Cidadania

Artemis 1 iniciará o retorno da NASA à Lua

Queridos leitores,

Bem-vindo ao boletim da Quartz sobre as possibilidades econômicas da esfera extraterrestre. Por favor, encaminhe amplamente e deixe-me saber o que você pensa. Esta semana: Estamos olhando para um lançamento na Lua, o Falcon Heavy ganha outra carga útil e o que realmente está acontecendo por trás dessas imagens do Telescópio Espacial James Webb.

Após 18 anos de trabalho, a NASA está finalmente pronta para demonstrar como trará o próximo grupo de humanos à superfície lunar. A agência espacial dos EUA planeja lançar uma missão não tripulada para orbitar a Lua já em 29 de agosto.

O lançamento, conhecido como Artemis 1, dará início a uma campanha de vários anos para explorar a Lua. Embora muito se saiba sobre o vizinho mais próximo da Terra, as visitas da Apollo na década de 1970 evitaram os lugares mais interessantes por motivos de segurança. Desde então, a exploração robótica identificou gelo de água na Lua, o que poderia permitir estadias mais longas e mais ciência lá.

O Artemis 1 será o primeiro lançamento do foguete Space Launch System (SLS), um dos veículos mais poderosos já construídos, transportando a espaçonave Orion. Depois de deixar o planeta, a espaçonave Orion (com bonecos de teste Helga, Zohar e o Comandante Moonikin Campos a bordo) orbitará a Lua de forma autônoma, demonstrando sua capacidade de transportar humanos com segurança para o espaço profundo e trazê-los de volta. .

O objetivo mais importante, de acordo com Mike Sarafin, executivo da NASA responsável pela missão, será testar o escudo térmico construído pela Lockheed Martin que protege Orion quando ele reentrar na atmosfera da Terra. Retornando da Lua, o rover estará viajando a 24.500 mph, ou cerca de 32 vezes a velocidade do som, e atingir a atmosfera a essa velocidade gerará cerca de metade do calor do sol. Não há como replicar essas condições na Terra.

A missão de quatro a seis semanas também deve demonstrar que o veículo de lançamento e a espaçonave estão funcionando bem no geral e que o ambiente do espaço profundo, particularmente com seus níveis mais altos de radiação cósmica, não afetará Orion. É também uma oportunidade para a agência praticar a recuperação da espaçonave após a queda e o lançamento de algumas cargas científicas adicionais. Se tudo correr conforme o planejado, começará uma órbita lunar tripulada, talvez em 2025.

Aviso ao leitor: as datas de lançamento tendem a mudar, especialmente durante a temporada de furacões na Flórida. Ainda assim, a NASA avançar para datas específicas é um passo importante depois que os testes de prontidão para o lançamento do SLS tiveram mais problemas do que o esperado. O sucesso desta missão será um passo para a realização dos planos lunares ainda amorfos da NASA.

Isso dificilmente significa que tudo está se movendo em ritmo acelerado. Esta semana, ouvimos más notícias sobre duas empresas que foram contratadas pela NASA para enviar cargas científicas à superfície da Lua antes da chegada dos humanos.

O rover VIPER da NASA, que originalmente deveria decolar em uma missão operada pela empresa Astrobotic no próximo ano, agora foi adiado até 2024. certifique-se de que funciona quando os chips estão baixos. Essa preocupação não é um grande sinal, mas testes adicionais não são incomuns quando a NASA contrata uma empresa privada como prestadora de serviços; vimos ações semelhantes com a cápsula Dragon da SpaceX.

Enquanto isso, a Masten Space, outra empresa com contrato de aterrissagem da NASA, parece estar à beira do fracasso depois de dispensar seus funcionários enquanto procurava inutilmente novos investidores. A Parabolic Arc relata que a empresa ofereceu menos da NASA porque os executivos pensaram que a missão também poderia transportar uma carga útil privada, mas os supostos clientes aparentemente recuaram. Ainda não está claro o que acontecerá com Masten ou sua missão de 2023.

