Cidadania

As startups de tecnologia da Nigéria estão saindo de Lagos – Quartz Africa


Quando a SafeBoda, uma startup de serviço para motocicletas da África Oriental, anunciou sua expansão para a Nigéria no ano passado, o plano inicial era lançar em Lagos, o principal centro econômico. Mas isso logo mudou.

A expansão proposta da startup surgiu em meio a tensões regulatórias entre o governo do estado de Lagos e as startups de motocicletas que se tornaram onipresentes com a premissa de oferecer transporte flexível, mais rápido e sob demanda em uma cidade congestionada que abriga para 21 milhões de residentes. As propostas de Lagos para licenças caras, bem como episódios de assédio enfrentados por outras startups nas mãos de sindicatos de transporte locais, acabaram se revelando determinantes para o SafeBoda, que em vez disso escolheu lançar em Ibadan, uma grande cidade no sudoeste da Nigéria. que fica a duas horas e meia de Lagos. .

É um instantâneo de sentimentos latentes entre as partes interessadas da indústria enquanto reconsideram os méritos de se estabelecer em Lagos em meio ao ambiente regulatório cada vez mais caro do governo estadual.

Na verdade, depois de propor altas taxas de licença para novas empresas de transporte de motocicletas, o governo as proibiu de operar no estado em um ano, forçando algumas a vender ativos com prejuízo. O longo braço regulatório do governo foi recentemente estendido a empresas de transporte privadas como a Bolt e a Uber, que estão preparadas para enfrentar um novo regime de licenciamento e imposto sobre serviços. E, enquanto o estado luta com os efeitos econômicos da pandemia do coronavírus, há sinais de que seu ímpeto fiscal não diminuirá.

Além dos impostos, fundadores de startups e líderes de ecossistemas também estão avaliando outros custos de fazer negócios em Lagos. Os notórios congestionamentos da cidade tornam o deslocamento diário uma rotina estressante, afetando a produtividade e a qualidade de vida. Os custos de vida mais altos associados na maior cidade da África também aumentam as despesas gerais dos negócios e as despesas de vida dos funcionários.

É por isso que Sim Shagaya, ex-fundador do Konga e robusto do ecossistema de tecnologia baseado em Lagos, na Nigéria, escolheu instalar a uLesson, sua nova empresa de tecnologia educacional, em Jos, uma cidade no topo de uma colina no centro da Nigéria. . “A questão para mim era se era possível reunir as pessoas, pagar-lhes um ‘salário de Lagos’ mas basear aqui, e as implicações [it had] na retenção e felicidade dos funcionários ”, afirma.

Mais de um ano depois, Shagaya está convencida de que foi a decisão certa e acredita que a startup e seus funcionários são melhores para ela, pois a empresa pode oferecer benefícios adicionais como hospedagem e transporte de e para o trabalho em decorrência de custos operacionais mais baixos. . “O que fizemos vai mostrar às pessoas que isso pode ser feito”, reflete Shagaya.

Reuters / Akintunde Akinleye

Outro dia em Lagos …

Saindo de Lagos

Como a Quartz Africa relatou anteriormente, ecossistemas de startups começaram a emergir fora de Lagos até cinco anos atrás, assim como centros de tecnologia emergiram além dos mercados de tecnologia legados em todo o continente. Mas é um processo que pode ser acelerado pela crescente dificuldade de se fazer negócios na capital econômica da Nigéria.

No entanto, olhar além de Lagos é uma chamada importante para startups, dada a posição da cidade como uma potência econômica. Lagos é há muito tempo o epicentro do setor de tecnologia e startups de US $ 2 bilhões da Nigéria e abriga o ecossistema de tecnologia mais valioso da África. Com as startups também buscando lucro e escala local, Lagos oferece uma visão tangível do maior mercado de consumo e classe média da Nigéria – objetivos centrais para a maioria das startups.

Como tal, Bosun Tijani, fundador do Co-Creation Hub, uma importante aceleradora e incubadora de startups em Lagos, admite que as empresas que “interagem” com a economia da cidade continuarão a exigir algumas operações em Lagos, apesar de seu distanciamento. Esse é o caso da uLesson, que tem mais de 80% de sua equipe trabalhando em seu campus em Jos, enquanto mantém um escritório em Lagos para finanças e conformidade.

“Depende do seu modelo de negócios e da intensidade operacional do componente Lagos”, explica Shagaya. O modelo da ULesson de construir uma biblioteca de conteúdo e atender clientes digitalmente e remotamente significava que uma base em Lagos para a equipe de desenvolvimento e engenharia de conteúdo central da empresa não era essencial. Outro exemplo proeminente é a TechMahindra, empresa de terceirização de processos de negócios de propriedade indiana que se expandiu para a Nigéria em 2011 e opera em um centro de 171.000 quilômetros quadrados em Abeokuta, 48 milhas fora de Lagos.

À medida que as opções de trabalho remoto melhoram a mobilidade de talentos e a cultura de inicialização se aprofunda em todo o país, o veterano em tecnologia Victor Asemota argumenta que mais empresas olharão além de Lagos. “O motivo pelo qual as empresas de tecnologia estão localizadas em Lagos não é pelo mercado, mas pela infraestrutura e pelo talento”, conta Asemota ao Quartz.

Acontece que alguns estados estão dobrando para baixo na construção de infra-estrutura habilitadora à medida que se tornam mais sábios sobre as oportunidades apresentadas ao oferecer uma alternativa a Lagos. Por exemplo, Ekiti, um estado do sudoeste a 200 milhas de Lagos e conhecido por suas altas taxas de alfabetização, cortou recentemente as taxas de instalação de banda larga em 96% para aumentar a penetração da Internet local e atrair novos negócios. . Por sua vez, o governo de Edo, um estado no sul da Nigéria, também financiou e lançou um centro de tecnologia há dois anos para promover a inovação e o treinamento de habilidades digitais.

Esses movimentos proativos são um marcador de intenção, diz Tijani. “Seu crescimento como um grupo empresarial será baseado em algo [tangible] em vez de uma ilusão ”, diz ele ao Quartz Africa. E com benefícios que vão desde a criação de empregos e aumento da base tributária local até o impacto da transferência de habilidades e conhecimentos para a população local, a vantagem de ser uma alternativa viável a Lagos é clara.

Talvez a evidência mais contundente da mudança no sentimento sobre fazer negócios em Lagos é que os campeões do ecossistema de Lagos, incluindo Shagaya e Tijani, estão apoiando movimentos para se mudarem do estado.

“A ideia de que Lagos é tudo, o fim de tudo não é mais verdadeira”, diz Iyin Aboyeji, o popular cofundador da Andela e da Flutterwave, que escolheu Calabar, no sul da Nigéria, como base para seu novo empreendimento de investimento, África do futuro. . “Lagos tem muita competição agora.”

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