Cidadania

Agricultores no Egito estão usando aplicativos para combater as mudanças climáticas

A fazenda da família de Omar Fahmy no delta do Nilo, no Egito, parece um retrato de vitalidade bucólica: milho e arroz balançam na brisa, limões e romãs pesam muito em galhos de árvores bem plantadas, vacas e pombos (estes últimos são uma iguaria aqui no Egito) descansam em seus recintos. Do lado de fora de sua porta corre um canal que leva água de um braço do Nilo a cerca de 40 quilômetros de distância.

Mas se a própria terra parece prosperar, o equilíbrio da fazenda não. Nos últimos 90 anos, desde que o avô de Omar a comprou, a fazenda muitas vezes lutou para cobrir seus custos, deixando a família com pouca margem de lucro em relação à mão de obra e despesas necessárias para administrá-la. às mudanças climáticas, exige gastos cada vez maiores com fertilizantes, bombas de água e outros equipamentos para manter a produtividade das culturas.

“Em 80 anos de trabalho, meu pai não ganhava muito”, diz. E os Fahmys, que possuem cerca de 1.500 acres, estão muito melhor do que seus vizinhos, muitos dos quais possuem menos de 10 acres e sobrevivem com cerca de US$ 80 por mês.

Empreendedores de tecnologia do Egito estão se voltando para a agricultura

A solução de Fahmy foi projetar um aplicativo de smartphone que ajuda os agricultores a obter melhores taxas em suas colheitas, agregando-as com seus vizinhos. Ele não é o único com essa ideia: à medida que a mudança climática atinge os agricultores egípcios, um número crescente de startups de tecnologia locais está lançando serviços baseados em smartphones para ajudá-los a gerenciar o clima imprevisível e obter mais lucro com isso.

As terras agrícolas no Delta do Nilo estão expostas a impactos relacionados às mudanças climáticas, como ondas de calor e escassez de água.

As terras agrícolas no Delta do Nilo estão expostas a impactos relacionados às mudanças climáticas, como ondas de calor e escassez de água.
foto: diabo do abismo

O Egito abriga o segundo maior mercado de startups no continente africano depois da Nigéria, com US$ 446 milhões em capital de risco em 2021, segundo a revista do setor. perturbar a África. E embora os aplicativos relacionados à agricultura representem menos de 2% desse financiamento, as ameaças iminentes de mudança climática e insegurança alimentar, além do hype em torno da cúpula climática da COP27 no Egito em novembro, estão fazendo com que mais investidores olhem mais de perto, disse Duaa Nassef, gerente de uma incubadora de startups na Nile University.

“A tecnologia agrícola está se tornando um setor muito promissor para investir”, disse ele. “Há muitos problemas que os agricultores enfrentam aqui que podem ser facilmente resolvidos com a tecnologia.”

Uber para armazéns e caminhões

Após a faculdade, Fahmy trabalhou por vários anos no Cairo para uma empresa de private equity. Ele conseguiu ver o problema enfrentado pelos agricultores no Delta, uma faixa de 7.700 milhas quadradas de terra fértil entre Cairo e Alexandria que abriga cerca de 40 milhões de pessoas, a maioria das quais trabalha na agricultura ou em negócios relacionados, principalmente como uma atividade financeira. planejamento. em vez de degradação ambiental. Em outras palavras, é possível se adaptar às mudanças climáticas, mas somente se os agricultores puderem obter um melhor retorno de sua colheita.

A solução de Fahmy é um aplicativo chamado El Shuna, lançado em junho para um seleto grupo de comerciantes em sua área e tem ambições de se expandir por todo o Egito. Por meio do aplicativo, os pequenos agricultores podem encontrar espaço para suas lavouras de grãos e feijão em um armazém regional de processamento e armazenamento a granel chamado “shuna”, de onde são vendidos para distribuidores ou exportadores. O espaço em um shuna costuma ser muito caro para um pequeno agricultor individual, que, em vez disso, vende suas colheitas por meio de comerciantes que viajam de porta em porta e oferecem preços abaixo do mercado, ou pegam ou largam. Ao agregar pequenas colheitas por meio de El Shuna, Fahmy consegue obter melhores taxas a granel e pode pagar aos agricultores pelo menos 6% acima do que eles ganhariam de outra forma.

O aplicativo de Fahmy ajuda os agricultores a encontrar espaço em um armazém ou "Shuna," assim.

