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American Express faz primeiro investimento africano em Klasha — Quartz Africa

A fintech nigeriana Klasha anunciou hoje (7 de junho) que recebeu um investimento de US$ 2,1 milhões como parte de uma rodada de sementes que começou no ano passado. Um de seus novos investidores é a American Express Ventures, braço de investimentos da American Express (Amex), uma das quatro principais redes de cartões de crédito do mundo, para quem é o primeiro investimento em uma startup africana.

Ao fazer isso, a Amex se junta à Visa e à Mastercard, que estão no cenário fintech da África desde 2018. Naquele ano, a Visa participou da rodada série A de US$ 8 milhões da Paystack, enquanto a Mastercard investiu na Flutterwave.

A Klasha oferece vários serviços na interseção de pagamentos e comércio eletrônico. Entre eles está um aplicativo (disponível apenas na Nigéria, por enquanto) para as pessoas criarem um cartão virtual em dólar para pagar serviços como uma assinatura do Spotify. Depois, há uma função de pagamento para varejistas não africanos que permite que seus clientes africanos paguem em moedas como naira e xelins, usando cartões bancários ou dinheiro móvel.

A Amex vem aumentando sua visibilidade na África

Visa e Mastercard são as empresas de pagamento com cartão mais utilizadas na Nigéria. A maioria dos cartões de débito emitidos por bancos (e concorrentes apenas digitais, como Carbon e Kuda) são de uma das duas empresas. A Verve, administrada pela Interswitch, é a terceira empresa de cartões mais dominante no país.

A Amex foi lançada na Nigéria em 2018 e começou a fazer parcerias com bancos e outras instituições financeiras para emitir cartões. “A Nigéria é um destino importante para os nossos membros do cartão, e este é o último passo para estender o [American Express Company] pegada na África”, disse Catherine Malec, então vice-presidente da empresa para associações bancárias na África, na época.

Klasha

Jessica Anuna, CEO da Klasha

Embora Visa e Mastercard já estejam ativos na África, a entrada da Amex fez sentido porque há uma lacuna. Em 2021, a proporção de transações de comércio eletrônico pagas com cartões na maioria dos países africanos foi inferior a 50%. Os cartões Amex estão em pelo menos 29 países africanos espalhados pelas várias regiões de norte a oeste.

Empresas como a Klasha podem preencher essa lacuna. Fundada por Jessica Anuna, uma das poucas fundadoras de fintech africanas, a empresa iniciou suas operações em maio de 2021 e diz ter 1.700 varejistas usando seus serviços, com 210.000 transações processadas.

Essas não são as maiores métricas; Por exemplo, Paystack tem 60.000 empresas como clientes. Mas a Klasha tem um ano e diz que vem adicionando varejistas a uma taxa de 15% ao mês. A Amex está otimista com a startup, que já levantou US$ 4,5 milhões no total de outras empresas de capital de risco, como Greycroft e Global Ventures.

“Estamos ansiosos para ver as soluções inovadoras da empresa ajudar a abrir o comércio para os consumidores africanos e facilitar os pagamentos internacionais”, disse Matt Sueoka, chefe global da Amex Ventures, em comunicado. “A Klasha tem o potencial de impulsionar os gastos, simplificando os pagamentos em mercados emergentes e permitindo que os comerciantes escalem no continente e no exterior”.

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