Cidadania

Aulas particulares online floresceram na China ansiosa até que Pequim interveio – Quartzo

Em janeiro, quatro das maiores plataformas de ensino online da China cometeram um erro embaraçoso. Eles veicularam anúncios com a mesma atriz para promover seus novos cursos online.

Em um anúncio da Gaotu, provedora de educação listada na Bolsa de Valores de Nova York, por exemplo, a atriz afirmou ter 40 anos de experiência no ensino de inglês. Em outro anúncio na plataforma de aulas particulares de Yuanfudao, a mesma atriz se fez passar por professora do ensino fundamental e disse que havia ensinado matemática durante toda a carreira. “Tirar notas não é uma questão de inteligência”, disse ela, acrescentando que “90% das mães cometem erros”.

Os anúncios semelhantes resumiam a estratégia de vendas bem-sucedida de uma indústria em expansão: pais culpados para gastar seu dinheiro suado na chance de dar a seus filhos o futuro mais brilhante possível. Mas as empresas também parecem ter chamado a atenção de um setor indesejado. Além de multas por empresas infratoras, nos meses que se seguiram ao erro de marketing, Pequim intensificou medidas para restringir as aulas particulares depois da escola, que viram um influxo de fundos à medida que o número de usuários disparou no meio da pandemia. Mas os especialistas acreditam que as medidas refletem objetivos mais amplos do que simplesmente limitar um mercado superaquecido e aliviar a pressão sobre os alunos.

Ao restringir os serviços que atendem a aspirantes a estudantes universitários, as oportunidades podem ser abertas em programas educacionais que se alinham melhor com a visão do país, como a expansão da formação profissional. E, ao limitar o tipo e o custo dos serviços de tutoria que as startups podem oferecer, o governo também pode esperar resolver um motivo frequentemente mencionado pelo qual as pessoas na China não têm mais filhos: eles não podem pagar por isso.

Mas a repressão não faz nada para resolver as preocupações econômicas do “pintinho” do país, ou hee wa (鸡 娃) pais que gastam centenas de bilhões de yuans com a promessa de que o investimento inicial e forte em realizações acadêmicas levará ao sucesso.

“O surgimento do fenômeno jiwa tem muito a ver com a ansiedade das pessoas em relação à desigualdade social”, disse Yun Zhou, professor assistente de sociologia e estudos chineses na Universidade de Michigan, cujo trabalho examina as relações entre o Estado, o mercado e a família . Os pais chineses têm um medo profundo de que seus filhos possam “acabar pior na escala social do que onde começaram”.

Uma “infusão” de aulas particulares depois da escola

O termo “garotas” surgiu em grupos de pais online para descrever crianças criadas em um estilo parental intensivo, uma contrapartida da parentalidade de helicóptero nos Estados Unidos. É uma referência a infusões de sangue de galinha que foram apregoadas como uma panacéia para doenças na China dos anos 1960. Em vez de injetar sangue de galinha, a frase sugere, os pais estão capacitando seus filhos com uma série de aulas particulares e atividades extracurriculares, cada vez mais acontecendo online.

Na China, os recursos educacionais permanecem desigualmente distribuídos entre as áreas urbanas e rurais, disparidade exacerbada por políticas que exigem que os governos locais assumam a responsabilidade parcial pelo financiamento das escolas públicas, o que pode deixar as escolas em áreas menos prósperas sem recursos suficientes. Nas cidades, onde há melhores escolas, o acesso a boas escolas públicas também é determinado pelo registro da casa de uma família ou hukou. E mesmo entre os ricos, existe a consciência de que os melhores lugares são escassos, o que leva os pais a matricularem seus filhos em estudos desde a mais tenra idade. Um relatório da indústria de 2021 da empresa de dados de mercado iResearch mostra que metade das famílias urbanas com filhos em idade escolar gasta mais de um quinto das despesas domésticas com educação, grande parte disso em aulas particulares.

