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África pode evitar passos errados da vacina Covid-19 com a vacina da malária – Quartz Africa

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Um grupo global de pesquisadores publicou recentemente um estudo preliminar relatando que sua vacina contra a malária mostrou eficácia de até 77% em um ensaio clínico preliminar de um ano envolvendo 450 crianças em Burkina Faso.

A vacina tem sido anunciada como um avanço, principalmente devido ao seu perfil de segurança, ao fato de ser barata de produzir e de poder ser armazenada em refrigerador. Se uma revisão por pares confirmar os resultados, teria excedido a meta de eficácia de 75% para vacinas definida pela Organização Mundial da Saúde (OMS).

Este é um passo importante na luta para erradicar a malária, uma doença que é particularmente prevalente e mortal na África. Estima-se que 409.000 pessoas morreram de malária em 2019, de acordo com a OMS, e a África Subsaariana é responsável por 94% dos casos e mortes. Em comparação, cerca de 122.600 morreram de Covid-19 na África desde o início da pandemia. Mesmo levando em consideração o fato de que o impacto total da Covid-19 pode ser subestimado, a ameaça histórica e persistente da malária a torna uma doença que requer atenção urgente.

O relatório preliminar aumentou as esperanças de que os médicos serão capazes de obter uma vacina contra a malária altamente eficaz e segura em um futuro próximo. Mas os governos africanos devem fazer planos antecipados para acessar as doses da vacina potencial contra a malária e evitar a repetição dos erros que cometeram com as vacinas Covid-19.

O desafio de acessar a vacina Covid-19 mostrou que os governos africanos devem ser proativos e participar diretamente na aquisição de vacinas. Os perigos de não fazer isso são ilustrados mais recentemente pela confiança do continente na iniciativa de troca de vacinas de Covax, que distribuiu vacinas para países fornecidos pelo Instituto de Soro da Índia até que o país decidiu cortar as exportações. Os esforços para negociar acordos e garantir um portfólio diversificado de vacinas Covid-19 com diferentes fabricantes chegaram tarde demais, impactando negativamente o acesso às vacinas no continente.

Durante décadas, os governos africanos confiaram para vacinas em organizações como a OMS, UNICEF e Gavi, uma organização internacional criada para melhorar o acesso às vacinas para as pessoas que vivem nos países mais pobres do mundo. À medida que essas organizações ajudaram os africanos a ter acesso a bilhões de vacinas ao longo dos anos, muitos governos recuaram para desempenhar um papel passivo. Essa abordagem não tem sido eficaz, pois empurra os africanos para o fim da linha de vacinas em uma crise, enquanto os países desenvolvidos lutam para atender às suas necessidades. Isso foi observado durante a pandemia de H1N1 de 2009 e atualmente está sendo observado com a pandemia de Covid-19.

“Atualmente, aproximadamente 40 dos 54 países africanos confiam na Gavi / Unicef ​​para suas vacinas, total ou parcialmente”, disse Patrick Tippoo, Diretor de Ciência e Inovação da empresa sul-africana de vacinas Biovac. Tippoo também é diretor executivo da African Vaccine Manufacturing Initiative (AVMI), um consórcio de organizações e indivíduos que defendem o estabelecimento do desenvolvimento e fabricação de vacinas na África. “Esses países africanos têm muito pouca influência na origem dessas vacinas e [this arrangement] não é um facilitador da construção de capacidade de fabricação de vacinas sustentável no continente. “

Tippoo explicou que para evitar as falhas experimentadas com o acesso às vacinas Covid-19, uma nova abordagem precisa ser co-criada: “Os países africanos podem comprar doses de vacina com antecedência de fabricantes potenciais e / ou estabelecer e apoiar a capacidade de fabricação de vacinas local para produzir a vacina. vacina da malária, se sua eficácia for confirmada em estudos clínicos maiores. “

Embora ele indique que garantir grandes doses de vacinas em um estágio inicial durante os testes acarreta risco financeiro (há uma possibilidade de que um grande teste clínico no futuro possa mostrar um resultado ruim), Tippoo argumentou que uma encomenda antecipada poderia pelo menos garantir Acesso. Quanto mais os países africanos esperam para fazer a reserva, maior o risco de serem relegados ao fim da linha de abastecimento.

A análise de quando os acordos de vacinas Covid-19 foram feitos com o número de doses administradas em países ao redor do mundo mostra que como e quando os acordos foram feitos entre os países e os desenvolvedores de vacinas afetaram muito o acesso do país às doses. Por exemplo, os EUA e o Reino Unido fizeram seus primeiros acordos de aquisição da Covid-19 com empresas farmacêuticas em maio de 2020, quando as vacinas ainda estavam em teste clínico. A União Africana fez seu primeiro acordo de vacina oito meses depois.

Os países que chegaram a acordos iniciais estavam na vanguarda da linha de vacinas e respondem pela maioria das doses administradas em todo o mundo. O Marrocos, que fez o primeiro acordo de vacina na África em setembro de 2020, conseguiu garantir um total de 53,5 milhões de doses de Astrazeneca e Sinopharm em novembro do mesmo ano. Como resultado, administrou o maior número de doses da vacina Covid-19 nos continentes – mais de 9,3 milhões de doses.

No entanto, os especialistas enfatizaram que o investimento urgente no desenvolvimento local de vacinas e na capacidade de fabricação continua sendo uma solução mais sustentável para o problema de acesso às vacinas na África.

“Precisamos ter nossos próprios sistemas de desenvolvimento e fabricação de vacinas”, disse o professor Gideon Awandare, diretor do Centro da África Ocidental para Biologia Celular de Patógenos Infecciosos. “Ficar sentado esperando que outros produzam as vacinas e nos dêem o que sobrou depois de terem cuidado de seu povo não é uma estratégia sustentável.”

Awandare alertou que investir na rápida produção em massa de uma vacina contra a malária, como vimos com as vacinas Covid-19, não será uma prioridade para os países ocidentais, já que a malária não é endêmica nesses países. Será para africanos e pessoas em outras partes do mundo onde a malária causou mais dor e sofrimento para carregar o fardo.

“Esta é a hora de os governos africanos começarem a construir a capacidade de fazer vacinas localmente, para que quando a vacina da malária for feita, se tivermos os sistemas em vigor e a propriedade intelectual for abandonada, possamos começar a fazer localmente. Esperar que outros o produzam para que possamos fazer o pedido não é uma boa estratégia “, disse ele.

Tippoo recomendou que a União Africana trabalhasse com os governos africanos para cumprir a visão da fabricação de vacinas na África. “Garantir que a África tenha acesso oportuno às vacinas para proteger a segurança da saúde pública, estabelecendo um ecossistema de desenvolvimento e fabricação de vacinas sustentável na África.”

Durante esta pandemia, organizações como a União Africana e o CDC Africano, com fundos facilitados pelo Afeximbank, colaboraram de uma forma sem precedentes em um esquema que conseguiu acordos de compra antecipada com desenvolvedores de vacinas para vacinas Covid-19. Uma abordagem semelhante pode ser aprimorada com o apoio da comunidade global para reunir recursos para o desenvolvimento da capacidade local de pesquisa e fabricação de vacinas ou para fazer acordos de aquisição antecipada com os desenvolvedores de vacinas.

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