O aplicativo de Fahmy ajuda os agricultores a encontrar espaço em um armazém, ou “shuna”, como este.
foto: diabo do abismo

Hussein El Sharnouby está adotando uma abordagem semelhante para o transporte rodoviário. Sua startup Wassaal, que ainda está em desenvolvimento, visa conectar agricultores com motoristas de caminhão para coletar colheitas e trazê-las ao mercado. Tal como acontece com o shuna, o espaço em caminhões grandes é muitas vezes inacessível para pequenos agricultores. A agregação de entregas de vários agricultores reduz os custos para agricultores e motoristas de caminhão.

Outras startups de agrotecnologia egípcias, como mozare3 S fonte legalEles se oferecem para conectar os agricultores diretamente com os compradores finais (uma fábrica ou mercearia, por exemplo), para que os agricultores possam evitar as suposições e as baixas margens que vêm ao lidar com intermediários. O Mozare3 também fornece serviços de manutenção de registos financeiros digitais e liga os agricultores a instituições financeiras para obter empréstimos.

A tecnologia móvel, diz El Sharnouby, permite que todos esses novos negócios alcancem agricultores suficientes (ou motoristas independentes, proprietários de shuna, processadores de safras e participantes da economia agrícola do Egito) para encontrar novas eficiências na cadeia de suprimentos.

“As mudanças climáticas mudaram todas as regras”, disse ele. “Mas, neste momento, até os agricultores mais pobres estão conectados a smartphones. Se eles me dizem que não são bons em usar tecnologia, eu apenas pergunto se eles têm Facebook e, com certeza, todos eles têm.”

Agricultores no Egito têm uma visão do espaço

Outras startups estão criando ferramentas para tornar as fazendas mais produtivas e resilientes. 21 agricultor S Tomatiki, por exemplo, vendendo equipamentos habilitados para a web que os agricultores podem usar para automatizar a irrigação e monitorar a saúde do solo. Para Karim Amer, o maior problema com hardware de alta tecnologia é que ele é inacessível para pequenos agricultores. Então Amer, um engenheiro de inteligência artificial, está criando um aplicativo chamado VAI que é baseado em imagens de satélite públicas e privadas e pode fornecer leituras de smartphones com precisão milimétrica em pequenas fazendas individuais.

Captura de tela do aplicativo VAIS mostrando irregularidades de temperatura em uma fazenda de batatas no Egito.

Captura de tela do aplicativo VAIS mostrando irregularidades de temperatura em uma fazenda de batatas no Egito.
Captura de tela: VAI

Os dados de satélite podem detectar infestações de insetos, doenças e reações adversas das plantas às condições climáticas antes que um agricultor possa detectá-las, dando tempo para uma intervenção precoce. Esse tipo de informação, disse ele, se tornará ainda mais importante à medida que mais agricultores egípcios deixarem o Delta interior superlotado por milhões de acres de terras desérticas que o governo está tentando desenvolver usando irrigação subterrânea. Mangas, azeitonas e outras culturas de árvores de alto valor podem prosperar neste solo arenoso, mas também são altamente suscetíveis à seca e ondas de calor se os agricultores não forem cuidadosos.

“Estamos prestes a ter muitos acres sem apoio suficiente”, disse ele. “Com a escala dos problemas que enfrentamos aqui, há uma grande necessidade de tecnologias que possam ajudar os agricultores a lidar com eles.”

Não são apenas os bancos, capitalistas de risco e codificadores que veem uma grande oportunidade na tecnologia agrícola: os próprios agricultores estão clamando por soluções, disse Mostafa Hassanen, executivo-chefe da Plug n’ Grow, que fabrica equipamentos agrícolas hidropônicos que economizam energia. Está ficando mais fácil encontrar clientes, disse ele.

“Dois anos atrás, ninguém realmente entendia o que a tecnologia agrícola exigia e qual era o potencial”, disse ele. “Neste momento estamos realmente vendo uma mudança.”

Os agricultores egípcios têm uma reputação injusta, diz Hassanen, de se apegar obstinadamente a práticas ultrapassadas. Na verdade, diz ele, muitos estão constantemente à procura de novas ideias, mas com tanto risco de fracasso, eles podem ser avessos ao risco. Se as terras agrícolas vulneráveis ​​do Egito devem ter uma tábua de salvação digital, cabe a esta primeira safra de startups provar que pode funcionar.

“Precisamos construir confiança”, diz Fahmy, “para mudar a cultura”.

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