Tecnologia

Aranhas e abelhas robóticas: o surgimento de microrrobôs bioinspirados

Aranhas robô saltadoras e enxames de abelhas robóticas soam como ficção científica, mas pesquisadores da Universidade de Manchester já estão trabalhando nesses projetos e com o objetivo de liderar o mundo em micro robótica.

Mas para que esses tipos de robôs serão usados ​​e é algo que devemos nos preocupar? O Dr. Mostafa Nabawy é o Líder Temático de Pesquisa em Microsistemas da Escola de Engenharia Mecânica, Aeroespacial e Civil da Universidade de Manchester. Ele está apresentando algumas de suas pesquisas, “Ataque de Aranhas: O surgimento de micro-robôs bioinspirados” na Cúpula da Indústria 4.0 em Manchester, na quinta-feira, 1º de março.

Aqui, o Dr. Nabawy explica por que os micro robôs realmente não são nada para se preocupar e, em vez disso, poderia ser a revolução na robótica que lidera a próxima geração em tecnologia de fabricação:

“Para nossa pesquisa de aranhas robóticas, estamos olhando para uma espécie específica de aranha saltadora chamada Phidippus regius. Nós o treinamos para saltar diferentes distâncias e alturas, registrando cada movimento da aranha em detalhes extremos através de câmeras de alta resolução que podem ser desaceleradas.

‘Agora estamos usando esses dados biomecânicos para modelar robôs que podem funcionar com as mesmas habilidades. Com este extenso conjunto de dados já começamos a desenvolver robôs protótipos que podem imitar esses movimentos biomecânicos e saltar vários centímetros.

Por que saltar aranhas você pergunta? Ao contrário dos seres humanos, nossas aranhas podem pular até seis vezes mais do que o comprimento de seu próprio corpo desde o começo. Em comparação, o máximo que um ser humano pode pular é apenas uma vez e meia. O Dr. Nabawy diz que, se pudermos aperfeiçoar a maneira como as aranhas saltam em robôs, elas podem ser usadas para uma variedade de propósitos diferentes em engenharia e fabricação complexas e podem ser implantadas em ambientes desconhecidos para executar diferentes missões.

A pesquisa e formação do Dr. Nabawy é em aerodinâmica, projeto de aeronaves e modelagem de sistemas de engenharia. Mas agora ele está combinando essa experiência com tecnologias de vôo e salto bio-inspiradas, incluindo abelhas de robôs voadores.

Ele acrescentou: “O objetivo final é criar uma abelha-robô que possa voar de forma independente e estamos bem longe desse projeto. Mas também há muitas oportunidades diferentes para resultados científicos e de engenharia brilhantes ao longo do caminho, por isso é um processo muito interessante.

“Nosso objetivo é criar a primeira abelha robô do mundo que possa voar sem ajuda e sem acompanhamento. Essas tecnologias também podem ser usadas para diversas aplicações, inclusive melhorando o desempenho aerodinâmico atual das aeronaves.

“Ou, imagine se a tendência atual de uma população de abelhas em declínio continuar, enxames de abelhas-robô polinizando plantações e flores poderiam se tornar uma realidade. Enquanto isso pode soar como algo fora de um filme de transformadores, este é o nosso objetivo final. Mas não se preocupe, nós estamos de algum modo fora dos enxames de abelhas mecânicas voadoras e exércitos de robôs mecânicos de aranha.

A cúpula do Industry 4.0 está olhando para o futuro da indústria manufatureira, mas também vai analisar tópicos que vão desde o Brexit e o Northern Powerhouse até a escassez de competências, segurança cibernética e tecnologia de céus azuis.

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