Um reality show popular, Xiao she De (A Love for Dilemma) captura a pressão que os pais enfrentam. No show, uma família tenta ter uma abordagem mais “livre” em relação à educação da filha, permitindo que ela brinque e seja ela mesma. Quando suas notas baixas chegam, os pais decidem mudar de curso e matriculá-la em uma série de cursos extracurriculares. Sua pontuação melhora, mas seu ânimo piora. Os telespectadores descreveram o programa como uma “ferramenta de controle de natalidade” eficaz.

Enquanto os pais há muito recorrem ao ensino off-line para ajudar seus filhos a passar no temido exame de admissão à faculdade gaokao, que determina a vida, as startups on-line surgiram na última década para oferecer versões mais convenientes e serviços personalizados desses serviços. Em 2020, o tamanho do mercado de educação online da China foi estimado em quase 260 bilhões de yuans (US $ 40 bilhões), enquanto o mercado geral de aulas particulares é de mais de US $ 100 bilhões.

Yuanfudao, apoiado pela gigante chinesa de mídia social Tencent, e o rival Zuoyebang, apoiado pelo Alibaba, são os principais jogadores. Existem também sites mais especializados, como o VIPKid, que oferece aulas em inglês, e a plataforma STEM online Huohua Siwei. E à medida que grupos veteranos de educação privada, como o grupo Tomorrow Advanced Learning (TAL) e New Oriental, expandem as ofertas virtuais, a linha entre o mundo offline e online está cada vez mais indefinida.

A pandemia deu ao setor em crescimento um impulso ainda maior. No ano passado, a Yuanfudao se tornou a empresa de tecnologia educacional mais valiosa do mundo, com uma avaliação de US $ 15,5 bilhões, após uma rodada de financiamento de US $ 2,2 bilhões em outubro, enquanto a Zuoyebang, avaliada em cerca de US $ 10 bilhões, levantou US $ 1,6 bilhão. Enquanto isso, ByteDance, mais conhecido como o pai do TikTok, também revelou planos de crescer no espaço da tecnologia educacional.

Mas então as autoridades começaram a soar o alarme.

“Um problema social”

Em março, na reunião legislativa anual das Duas Sessões, o presidente Xi Jinping chamou os serviços de reforço escolar após as aulas de “problema social”. Em maio, Xi atacou novamente o “desenvolvimento desordenado” do setor, ordenando que as regras sobre instituições de mentoria fossem reforçadas. No mês seguinte, a autoridade educacional da China estabeleceu um departamento dedicado a supervisionar o setor, incluindo qualificações e taxas de tutores.

As tentativas de regulamentar a indústria de tutoria não são inteiramente novas. Mas o que há de diferente nas últimas ações, diz Andrea Previtera, consultora de empresas de private equity com foco no setor de tecnologia educacional, é o nível de conformidade.

Rapidamente, o escopo da repressão às aulas particulares depois da escola se espalhou muito além da publicidade. Os reguladores revisaram a Lei de Proteção à Criança para proibir as instituições de ensino de materiais do ensino fundamental para crianças em idade pré-escolar, a partir de 1º de junho. A indústria agora está se preparando para regras mais rígidas para restringir aulas particulares para alunos do ensino fundamental e médio, por exemplo, evitando serviços em feriados e fins de semana. No mês passado, o regulador de mercado da China também impôs multas de US $ 5,7 milhões a 15 empresas de educação por atividades ilegais.

Os esforços atingiram particularmente as startups de tecnologia educacional que estavam indo tão bem no ano passado. Desde então, muitos provedores de serviços de tutoria online anunciaram planos para cortar empregos e reduzir as operações, bem como reduzir suas ações. A publicação de notícias de negócios Yicai Global relatou que Gaotu deixará de registrar crianças de 3 a 6 anos e demitirá até um terço da equipe, enquanto VIPKid decidiu adiar planos para uma listagem nos EUA. Eles esperam o tamanho de a indústria de tutoria depois da escola diminuirá em 30%. VIPKid não quis comentar, enquanto Gaotu não respondeu a um pedido de comentário.

