Cidadania

As startups estão trabalhando em um futuro mais limpo e verde para a Índia — Quartz

Uma bateria feita de aloe vera? É isso que Nimisha Varma, uma empreendedora de 25 anos de Jaipur, Rajastão, está explorando por meio de sua startup Aloe Ecell. Em 2019, depois de concluir sua engenharia na Rajasthan Technical University, Varma e seu amigo Naveen Suman cofundaram a startup de combustível verde para explorar maneiras de fazer uma bateria ecológica feita de extratos naturais, substituindo os componentes tóxicos e perigosos. baterias e pode ser descartado com segurança, pois não causa degradação do solo ou poluição do ar.

A dupla experimentou o uso de extratos de plantas como eletrólitos em vez de produtos químicos nocivos. Isso incluiu testar maçã, pepino, batata e outros elementos naturais para determinar sua eficácia como eletrólito para uma bateria de 1,5 volts. Finalmente, após várias tentativas e experimentos, a startup descobriu que o aloe vera é uma boa fonte de eletrólitos para essas baterias ecológicas.

Em 2019, a equipe apresentou seu primeiro protótipo de bateria verde.

“Inicialmente trabalhávamos no setor de lixo eletrônico (e-waste). Durante nosso trabalho, percebemos que a maior parte do lixo eletrônico vem das pequenas baterias usadas em muitos dispositivos eletrônicos. Então decidimos mudar a composição das baterias e tentar substituir as partes químicas e perigosas por alternativas verdes”, disse Varma à Mongabay-India.

Ela enfatizou que eles concluíram o segundo piloto com mais de 1.500 usuários e estão prontos para trazer o produto para uso comercial em breve, além de trabalhar para trazer baterias recarregáveis ​​ecologicamente corretas. Varma afirmou que nas baterias convencionais, a maioria das peças de bateria são importadas. Ela disse que as baterias convencionais têm o potencial de explodir e liberar material tóxico que leva à poluição da água, do solo e do ar, algo que suas baterias podem evitar devido aos produtos naturais usados ​​como fonte de combustível.

Aloe-Ecell

Os cofundadores da Aloe-Ecell, Nimisha Varma e Naveen Suman, receberam o Prêmio Schneider Electric World Innovation em Barcelona em 2019.

Semelhante à empresa de Varma, a GPS Renewables, com sede em Bangalore, também é uma start-up que trabalha para combater os perigos do combustível convencional. A empresa instalou recentemente uma estação de carregamento de veículos elétricos (EV) em Mumbai que funciona com biogás produzido a partir de resíduos. A GPS Renewables é conhecida por popularizar a produção de biogás a partir do desperdício de alimentos em mais de 100 instituições públicas e privadas em todo o país e utilizá-lo como substituto do GLP para cozinhar. O uso de biogás para carregar veículos elétricos foi uma nova experiência deles para atender à crescente demanda por estações de carregamento para veículos elétricos.

“Esta é uma área de nicho onde o biogás poderia ser usado para carregar veículos elétricos. Foi nosso primeiro projeto desse tipo. Como sabemos que um metro cúbico de biogás gera até 1,5 unidade de eletricidade, planejamos usá-lo para carregar veículos elétricos. Em muitos casos, os veículos elétricos não geram emissões, mas se a energia térmica a carvão for usada para carregar os veículos elétricos, ela acabará gerando emissões. Se usarmos o biogás como fonte de energia para carregar veículos elétricos, podemos tornar todo o processo mais limpo”, disse Rajesh Ayappasur, Diretor (Desenvolvimento de Negócios e Parcerias) da GPS Renewables, à Mongabay-India.

A empresa firmou parceria com o órgão municipal local para a coleta de resíduos orgânicos de alimentos para a produção de biogás que seria então utilizado para carregar veículos elétricos. Também está explorando se pode ser expandido no futuro. No entanto, com base em experiências anteriores de usinas de transformação de resíduos em energia que provocaram protestos de moradores locais, Ayappasur disse que “esses problemas surgem quando há resíduos secos ou mistos, mas no nosso caso, a fonte de resíduos é o lixo orgânico da cozinha que é processado. internamente sem causar pilhas de lixo nas áreas locais ou qualquer mau cheiro”, disse ele.

Inovações para lidar com os resíduos agrícolas

Além do biogás, várias outras formas de geração de biocombustíveis geralmente liberam subprodutos como dióxido de carbono, especialmente quando resíduos agrícolas e outras biomassas são processados ​​quando o bioetanol (um biocombustível) é produzido. As tradings de petróleo agora compram bioetanol para misturar com gasolina no âmbito do Programa Nacional de Mistura de Etanol do governo federal, que visa reduzir as importações de petróleo bruto e também avançar para um regime de combustível mais limpo. Depois de atingir a meta de 10% de mistura anterior, o governo agora tem como meta uma mistura de 20% de gasolina com etanol até 2025-26.

No entanto, a Jap Innogy (JAP), com sede em Chandigarh, fundada por DS Mahal, que tem mais de três décadas de experiência global nas indústrias de energia, recursos naturais e biocombustíveis, está tentando capturar dióxido de carbono.

