Cidadania

Alzheimer é uma das muitas formas de demência – quartzo


Da nossa obsessão

É necessário um novo pensamento para servir o envelhecimento da população.

O ano de 2019 terminou com um alto nível de pesquisa sobre a doença de Alzheimer. Pouco antes do ano novo, a empresa farmacêutica Biogen publicou dados de ensaios clínicos que sugerem que seu medicamento, o aducanumabe, poderia eliminar com sucesso o amilóide do cérebro, uma das proteínas características da doença de Alzheimer.

Compreensivelmente, o medicamento recebeu muita atenção: foram algumas décadas sombrias para a pesquisa de Alzheimer, cuja história é marcada por falhas em ensaios clínicos. Se aprovado pela Food and Drug Administration dos EUA. Nos EUA, o aducanumabe seria o primeiro novo tratamento para a doença em mais de uma década.

Mas um novo estudo realizado por pesquisadores da Universidade da Califórnia, em San Diego, destaca a necessidade de pesquisas sobre demência irem além do amilóide e além da doença de Alzheimer. O foco no objetivo de uma droga para uma forma de demência não abordará o número crescente de casos de demência que se desenvolverão com o envelhecimento da população.

Pesquisadores liderados por Kelsey Thomas, neuropsicólogo da UCSD, acompanharam a função cognitiva de 747 participantes mais velhos em quatro anos, incluindo 305 pessoas que eram cognitivamente normais e 298 com comprometimento cognitivo leve (um termo para pessoas com comprometimento cognitivo, mas não, demência) Em uma tentativa de detectar sinais ainda mais precoces de demência, eles também identificaram 153 pessoas que mostraram um "comprometimento cognitivo objetivo sutil", uma nova classificação que significa que esses indivíduos eram tecnicamente cognitivamente normais, mas cometeram o tipo de erros nas avaliações funcionais que Eles indicaram que não estavam & # 39; Totalmente saudável também.

A cada ano, eles reavaliavam os níveis de cognição e amilóide dos participantes. Aqueles que tiveram um comprometimento cognitivo objetivo sutil desenvolveram amilóide mais rapidamente do que aqueles que estavam no grupo cognitivamente normal ao longo do tempo, e uma porcentagem maior deles foi diagnosticada com MCI ou demência no final do estudo. É difícil dizer se essas diferenças foram estatisticamente significativas; o grupo era pequeno e, em média, começou com ligeiramente mais amilóide do que aqueles que eram cognitivamente normais. Mas uma maneira de interpretar os dados é que eles estavam realmente no caminho para o desenvolvimento da doença de Alzheimer, mesmo que o amilóide não fosse o primeiro sinal da doença.

"Em termos de tempo, as patologias podem não ser as mesmas", diz Thomas. Para alguns, a doença de Alzheimer pode ser causada principalmente pela formação de amilóide. Nesses casos, um medicamento como o aducanumab pode tratar todo o comprometimento cognitivo de uma pessoa. Porém, alterações cognitivas anteriores podem ser o resultado de acúmulos de tau ou alterações na estrutura dos vasos sanguíneos. Esse será o assunto de um estudo futuro, porque encontrar essas alterações requer um tipo diferente de imagem cerebral.

Mas a doença de Alzheimer pode não ser a única condição presente neste estudo. "Há muitas razões pelas quais as pessoas têm comprometimento cognitivo que nada têm a ver com a doença de Alzheimer", diz Suzanne Schindler, neurologista que estuda a doença de Alzheimer na Universidade de Washington em St. Louis. Acidentes vasculares cerebrais, interações medicamentosas ou mesmo outras formas de demência, como demência vascular ou LATE, também podem causar erros mentais detectados no grupo-alvo de comprometimento cognitivo sutil.

E, finalmente, a maioria das demências é na verdade uma combinação de doenças. Ter um pode aumentar o risco de desenvolver outro. O cérebro só tem tantas reservas que pode mantê-lo saudável ao longo do tempo.

É importante ressaltar que o trabalho de Thomas sugere que há outra maneira de medir a cognição que é mais sensível do que as avaliações tradicionais. Ao escolher pessoas que eram cognitivamente normais, mas que tiveram um declínio objetivo sutil, sua equipe encontrou um grupo que parecia mais propenso a desenvolver problemas cognitivos posteriormente. Se os médicos puderem marcar essas pessoas precocemente, há uma chance maior de poder intervir com os tratamentos certos, como o aducanumabe potencialmente próximo, desde o início.

O estudo dessas primeiras mudanças pode fornecer aos pesquisadores pistas sobre como outras formas de demência se desenvolvem ao longo do tempo. Se as pessoas nesses estágios iniciais desenvolvem a doença de Alzheimer, pode haver outras alterações cognitivas que as colocam em risco de desenvolvê-la.



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