviços.

Uma renda básica verdadeiramente universal garante a todos os moradores, independentemente da renda, dinheiro suficiente para cobrir as despesas básicas, distribuídas em intervalos regulares, permitindo que as pessoas a incorporem em seu planejamento financeiro. Os Estados Unidos nunca embarcaram em um esforço tão ambicioso. Mas a assistência federal durante os primeiros dois anos da pandemia, desembolsando bilhões de dólares por meio de pagamentos únicos de estímulo e créditos fiscais para crianças, representou um experimento nacional de transferências incondicionais de dinheiro para um grande segmento de americanos de baixa renda. Isso ajudou muito as pessoas a ficarem em suas casas (pdf), economizar e até aliviar a fome infantil, de acordo com dados da pesquisa do Census Bureau.

Os programas piloto de hoje em Austin não são projetos completos de renda básica universal. Embora não devam diminuir a taxa de pobreza dos EUA agora em 11,4% em 2020, as cidades dos EUA são os novos laboratórios que coletam evidências cruciais para mostrar se dar dinheiro às pessoas é uma das melhores maneiras de reduzir a pobreza.

Os programas de renda básica funcionam?

Uma crítica comum aos programas de renda básica é que eles desencorajam as pessoas a trabalhar e as incentivam a gastar o dinheiro em luxos ou vícios como drogas. No entanto, experimentos de renda básica desde pelo menos a década de 1960 encontraram consistentemente o oposto.

Um estudo de 2018 do programa de renda verdadeiramente básica do Alasca, o Fundo Permanente do Alasca, revelou o dinheiro pago aos cidadãos a cada ano com a renda do arrendamento de petróleo e minerais: entre US $ 1.000 e US $ 2.000 por pessoa não levou a um declínio no emprego geral. Para a maioria das pessoas, o dinheiro é uma fonte essencial de renda para necessidades básicas, como abrigo, comida e óleo para aquecimento no inverno.

Os pesquisadores obtiveram resultados semelhantes em Stockton, Califórnia. A cidade, que luta com uma taxa de pobreza de cerca de 17%, introduziu em 2019 um dos primeiros programas de renda garantida nos EUA em décadas. O programa Stockon Economic Empowerment Demonstration (SEED) forneceu a 125 pessoas US$ 500 por mês durante dois anos. Uma análise de 2021 (pdf) do programa Stockton descobriu que o fluxo constante de renda deu aos beneficiários mais estabilidade, aumentando suas oportunidades econômicas. No início do experimento, 28% dos destinatários tinham um emprego em tempo integral. No final, 40% o fizeram. Da mesma forma, a grande maioria dos beneficiários de Stockton usou o dinheiro para despesas comuns, como moradia, transporte, alimentação e assistência médica. Menos de 1% das compras rastreadas no estudo foram para tabaco ou álcool.

Cidades dos EUA estão adotando pilotos de renda básica

Austin está entre mais de 60 locais nos EUA que estão entusiasmados com a ideia de transferências de dinheiro para moradores de baixa renda. Pelo menos 29 cidades iniciaram programas piloto e mais 33 manifestaram interesse em seguir um, de acordo com a organização Mayors for a Guaranteed Income.

Muitos dos programas piloto lançados em 2020 e 2021, como os de Oakland, Califórnia, Newark, Nova Jersey e Richmond, Virgínia, contaram com financiamento de doadores privados. Esses programas geralmente concedem aos destinatários entre US$ 200 e US$ 1.000 por mês por 18 a 24 meses, com certos requisitos de elegibilidade, como morar em um determinado bairro ou limite de renda.

Mas, cada vez mais, os líderes estão incorporando receitas garantidas nos orçamentos de suas cidades. O prefeito de Los Angeles, Eric Garcetti, solicitou US$ 24 milhões para um projeto de receita garantida no orçamento de 2022. Com financiamento privado adicional, ele agora tem US$ 36 milhões para gastar em três anos. Este mês, Chicago começará a aceitar candidatos para seu programa de renda garantida de US$ 31,5 milhões.

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