Dada a incerteza regulatória, os investidores estão se afastando da China para investir em outros mercados em crescimento para serviços de educação, como Vietnã, Tailândia e Indonésia, acrescentou Previtera.

“As empresas de aulas particulares não serão capazes de ensinar nada que já esteja na escola, por exemplo, ensino de idiomas e STEM”, disse Previtera. Esta é a parte do regulamento que mais preocupa os jogadores de aulas particulares, acrescentou. “Estamos esperando que os grandes nomes comecem a pressionar e vejam se eles podem fazer algo em termos de flexibilização da regulamentação.”

O enigma da força de trabalho da China

No final da década de 1990, o governo chinês tomou medidas, incluindo a construção de escolas, a contratação de profissionais de ensino e a oferta de bolsas de estudo, para incentivar a matrícula em universidades.

Mas, juntamente com a política do filho único, em vigor até 2015, isso criou uma consequência indesejada: uma força de trabalho encolhendo com uma proporção cada vez maior de trabalhadores com pós-graduação. Este ano, o país espera produzir um recorde de 9,1 milhões de graduados universitários, mas dependendo de onde estudaram, nem todos esses graduados são igualmente empregáveis. A taxa de desemprego entre os chineses de 16 a 24 anos agora é de quase 14%, em comparação com uma taxa geral de 5%.

“A China sonha em se tornar um gigante industrial, mas o problema é que o currículo atual ministrado nas universidades não é suficiente para cultivar esses talentos … há uma lacuna entre a oferta e a demanda em termos de conjuntos de habilidades”, disse Claudia Wang, sócio da consultoria de gestão. Oliver Wyman, que acredita que essa incompatibilidade também é uma parte importante do motivo pelo qual as autoridades estão comprometidas com a regulamentação do setor de tutoria.

As crianças que podem ir para as melhores faculdades provavelmente permanecerão nesse caminho. Mas a China precisa encontrar caminhos com melhores salários para estudantes rurais que costumavam sair da faculdade para trabalhar em uma fábrica, à medida que mais partes da manufatura são automatizadas. Os alunos que não conseguem entrar em uma universidade de primeira linha também podem se beneficiar de um diploma vocacional avançado.

Para resolver isso, nos últimos anos, o Ministério da Educação tem trabalhado arduamente para expandir, melhorar e financiar a educação profissional. Em maio de 2020, o Ministério da Educação chinês anunciou um plano para fundir algumas universidades independentes com escolas vocacionais. Mas os protestos estudantis recentes sobre os planos de fundir uma universidade de Nanjing na província oriental de Jiangsu com um instituto vocacional refletem o prestígio em torno dos diplomas universitários (e o medo de ser um candidato a emprego sem eles).

Até que os empregos de colarinho azul sejam vistos como oferecendo modelos de remuneração e planos de carreira comparáveis ​​aos empregos administrativos, será difícil livrar-se do estigma em torno das escolas técnicas e vocacionais, disse Wang. Enquanto isso, a repressão à orientação provavelmente desencoraja os pais de procurar maneiras para garantir que seus filhos ganhem e evitar mobilidade para baixo.

Uma mãe que trabalha para uma empresa de tecnologia em Xangai disse a Quartz que acha que as aulas particulares são uma parte muito necessária da educação de seu filho. Muitas famílias que ela conhece pensam da mesma forma.

Seu filho começou a receber aulas particulares de matemática e inglês aos 3 anos. Agora que sua filha está em uma idade em que se distrai muito facilmente durante as aulas virtuais, ela recentemente decidiu fazer uma aula particular offline.

“Quando eu for um pouco mais velha, vou reconsiderar as opções online”, disse a mãe.

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