Cidadania

As ovelhas Ladoum do Senegal são as estrelas das celebrações do Eid al-Adha/Tabaski — Quartz Africa

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Na preparação para Tabaski (Eid al-Adha), a paisagem sonora de Dakar é cada vez mais marcada pelo balido das ovelhas.

No Senegal é costume sacrificar estes animais por ocasião de eventos importantes como casamentos e nascimentos. Mas é só na festa religiosa, celebrada em julho deste ano, que o verdadeiro massacre acontece.

Algumas das famílias mais ricas do país pagarão por um Ladoum, um gigantesco híbrido do Tuabire da Mauritânia e do Bali-bali do Mali, criado a cerca de 70 km da capital no início dos anos 1970. Esses animais podem pesar até 385 quilos e os mais altos não estão longe da altura humana.

“Este é Joe Biden”, diz o criador Abou Kane, apontando orgulhosamente para um de seus espécimes premiados: uma criatura musculosa com chifres encaracolados perfeitamente simétricos, um brilho nos olhos e uma bela pele manchada de preto e branco. “Eu poderia vendê-lo por cerca de € 20.000 [$21,000]”

Um Ladoum caro como Joe Biden normalmente seria vendido a fazendeiros para fins de reprodução: quanto maior o carneiro, maior a prole. Ladoums menores, mais comumente vendidos para sacrifício, custam cerca de US$ 370.

Ladoums e Tabaski (Eid al-Adha)

“Quando sacrificamos algo por Deus, devemos sacrificar algo que amamos”, diz Kane.

“Acima de tudo no Senegal, amamos as belas feras. O Ladoum é grande e bonito. É a raridade desta raça que a torna tão cara e lucrativa.”

Como um dos principais criadores de Ladoum do país, Kane também é presidente de uma organização chamada Alliance for the Development and Improvement of Breeds. Ele ganhou dezenas de prêmios e é uma espécie de celebridade no Senegal.

A bergerie de Kane tem mais de 16.000 seguidores no Facebook e é um convidado regular em estações de rádio e televisão nacionais. Ele também é um convidado regular na Ladoum TV, um canal do YouTube dedicado à raça que acumulou cerca de 5 milhões de visualizações.

Ladoums são um tesouro inatingível para a maioria dos senegaleses

“As pessoas me reconhecem na rua. Não consigo andar cinco minutos no centro da cidade sem alguém me parar, mesmo quando estou usando minha máscara”, disse.

Seus clientes famosos incluem o jogador de basquete da NBA Gorgui Dieng e Yékini, o maior lutador senegalês de todos os tempos. Nenhum deles sacrificou seus carneiros, mas optou por formar seus próprios rebanhos.

Mas para muitos senegaleses, os Ladoums são proibitivamente caros.

“Ter um Ladoum o diferencia das outras pessoas”, disse Fatou Sen, que trabalha como chef há 32 anos. Ela cozinhou Ladoums um punhado de vezes, mas nunca comeu um.

“Quando meus filhos veem alguém com uma ovelha grande, eles sabem que ele é uma pessoa muito importante. O Ladoum é para as estrelas, não para as pessoas comuns.”

O salário mínimo no Senegal é de US$ 921 por mês, mas cerca de 70% do país trabalha no setor informal, ganhando significativamente menos.

Guerra na Ucrânia e sanções contra o Mali

Durante o Tabaski, muitas famílias muçulmanas mais pobres lutam para comprar uma ovelha comum junto com os acompanhamentos padrão de arroz, batatas, cebolas e tomates.

Eu adoraria comprar um Ladoum para meus filhos. Mas acho que, se tivesse dinheiro, compraria muitas ovelhas menores para compartilhar com meus amigos.

Este ano a situação é particularmente grave. A guerra na Ucrânia elevou o preço do combustível e dos cereais normalmente usados ​​para alimentar ovelhas quando não há pastagens verdes disponíveis. Alguns fazendeiros até optaram por complementar a dieta do rebanho com papelão.

As sanções econômicas recentemente levantadas contra o Mali, tradicionalmente o parceiro comercial mais importante do Senegal, também representavam um risco de abastecimento.

“Haverá uma escassez terrível”, prevê Mady Diakhaby, secretário-geral da Câmara de Comércio de Kédougou, localizada na fronteira entre o Senegal e o Mali. “Uma grande parte das nossas ovelhas vem do Mali e agora as fronteiras estão fechadas.”

Isso teve um efeito cascata nos preços das ovelhas, com até mesmo os espécimes mais magros agora sendo vendidos por apenas US $ 130.

O governo fez o que pôde para evitar que os custos subissem ainda mais: eliminando os impostos de importação para os agricultores mauritanos e concedendo subsídios únicos aos senegaleses. Também emitiu doações no valor total de US$ 69 milhões para mais de 500.000 das famílias mais pobres do país em maio.

Mas no que diz respeito a Tabaski, o sentimento de solidariedade na sociedade senegalesa talvez seja ainda mais importante quando se trata de garantir que o maior número possível de pessoas possa celebrar a ocasião. É comum que as famílias mais ricas compartilhem suas ovelhas com as menos abastadas.

“Eu adoraria comprar um Ladoum para meus filhos. Mas acho que se eu tivesse dinheiro, compraria muitas ovelhas menores para compartilhar com meus amigos”, disse Sen.

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