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AstroForge levanta US $ 13 milhões para minerar platina de asteroides – Space Business – Quartz

Queridos leitores,

Bem-vindo ao boletim da Quartz sobre as possibilidades econômicas da esfera extraterrestre. Por favor, encaminhe amplamente e deixe-me saber o que você pensa. Esta semana: a mineração de asteróides começa outra vez, Starliner retorna à Terra e NRO gasta o dinheiro.

A mineração de asteroides está voltando?

Robôs coletando recursos raros no espaço para que possamos usá-los aqui na Terra é uma ideia que captura a imaginação. Duas startups, Deep Space Industries e Planetary Resources, fizeram carreira no negócio na última década, vencendo algumas grandes batalhas legais e lançando missões de demonstração. Ambos falharam quando ficou claro que a mineração espacial real estava fora de seu alcance.

A AstroForge, uma startup que cresceu a partir da incubadora Y Combinator, disse hoje que levantou US$ 13 milhões para lançar uma espaçonave capaz de demonstrar o refino mineral no espaço em 2023. Se tudo correr conforme o planejado, a empresa quer começar a trazer de volta metais em valiosos asteróides do grupo de platina perto da Terra até o final da década.

Os dois fundadores da AstroForge, o CEO Matt Gialich e o CTO Jose Acain, reconhecem que seu plano é arriscado. Eles acreditam que podem aprender com as armadilhas que enredaram seus antecessores e que a indústria espacial evoluiu para apoiar negócios viáveis ​​no espaço profundo.

Os cofundadores participaram da “revolução do acesso ao espaço”, como Gialich coloca, enquanto trabalhavam nas empresas de lançamento Virgin Orbit e SpaceX. Agora sua empresa pode se beneficiar de lançamentos de foguetes mais baratos e frequentes para testar e implantar sua espaçonave. O grande número de missões privadas à Lua planejadas para a próxima década também cria oportunidades de transporte compartilhado para o espaço profundo. Enquanto isso, o número de empresas que constroem naves espaciais de baixo custo e seus componentes se expandiu. A AstroForge comprará seu veículo da OrbAstra, por exemplo.

Os fundadores disseram que não discutiriam especificamente como sua espaçonave encontrará asteróides e extrairá material deles, mas argumentam que “a única coisa que não foi mostrada é a operação da refinaria no espaço”.

Eles lançarão uma espaçonave na próxima missão de compartilhamento de viagens da SpaceX, no final de 2022, com uma carga útil que pode refinar metais puros de um “asteroide” criado na Terra para corresponder às propriedades de futuros alvos no espaço profundo. Se essa demonstração for bem-sucedida, os fundadores acreditam que poderão desenvolver uma missão de mineração em grande escala.

Levar uma espaçonave robótica a um asteroide, examiná-lo e coletar amostras dele são capacidades comprovadas graças a projetos como o Hayabusa-2 do Japão e o OSIRIS-REx da NASA, mas esses veículos coletaram amostras medidas em gramas. A China lançou recentemente uma missão de retorno de amostras da Lua que trouxe de volta 2 kg de solo lunar.

Se fossem 2kg de platina pura, valeria cerca de US$ 64.000 nos preços atuais: muito dinheiro, mas não igual ao custo de uma missão espacial. Embora os dois fundadores não estejam prontos para falar especificamente sobre como resolver o grande desafio de trazer recursos para a Terra em massa, eles dizem que o AstroForge trará de volta amostras “maiores do que qualquer agência espacial”.

Ainda assim, se obter metais de platina do espaço é difícil, minerá-los na Terra não é exatamente fácil. A maioria dos depósitos de platina está na África do Sul e na Rússia, onde é extraída de minas a céu aberto com consequências ambientais desagradáveis ​​e mau tratamento dos trabalhadores. No entanto, esses metais estão em alta demanda por sua utilidade em tecnologia que é vital para se afastar da energia de carbono. Descobrir uma nova fonte desses metais em quantidade real pode trazer benefícios tangíveis.

A AstroForge, com sede em Huntington Beach, está agora procurando se juntar a especialistas em física e engenharia. Quando perguntado por que ele assumiu o desafio da mineração de asteroides em vez de um modelo de negócios potencialmente mais fácil, Gailich diz que seu empreendimento é um projeto de paixão.

