Cidadania

Africanos rejeitam planos fiscais móveis de governos sem dinheiro – Quartz


No início desta semana (19 de outubro), em Camarões, o presidente Paul Biya ordenou o adiamento da cobrança, por meio digital, de taxas e impostos alfandegários sobre telefones importados e outros aparelhos eletrônicos. Um novo sistema de coleta automatizado foi programado para entrar em operação em 15 de outubro.

Mas a medida gerou indignação generalizada, especialmente em linha com a hashtag #EndPhoneTax, em um país onde as manifestações de dissidência podem facilmente se transformar em violência. A pressão foi suficiente para pressionar o governo a suspender o sistema de arrecadação de impostos, o que sem dúvida teria transferido o ônus do pagamento do importador para o usuário final.

É importante notar que os direitos aduaneiros e os impostos sobre os telefones, que representam 33% do seu preço de fábrica, bem como um imposto de 200 francos CFA (36 cêntimos) sobre o download de aplicações, não foram eliminados . As taxas foram suspensas simplesmente por falta de um mecanismo de cobrança adequado. O governo Biya continua interessado em recuperar essas receitas fiscais. Ele afirma que o governo tem perdido cerca de US $ 21,5 milhões anualmente com desembaraço aduaneiro irregular e contrabando de telefones.

Não foi apenas em Camarões que os cidadãos rejeitaram as tentativas de cobrança de impostos por meio de um dos poucos setores industriais bem-sucedidos e em crescimento no continente. Na Libéria, os clientes e operadoras de rede móvel estão furiosos com as sobretaxas adicionais sobre chamadas de voz e uso da Internet impostas pelo regulador local, que em alguns casos podem dobrar as contas para usuários normais.

Como Camarões, a Libéria também teve como alvo os usuários de telefones celulares para aumentar a receita fiscal. Ambos os países tiveram que colocar seus planos de lado, por enquanto.

Enquanto os ativistas de direitos humanos viram a mudança como um ataque aos direitos digitais, os provedores de serviços de rede que operam no país, notadamente a Orange Liberia e a Lonestar Cell MTN, consideraram a sobretaxa imposta pela LTA como potencialmente prejudicial às empresas. . Desde então, as empresas de telecomunicações têm se envolvido em disputas legais com o regulador de telecomunicações.

Após forte oposição à sobretaxa para consumidores de telecomunicações, o regulador anunciou em 15 de outubro que suspenderia a implementação de sobretaxas devido à intervenção do presidente George Weah.

Ainda na África Ocidental, há dois anos, uma tentativa do governo de impor um imposto de mídia social no Benin foi recebida com protestos massivos. Após dias de manifestações em todo o país, o governo foi forçado a revogar o imposto antes mesmo de sua entrada em vigor.

Em outros países, onde os cidadãos ainda não conseguiram reverter a mídia social e outros impostos relacionados às telecomunicações, eles estão encontrando uma maneira de contorná-los. Em Uganda, os cidadãos estão contornando um polêmico imposto de mídia social que foi instituído há dois anos.

De acordo com estatísticas recentes do Relatório de Desempenho de Mercado da Comissão de Comunicações de Uganda para o trimestre encerrado em junho, nada menos que 7,6 milhões dos 18,9 milhões de assinantes de Internet móvel no país não pagam o imposto para as redes sociais. Os sonegadores são suspeitos de fazer uso de redes privadas virtuais que se sobrepõem ao sistema.

A indústria de telefonia móvel foi responsável por 9% do PIB coletivo da África Subsaariana em 2019 ou US $ 155 bilhões em termos absolutos.

Nos últimos cinco anos, os governos africanos têm olhado para o setor de telecomunicações para aumentar a arrecadação de impostos, seja de consumidores, empresas ou ambos. Isso é compreensivelmente assim, visto que as telecomunicações continuam sendo um dos poucos setores bem-sucedidos no continente e suas perspectivas parecem bastante promissoras. Dados do órgão global da indústria móvel, GSMA, mostram que a indústria foi responsável por 9% do PIB coletivo da África Subsaariana em 2019 ou US $ 155 bilhões em termos absolutos. A contribuição do setor em impostos para a receita do governo na sub-região ultrapassou US $ 17 bilhões.

Como as taxas de penetração do telefone móvel e da Internet continuam a aumentar, e devem chegar a 50% e 39%, respectivamente, até 2025, a contribuição do setor de telecomunicações ultrapassará quase US $ 185 bilhões até 2024, diz o relatório. GSMA.

Apesar dos desafios econômicos apresentados pela Covid-19, o setor de telefonia móvel tem sido resiliente, especialmente no início dos bloqueios nacionais que levaram muitas pessoas a trabalhar em casa e realizar transações financeiras por meio da economia digital. Na maioria dos países africanos, a única maneira de as pessoas acessarem a Internet é por meio de seus telefones celulares.

Ao mesmo tempo, o Banco Mundial, o FMI e outros órgãos há muito incentivam os governos africanos a se concentrarem no aumento dos serviços governamentais digitais e, portanto, também têm a oportunidade de expandir suas bases tributárias e aumentar as perspectivas de negócios. impostos digitais. “A incorporação de ferramentas digitais na administração pública pode ajudar a expandir o pool de contribuintes, reduzir custos e melhorar o desempenho tributário”, escreveu o Banco Mundial em seu relatório bianual Africa’s Pulse no início deste mês. “As tecnologias digitais ajudam a fortalecer a administração tributária reduzindo os custos de transação e permitindo a inovação na política tributária”, afirma o relatório em parte, observando que a administração tributária digital pode reduzir a evasão e a fraude fiscais.

A ampliação dos impostos no setor de telecomunicações pode ser uma forma adequada de mobilizar recursos para a recuperação pós-Covid no continente, considerando que se estima que o crescimento cairá entre -2,1 e -5,1% em 2020 de modestos 2,4% em 2019. Os governos africanos, sob essa luz, foram recebidos com grande suspeita, com muitos vendo esses movimentos de líderes como um comprometimento do espaço digital para garantir sua permanência no poder.

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