Cidadania

África precisa desafiar a abordagem homogênea do Covid-19 – Quartz Africa


Quando o coronavírus começou a galopar pelo mundo, muitos pensaram que o vírus seria um grande equalizador global. Pela primeira vez, países e regiões ao redor do mundo estariam em pé de igualdade, pois todos enfrentavam a mesma incerteza e a mesma doença. Com um inimigo comum atacando corpos humanos, independentemente de etnia, raça ou credo, todos lutamos juntos, ou pelo menos essa linha de pensamento era.

Vimos rapidamente as rachaduras nesse pensamento idealista começarem a se formar quando o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, e muitos de seus apoiadores começaram a dar uma cara literal ao vírus, chamando-o de "vírus da China". Mas mesmo isso era apenas uma representação mais insensível de tendências mais profundas e sutis, cujos efeitos eram mais insidiosos e possivelmente mais prejudiciais para as populações mais vulneráveis ​​do mundo.

Um fenômeno particularmente notável que surgiu foi a homogeneidade das abordagens desenvolvidas para combater o vírus, independentemente dos contextos geográficos, econômicos ou culturais. Esses esforços, embora bem intencionados, estavam fadados ao fracasso. Mas, preocupantemente, eles podem ter feito mais mal do que bem. No futuro, precisamos repensar as abordagens, levando em consideração as diferenças e desigualdades globais, se esperamos mitigar ou evitar crises futuras.

A África e o Ocidente devem desenvolver abordagens colaborativas para crises e criar políticas para aproveitar os pontos fortes das sociedades africanas e não forçar fraquezas.

No meu país natal, a Nigéria, uma população desesperada recebeu prescrições de medidas planejadas e criadas por nações ocidentais ricas como maneira de combater a propagação do vírus. O distanciamento social tornou-se o grito de guerra global da luta contra o coronavírus. Muitas vezes, a palavra "justo" era adicionada ao slogan. "Apenas fiquem em casa", eles nos disseram. Mas para milhões de pessoas na África, essa palavra de quatro letras continha um dilema agonizante. Os funcionários que moram lado a lado tiveram que decidir entre a possibilidade de morrer do vírus e a certeza da fome.

Isso ficou claro para mim algumas semanas após a luta contra a pandemia. Embora agora moro em Nova York, ainda mantenho contato próximo com minha rede de amigos e familiares na Nigéria, então comecei a me comunicar para ver como os nigerianos estavam lidando não apenas com o vírus, mas também com as diretrizes de estadia em casa. que eles ameaçavam seus meios de subsistência e, assim, suas próprias vidas.

Repetidas vezes, ouvi um coro arrepiante. Presos em suas casas e com sua capacidade reduzida de ganhar dinheiro, os nigerianos não estavam falando sobre o coronavírus, mas sobre o que começaram a chamar de "vírus da fome". Famílias que viviam no extremo mais fino da pobreza estavam sendo dilaceradas pelo verdadeiro espectro da fome. Enquanto aqueles que vivem em centros financeiros globais falam de dor econômica em termos de eliminar os ganhos de uma década no mercado de ações, para os africanos a dor era um sofrimento físico por não ter o suficiente para comer.

Ainda não sabemos que tipo de vítimas humanas essa política exigia de populações como a da Nigéria. Quantas pessoas mais velhas morreram por não terem dinheiro suficiente para comprar remédios? Quantos bebês ficaram sem leite? Quantas inúmeras outras doenças não foram tratadas? À medida que emergimos da pandemia, teremos que considerar essas realidades e as tragédias que as podem ter precipitado.

O que devemos aprender com essa experiência é a lição de que não é algo que possamos repetir. Durante décadas, a África aprendeu que as abordagens ocidentais – economia, medicina, coesão social e até arte – nem sempre são adequadas para o continente. Em alguns casos, descobrimos que as idéias ocidentais são inimigas da nossa prosperidade, até da nossa sobrevivência.

Isso não significa que a África não precise de cooperação ocidental. E certamente não é um pedido de isolacionismo de qualquer tipo. Em vez disso, o Ocidente e a África precisam desenvolver abordagens colaborativas para crises como o coronavírus, para que, quando a próxima crise estourar (seja devido a distúrbios econômicos, políticos, sociais ou relacionados à saúde), possamos criar políticas e estruturas que Aproveite os pontos fortes das sociedades africanas e os modos de vida, em vez de forçar seus pontos fracos.

De muitas maneiras, o coronavírus forneceu ao mundo uma lente através da qual se enxerga. Como teste de estresse do sistema bancário, ele nos mostrou onde nós, como indivíduos, como sociedade e como planeta, estivemos errados. Com a terra visivelmente respirando, o impacto ambiental do comércio é apontado sem parar. Ele nos mostrou como o racismo pode surgir a qualquer momento, mesmo o que parece menos provável. Mas também mostrou como podemos melhorar, quem realmente são nossos verdadeiros heróis e como é um futuro melhor e mais eqüitativo.

Precisamos abraçar esse momento. E podemos fazer isso trazendo mentes abertas e corações empáticos para a política e o planejamento das questões mais prementes do mundo. Sem esse elemento humano, nunca podemos alcançar o tipo de progresso necessário para enfrentar os desafios de um mundo caracterizado por complexidade insondável e velocidade ofuscante. Mas com isso, nossos esforços não se parecerão com uma cadeia limitada por seus elos mais fracos, mas com uma rede cuja força aumenta exponencialmente à medida que cresce em tamanho e aumenta em diversidade.

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