Ainda assim, existem outras oito empresas contratadas para essas missões, e a primeira missão Astrobotic ainda está prevista para o final deste ano. A realidade é que a NASA escolheu esse modelo, contratando empresas privadas em vez de construir esses rovers, para buscar uma abordagem de exploração de maior risco e maior recompensa. Isso inclui essas missões Commercial Lunar Payload Services, bem como o satélite pioneiro lançado em uma órbita Terra-Lua única no mês passado.

Essas missões mais rápidas e baratas estão ajudando a NASA a preencher as lacunas em seus planos enquanto o pesado foguete lunar da agência se prepara para seu primeiro lançamento. Mas a verdadeira diversão está apenas começando: antes que a primeira mulher ou pessoa de cor pousar na lua, a NASA também precisará de trajes espaciais e um módulo de pouso particular.

O Telescópio Espacial James Webb produziu algumas imagens fascinantes, mas esta é a mais estressante: uma análise mostrando o efeito de um meteoro atingindo o espelho primário gigante do telescópio. Esta imagem mostra o desempenho esperado do espelho à esquerda e os resultados atuais à direita, com um ponto branco indicando a localização do dano.

Direitos autorais da imagem: PANELA

Os cientistas sabiam que os detritos espaciais impactariam o espelho e tinham maneiras de realinhá-lo para minimizar os problemas, mas o tamanho desse impacto levantou preocupações de que os 20 anos de operação esperados do telescópio pudessem ser reduzidos.

DETRITOS ESPACIAIS

Por que não Marte? A Relativity Space diz que está se unindo à Impulse Space (eu imploro aos fundadores que parem de colocar espaço no nome da empresa) para lançar uma missão privada a Marte. Não está claro quem enviaria as cargas, mas os dois poderiam atrair clientes científicos. Chegar a Marte de forma barata tem sido um sonho no transporte espacial comercial. Será que essa equipe será capaz de descobrir isso?

Por que não Nancy? A NASA concedeu um contrato de US$ 255 milhões à SpaceX para lançar o Telescópio Espacial Romano Nancy Grace em 2026. Isso chamou a atenção porque no ano passado, a SpaceX ganhou um contrato de US$ 178 milhões para lançar uma sonda na lua de Júpiter Europa em 2024. O custo extra pode ser explicado por requisitos específicos da NASA para a missão, ou um aumento de preço impulsionado pela falta de outros foguetes competitivos capazes de pilotar o grande telescópio.

O que acontece nessas imagens do JWST que prendem?. As imagens que vemos dos telescópios espaciais são, na verdade, visualizações de dados baseadas em uma mistura complexa de ciência, design e história.

O errático líder espacial da Rússia está desempregado. Dmitry Rogozin, uma figura-chave no programa espacial da Rússia desde 2011, foi substituído pelo deputado Yuri Borisov. Conhecido por sua retórica extravagante e propensão a lançar insultos, Rogozin pode não ser esquecido por seus colegas ao redor do mundo, mas pode sentir falta de seu antigo emprego, devido aos rumores de que desempenhará um novo papel na invasão russa da Ucrânia.

dores de crescimento starlink. À medida que a SpaceX corre para adicionar assinantes ao Starlink graças à sua nova aprovação para usuários móveis, os usuários residenciais estão reclamando do aumento do congestionamento da rede nos horários de pico, talvez uma dor crescente na rede ainda incompleta, mas isso pode indicar mais dificuldades no futuro.

O Pentágono não parou de investir no espaço. Os militares dos EUA aprovaram um contrato de US$ 1,3 bilhão para comprar 28 protótipos de satélites para serem usados ​​para alerta antecipado e rastreamento de armas hipersônicas.

Teu amigo,

Tim

Esta foi a edição 143 da nossa newsletter. Espero que sua semana seja de outro mundo! Envie suas previsões de lançamento do Artemis 1, experiências de atraso do Starlink, dicas e opiniões informadas para [email protected]

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