Cidadania

Aqui está o problema com a narrativa de criar mais cidades na África — Quartz Africa

Para onde quer que se olhe na África, nota-se que está surgindo uma nova cidade planejada que promete ser uma utopia que não é atormentada pelos desafios que as cidades do continente enfrentam atualmente.

A Konza Tecnocity do Quênia, que prometia ser a maior cidade inteligente ao sul do Saara, ainda está lutando para mostrar aos investidores por que eles deveriam injetar capital nove anos após sua concepção.

Em 2010, Eko Atlantic City da Nigéria prometeu abrigar 250.000 cidadãos em terras recuperadas do mar, mas ainda está vazia.

Hope City de Gana e Wakanda City da Etiópia visavam transformar a urbanização. A “cidade de Akon” no Senegal promete ser alimentada pela criptomoeda Akoin, apesar das regulamentações governamentais que não suportam criptomoedas. Nenhum fez progressos tangíveis.

Na semana passada, 11.000 delegados de 100 países, incluindo 53 países africanos, reuniram-se na cidade de Kisumu, no oeste do Quênia, para repensar a viabilidade de transformar as principais cidades da África em cidades.

A nona edição da Africities Summit lançou esta ideia que, segundo os especialistas em políticas, iria criar mais empregos e desbloquear o potencial económico nas zonas rurais do continente.

A maioria das cidades africanas existentes já está lutando para funcionar corretamente

Em seu discurso de abertura, o presidente queniano Uhuru Kenyatta instou os participantes a fazer da conferência um fórum para questionar como os governos nacionais podem apoiar a mobilização de recursos para desbloquear um serviço de entrega eficaz em cidades intermediárias.

“Chegou a hora de expandir o papel das cidades intermediárias como as próximas fronteiras de urbanização e desenvolvimento da África”, disse Kenyatta.

Mas chegou a hora de mais cidades africanas?

Acrescentou que uma taxa de urbanização sem precedentes fez com que 1.086 cidades intermediárias se tornassem o lar de 174 milhões de pessoas “representando 36% da população urbana total do nosso continente e contribuindo com cerca de 40% do PIB do nosso continente”.

Embora a mensagem geral seja que o continente precisa melhorar suas cidades para alcançar o resto do mundo, o problema com essa narrativa é que no fundo das cidades existentes na África existem enormes obstáculos.

De Lagos a Dar es Salaam, de Dakar a Mogadíscio, de Windhoek a Asmara, as cidades da África enfrentam os desafios do saneamento precário, transporte público desorganizado e inseguro, água insuficiente, poluição, fontes de energia sujas, insegurança, desemprego, corrupção, drenagem pobre e habitação cara.

A maioria das cidades africanas são inseguras

Mesmo quando os delegados falaram sobre o potencial das cidades intermediárias para criar oportunidades de negócios, as desvantagens nas grandes cidades já estão fazendo com que a África tenha uma pontuação baixa no índice global de facilidade de fazer negócios. Muitas cidades têm alta pontuação no índice global de corrupção e afugentam os investidores estrangeiros.

Combater as ameaças de radicalização, terrorismo, assalto à mão armada e pequenos furtos em áreas urbanas da África tem sido uma das tarefas mais difíceis para os governos.

Com pouco progresso a mostrar na resolução destes constrangimentos, o esforço de África para fazer das cidades intermédias os novos centros de desenvolvimento económico só terminará em tropeço.

Embora a ideia de descongestionar as grandes cidades seja louvável, melhorar a vida nas cidades existentes deve estar na vanguarda do discurso, especialmente agora que a África tem a maior taxa de crescimento populacional do mundo.

A África precisa de US$ 170 bilhões por ano para atender às suas necessidades de infraestrutura, mas tem um déficit de cerca de US$ 110 bilhões.

O perigo é que as estruturas das capitais se reproduzam em novas cidades.

As cidades africanas não aprenderam com o progresso de Kigali

Em toda a África, apenas uma cidade, Kigali, parece entender todo o conceito de sustentabilidade da cidade, pois demonstrou esforços reais para resolver a confusão. Este é um modelo que o resto das nações pode seguir porque também leva em conta como serão as cidades do futuro. Mas nenhum país está prestando atenção na Cidade da Inovação de Kigali.

A maioria das cidades nem mesmo realiza uma auditoria ambiental, social e de governança (ESG) para controlar a poluição e as emissões de carbono, mas construirá rapidamente arranha-céus e rodovias que apenas aumentam a temperatura da cidade, pois usam cimento de alto teor de carbono em sua construção.

Quando exposto à luz solar, o cimento carbonatado emite dióxido de carbono (pdf) que eleva a temperatura do ambiente ao seu redor. A maioria das tecnologias de captura de carbono falhou.

Globalmente, as cidades produzem entre 71% e 75% do total de emissões de gases de efeito estufa (GEE) e Cidades e Governos Locais Unidos (UCLG), um guarda-chuva global de organizações que defende os interesses das cidades, diz que a batalha contra as mudanças climáticas será perdida ou ganhou nas cidades.

Soluções para cidades africanas

O ex-presidente das Seychelles, Danny Faure, falou sobre a necessidade de uma infraestrutura estratégica financiável baseada em dados.

“É importante que apoiemos nossas intervenções com fatos e dados que nos mostrem onde estamos em termos de desenvolvimento.” A maior parte do transporte público urbano na África ainda não é sem dinheiro, levando a engarrafamentos onde os pequenos ladrões prosperam.

Em 2040, dois terços das pessoas que se mudarem para áreas urbanas se mudarão para cidades intermediárias. Em meio às crescentes necessidades de investimento, o desafio para a África será como garantir serviços sociais básicos e uma melhor qualidade de vida que não existe mais nas grandes cidades.

E depois há o desafio de mapeamento do Google. As áreas periurbanas da África não estão bem mapeadas no Google Maps, o que significa que empresas de transporte de automóveis online como Uber, Bolt, Tag Your Ride, Little, Yookoo Rider, Lefa e Smart Cab não podem operar em cidades intermediárias.

Mais uma vez, como a África pode financiar tudo o que é necessário para melhorar suas cidades existentes? O Alto Representante da União Africana para o Desenvolvimento de Infraestruturas, Raila Odinga, diz que África precisa de um Fundo Africano de Infraestruturas para financiar o défice monetário necessário para construir as infraestruturas de África.

“A África precisa de US$ 170 bilhões por ano para atender às suas necessidades de infraestrutura, mas tem um déficit de cerca de US$ 110 bilhões”, disse ele na cúpula. Há dinheiro na forma de fundos soberanos, fundos de pensão e fundos de seguros, mas a maioria dos governos mostrou pouco compromisso em erradicar a corrupção que corrói cada rodada de financiamento de projetos.

A África deve primeiro se concentrar em melhorar suas cidades existentes, antes de começar a criar novas.

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