“O dióxido de carbono é um subproduto importante quando as refinarias de biocombustíveis celulósicos utilizam a fermentação enzimática da biomassa e tem um bom potencial para aumentar a receita. Temos um projeto de engenharia sólido para implementar a venda deste subproduto como ‘Dióxido de Carbono Renovável ou BioCO2’. Em poucas palavras, vamos capturar dióxido de carbono, purificá-lo e processá-lo na forma líquida/gás em conformidade com os padrões de qualidade alimentar, o que significa um nível de pureza de 99,99%. Geralmente, até agora, todos os refrigerantes usam dióxido de carbono químico; no entanto, usando esse dióxido de carbono renovável, esses fabricantes de bebidas podem exibir com orgulho a marca ‘CO2/BioCO2 renovável’ em suas embalagens, agregando imenso valor à sua marca. por ser ambientalmente consciente”, explicou Mahal à Mongabay-India.

Ele disse que, enquanto chefe da divisão de projetos e operações de biocombustíveis em uma grande multinacional holandesa, ele foi o primeiro na Índia (e na Ásia) a liderar e produzir bioCO2 em 2015-16. A empresa concluiu todas as atividades pré-projeto e alinhamentos das partes interessadas e está passando pelos estágios finais do lançamento formal. A Mahal, com sede em Chandigarh, também está trabalhando para processar 32 tipos diferentes de matérias-primas de segunda geração, como resíduos agrícolas (palha de arroz, palha de trigo, palha de milho, bagaço, talos de algodão, gramíneas diversas etc.) , arbustos, agulhas de pinheiro, etc.) para reduzir a queima do restolho e transportar tais potenciais poluentes para a produção de bioetanol, uma fonte de energia renovável.

inogia japonesa

Jap Innogy fundador DS Mahal em sua fábrica em Chandigarh. Sua empresa produz bioetanol e dióxido de carbono.

Longe dos centros urbanos, as inovações em biocombustíveis também estão ocorrendo em áreas semiurbanas e rurais. Baseado em Wai em Maharashtra, Yash Joshi vem trabalhando nos últimos cinco anos na torrefação (pré-tratamento térmico) de resíduos agrícolas para permitir a utilização mais eficiente dessas matérias-primas e resíduos (subprodutos) de “baixa qualidade” para a produção . de calor, eletricidade e produtos químicos. Torrefação refere-se à tecnologia utilizada para melhorar as propriedades combustíveis desses resíduos agrícolas, permitindo que sejam utilizados em processos de combustão e gaseificação com maior eficiência e redução de emissões.

“Globalmente, queimadores e gaseificadores baseados em combustível de biomassa de alta eficiência são forçados a usar pellets de madeira branca como matéria-prima. Embora estes pellets tenham propriedades de combustão favoráveis, são muito caros (cerca de cinco vezes o preço do carvão em termos energéticos) inviabilizando as operações na ausência de subsídios. Nas últimas décadas, as concessionárias europeias experimentaram pellets de madeira torrados, que prometiam uma produção de calor ainda melhor, mas com custos ainda mais altos do que os pellets de madeira branca”, disse ele.

“No entanto, o verdadeiro divisor de águas tem sido a capacidade de torrar e atualizar os materiais de baixa qualidade, como palha de arroz, palha de trigo, palha de cana-de-açúcar que estamos fazendo agora na Índia, o que abre oportunidades para usar uma fonte de matéria-prima mais barata. como insumo, melhorando assim a viabilidade de processos de base biológica. Temos desenvolvido constantemente a tecnologia nos últimos cinco anos com resultados muito promissores em testes. Atualmente, estamos dimensionando a invenção para uma escala que seria comercialmente implementável”, disse Joshi.

Joshi, que já havia trabalhado no setor de energia na Holanda, retornou à Índia em 2017 e fundou a Aganvay Technologies, uma empresa que fornece serviços abrangentes de pesquisa e desenvolvimento de produtos para o setor de energia renovável, especificamente para transferir inovações nascentes do laboratório para o campo. Ele desenvolveu a tecnologia de torrefação para a TorrGreen, uma startup sediada em Amsterdã, e diz que essa tecnologia pode ajudar a Índia a aumentar o uso de recursos de biomassa de baixo custo para produzir eletricidade e combustíveis como biometanol, reduzindo ameaças ambientais, como a queima de palha. .

Além dessas empresas de tecnologia limpa, existem muitas startups na Índia oferecendo novas soluções para o setor de energia renovável. De acordo com um relatório conjunto publicado pela Climate Trends e Climate Dot, a Índia ocupa o terceiro lugar no mundo, depois dos Estados Unidos e da China, no que diz respeito ao tamanho das startups. No entanto, o relatório afirmou que o governo indiano precisava garantir financiamento climático para startups de tecnologia limpa se quisesse cumprir suas metas de emissões líquidas zero.

Akhilesh Magal, diretor do ClimateDot, disse que essas startups de tecnologia limpa podem desempenhar um papel fundamental na condução da transformação para combater as mudanças climáticas, mas precisam de apoio governamental dedicado para atingir seu objetivo. O relatório afirma que esquemas do governo indiano como Startup India e Aatmanirbhar Bharat ajudaram o setor, mas a maioria das startups ainda está em cidades metropolitanas ou em campi universitários, mas para expandir em todo o país elas precisam de apoio junto com políticas, apoio adequado e financeiro.

De acordo com dados do governo em 30 de junho de 2022, a Índia tinha um total de 72.933 startups registradas, mas dessas, cerca de 48% (34.473) estão confinadas a cidades metropolitanas como Delhi, Mumbai, Kolkata, Chennai, Hyderabad, Bangalore, Pune, e Ahmedabad. Em 27 de julho, o Ministério do Comércio e Indústria da União disse ao parlamento que um total de 3.300 startups estão trabalhando no setor de ação climática fornecendo soluções para o crescimento de energia renovável.

Esta peça foi produzida pela Mongabay India. Agradecemos seus comentários sobre [email protected].

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