Cidadania

As pessoas nos países pobres vivem mais, mas com mais doenças – Quartz Africa


Com o envelhecimento surgem muitos benefícios, incluindo liberdade, sabedoria, perspectiva e, em muitas culturas, respeito. Infelizmente, a desvantagem é que o envelhecimento também traz doenças médicas. Muitas pessoas nos países ricos têm várias condições crônicas coexistentes. Isso é conhecido como multi-morbidade. Em 2016, as condições crônicas foram responsáveis ​​por mais de dois terços das mortes em todo o mundo. Muitas dessas pessoas tinham mais de uma condição.

O número de condições médicas acumuladas pelas pessoas aumenta com a idade. O conceito de morbidade múltipla é bem conhecido pelos profissionais de saúde em países de alta renda, onde há um grande número de idosos. Nas partes mais pobres do mundo, como a África Subsaariana, as populações são mais jovens. O foco dos cuidados médicos se concentrou em doenças que afetam essas populações mais jovens, como doenças infecciosas e problemas de saúde materno-infantil.

Mas o mundo está mudando. O número de idosos em países de baixa renda está crescendo. Os sistemas de saúde desses países não foram projetados para atender pessoas com condições crônicas. Eles estão mais focados em doenças individuais e agudas. Pode ser necessário mudar para um atendimento de saúde mais individualizado para condições crônicas. É por isso que é importante estabelecer se a morbidade múltipla também é um problema nos países de baixa renda.

Nosso trabalho mostra que o impacto da múltipla morbidade nas pessoas que vivem em países de baixa renda é considerável. Isso deve informar o planejamento do desenvolvimento do sistema de saúde que exigirá diferentes habilidades, instalações, políticas e recursos médicos para atender pessoas com múltiplas condições crônicas, além de condições agudas únicas.

Multi-morbidade

Os investimentos passados ​​em desafios de saúde em países de baixa renda estão dando frutos. Menos mulheres morrem durante o parto, mais crianças atingem a idade adulta e as pessoas vivem uma vida longa com o HIV.

Até 2050, a maioria das pessoas idosas do mundo viverá em países em desenvolvimento. Mas o envelhecimento da população significa que doenças crônicas e morbidade múltipla aumentarão.

Esses sucessos em saúde conspiraram positivamente com o aumento da riqueza do país e a mudança no estilo de vida e nas dietas para levar ao aumento da expectativa de vida em todo o mundo, especialmente em países de baixa renda. De fato, até 2050, a maioria da população idosa viverá em países em desenvolvimento. Mas o envelhecimento da população significa que doenças crônicas e morbidade múltipla aumentarão. Até agora, os pesquisadores prestaram pouca atenção à morbidade múltipla em países de baixa renda. A maioria dos fundos de pesquisa e desenvolvimento ainda é gasta em doenças infecciosas e naquelas que afetam predominantemente mães e crianças pequenas. Recentemente, fizemos um estudo em Burkina Faso, um dos países mais pobres do mundo. Descobrimos que 20% das pessoas com mais de 40 anos tinham morbidade múltipla – uma ou mais condições infecciosas, não infecciosas ou de saúde mental.

Também descobrimos que a chance de ter várias condições aumentou com a idade, sendo mulher ou solteira. Isso está de acordo com outros estudos que mostraram que o aumento da idade é um fator de risco para morbidade múltipla. Pessoas com mais de 60 ou 65 anos são particularmente vulneráveis. Além disso, pesquisas sugerem que a combinação de saúde mental e condições físicas é mais comum entre mulheres do que homens. Mas são necessárias mais pesquisas para mapear a extensão da morbidade múltipla em diferentes grupos populacionais. A evidência é especialmente baixa em países de baixa renda.

Em nosso estudo, a morbidade múltipla foi mais comum entre pessoas com maior nível socioeconômico (escolaridade e riqueza). Isso difere do que geralmente é visto nos países de alta renda, onde é mais comum entre as pessoas mais pobres ou menos instruídas. Pode ser que, nos países de baixa renda, as pessoas mais ricas possam ter estilos de vida prejudiciais que levam a múltiplas morbidades.

Mais preocupante, descobrimos que a morbidade múltipla está associada ao aumento da incapacidade, baixa qualidade de vida e baixo desempenho físico em Burkina Faso. Todos esses resultados são muito importantes para os idosos, pois capturam a saúde em um sentido mais amplo do que simplesmente avaliar as condições médicas. Também descobrimos que a combinação de doenças não transmissíveis e condições de saúde mental é particularmente negativa.

Se encontrarmos esses resultados em um país tão pobre, é provável que a morbidade múltipla seja um grande problema para os idosos em todas as partes do mundo.

A carga dupla

Grandes melhorias foram feitas para lidar com doenças infecciosas e aquelas que afetam as pessoas mais jovens. Mas os países de baixa renda ainda estão lutando com essas condições, além de uma carga crescente de doenças crônicas e morbidade múltipla. Esse duplo ônus da doença está sobrecarregando os serviços de saúde. Isso é especialmente relevante, pois os serviços de saúde em muitos países em desenvolvimento são organizados apenas para gerenciar condições individuais e não para cuidar de pacientes com múltiplas condições crônicas.

Faltam fatores de serviço de saúde, por exemplo, sistemas de monitoramento e disponibilidade para médicos ou enfermeiros, necessários para cuidar de pacientes com morbidade múltipla. Existem também barreiras no atendimento ao paciente, por exemplo, no entendimento de condições crônicas e de seu tratamento. Esses fatores culminam em outros achados não publicados em nosso estudo, que menos de 10% das pessoas com hipertensão crônica ou diabetes tiveram suas condições adequadamente gerenciadas.

A prevalência de morbidade múltipla, o fato de as condições não estarem sendo adequadamente tratadas e a associação com resultados importantes para os pacientes (qualidade de vida, função física e incapacidade) significa que, sem o rápido desenvolvimento dos serviços de saúde adequado para prevenir e controlar Nesse contexto, a morbidade múltipla será especialmente devastadora.

O caminho a seguir

Nossa pesquisa em Burkina Faso se soma a um crescente corpo de evidências destacando a morbidade múltipla como um importante problema de saúde global. Investigadores, agências de desenvolvimento e governos nacionais precisam de investimentos para priorizar a compreensão dessa epidemia global emergente. O objetivo é evitar o crescente ônus que a morbidade múltipla poderia exercer nos sistemas de saúde, indivíduos, famílias e sociedades em todo o mundo nos próximos anos.

Justine Ina Davies, Professora de Saúde Global, Instituto de Pesquisa Aplicada, Universidade de Birmingham e Maria Odland, pesquisadora global de saúde, Universidade de Birmingham

Este artigo foi republicado da The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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