“Todas as outras ideias são chatas”, diz ele. “Boosters ou outro ônibus de satélite ou outra empresa que tira fotos da Terra?”

Em vez disso, Gailich e Acain lançaram uma ideia que os investidores consideraram maluca, pelo menos no início. E agora eles têm US$ 13 milhões e sonham em ser o primeiro empreendimento comercial no espaço profundo.

Aqui está uma visão incrível do asteroide Bennu ejetando material de sua superfície, capturado pela missão OSIRIS-REx em 2019. Os cientistas pensam que pedaços de asteroide podem se romper quando a temperatura de Bennu aumentar com a luz do sol, o que pode fazer com que o asteroide se expanda e rache. , ou convertendo a água em jatos de vapor.

Direitos autorais da imagem: PANELA

O OSIRIS-REx chegará perto da Terra para deixar sua amostra de asteroide em algum momento de 2023, mas a NASA aprovou recentemente planos para a espaçonave visitar um novo asteroide após seu sobrevoo. Os dados da análise da amostra e do sensoriamento remoto da espaçonave serão valiosos para cientistas que tentam entender o sistema solar e empresas como a AstroForge que desejam explorá-lo.

Cada ingrediente de perfume é sua própria pequena indústria. E você ficaria surpreso com o quanto o sourcing bruto pode chegar a esses setores. “Essas cadeias de suprimentos complexas e incríveis para mim sugerem as maravilhas do mundo”, diz Aurora Alemendral, do Quartz, no episódio desta semana do podcast Quartz Obsession.

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DETRITOS ESPACIAIS

starliner chega. Boeing Starliner voltou para a terra com segurança, completando um voo de teste sem tripulação que representa um passo importante para quebrar o monopólio da SpaceX sobre voos espaciais tripulados no Ocidente.

Espiões pagam por fotos do céu. Grandes notícias para empresas privadas de observação da Terra: A National Reconnaissance Organization escolheu Maxar, Planet e BlackSky para contratos de dados multimilionários na próxima década. As ações de cada empresa se recuperaram com as notícias do fluxo de receita de longo prazo.

Um cheiro distintamente almiscarado. O relatório Insider da semana passada de que Elon Musk assediou sexualmente uma comissária de bordo da SpaceX (e a defesa do presidente Gwynne Shotwell de como o incidente foi tratado) influenciou as notícias da SpaceX nesta semana, particularmente os esforços para levantar US $ 1,7 bilhão em novo capital. Como aponta Max Chafkin, da Bloomberg, Musk criou muito mais valor quando se concentrou em tecnologia em vez de trollagem.

A entrega especial. Um foguete SpaceX Falcon 9 lançou ontem 59 naves espaciais na missão Transporter-5 da empresa. O quinto voo compartilhado da SpaceX inclui o novo Veículo de Transferência Orbital Momentus desenvolvido desde a partida do fundador Mikhail Kokorich; “abelhas espaciais” construídas pelo satélite Swarm, pioneiro da IOT, agora de propriedade da SpaceX; e qual poderia ser o mais recente conjunto de naves espaciais lançadas em um foguete SpaceX pela Spaceflight, a pequena agência de lançamento de satélites.

A lua! O Rocket Lab está se preparando para lançar a missão Capstone da NASA para a Lua durante uma janela de lançamento que abre em 6 de junho. A espaçonave, construída pela Tyvak Nano-Satellite Systems, voará em uma órbita especial para garantir sua adequação à estação espacial que a NASA está lançando para apoiar futuros astronautas da Artemis.

Liberte os dados, liberte sua mente. Joe Morrison, executivo da Umbra, empresa de sensoriamento remoto, faz um argumento provocativo de que as empresas privadas de satélites deveriam disponibilizar gratuitamente seus dados de arquivo para expandir o mercado e a eficácia de seus produtos.

teu amigo,

Tim

Esta foi a edição 134 da nossa newsletter. Espero que sua semana seja de outro mundo! Envie seus pensamentos sobre a viabilidade da mineração espacial, detalhes de captação de recursos da SpaceX, dicas e opiniões informadas para [email protected]



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