Cidadania

África do Sul será a primeira a usar a vacina Johnson Johnson Covid-19 – Quartz Africa


A África do Sul está prestes a atingir um marco na resposta global à pandemia do coronavírus quando se torna o primeiro país a administrar uma vacina Covid-19 criada pela gigante farmacêutica Johnson & Johnson (J&J) nesta semana.

Desenvolvida pela Janssen, subsidiária de fabricação de vacinas da J&J, a vacina demonstrou em testes em humanos ser altamente eficaz na prevenção de doenças graves de uma variante do vírus que surgiu na África do Sul em dezembro e desde então apareceu em pelo menos 32 países. A África do Sul, o país mais atingido pelo coronavírus no continente, teve 1,5 milhão de casos de Covid-19 e pelo menos 48.000 mortes desde março passado.

A J&J aguarda a aprovação de sua vacina em vários países, incluindo os Estados Unidos, que deve se pronunciar sobre o pedido da empresa ainda este mês.

O lançamento da vacina J&J na África do Sul marca uma virada para as autoridades de saúde pública, que planejaram esta semana começar a vacinar cerca de 1,5 milhão de profissionais de saúde da linha de frente do país com uma vacina desenvolvida pela Universidade de Oxford e AstraZeneca. As autoridades suspenderam o lançamento da vacina AstraZeneca e recalibraram seus planos com base em testes preliminares limitados que levantaram questões sobre a capacidade da vacina AstraZeneca de proteger contra doenças graves da variante 501Y.V2, como a cepa local é conhecida.

Para dar o pontapé inicial na injeção da J&J, a África do Sul redistribuirá até 500.000 doses que a empresa reservou para testes clínicos globais, que mostraram que a vacina é quase 90% eficaz na prevenção de doenças Covid-19 graves causadas pelo 501Y. Variante V2. Autoridades de saúde planejam dar as injeções a profissionais de saúde em 16 hospitais que a J&J usou para testar sua vacina na África do Sul. Os reguladores aprovaram o programa de “acesso antecipado” na sexta-feira.

“É incrível que possamos mudar tão rapidamente”, disse Glenda Gray, presidente do Conselho de Pesquisa Médica da África do Sul e co-investigadora principal do ensaio da vacina J&J, na terça-feira. “Íamos iniciar o programa AstraZeneca na segunda-feira e estamos anunciando o início de um programa alternativo para começar na mesma semana, o que considero fenomenal. A mudança para a J&J foi uma decisão importante, porque é a única vacina que sabíamos que ajudaria contra a hospitalização e a morte. ”

As autoridades dizem que esperam que a J&J entregue a vacina, que será enviada em frascos de duas doses cada, para a África do Sul a uma taxa de 80.000 doses a cada duas semanas. Além de obter doses da vacina J&J do fornecimento de acesso antecipado, a África do Sul também concordou em comprar 9 milhões de doses. A vacina J&J requer apenas uma injeção e pode ser armazenada em refrigeradores padrão, evitando a necessidade dos trabalhadores retornarem para uma segunda injeção e tornando as vacinas mais fáceis de distribuir as vacinas Covid-19 desenvolvidas até agora.

Os profissionais de saúde que desejam a vacina devem se registrar por meio de um site do departamento nacional de saúde, que estabelecerá sua elegibilidade e enviará uma mensagem de texto com detalhes de quando e onde serão vacinados. Pelo menos 28% dos trabalhadores elegíveis, ou cerca de 351.000 pessoas, haviam se inscrito para uma vacina na tarde de segunda-feira. Gray diz que as autoridades esperam vacinar os trabalhadores 10 horas por dia, sete dias por semana.

O vice-diretor geral do departamento nacional de saúde da África do Sul disse na terça-feira que a África do Sul planejava tentar recuperar seu investimento em 1,5 milhão de doses da vacina AstraZeneca que o governo comprou do Instituto de Soro da Índia. Isso pode incluir o compartilhamento de pelo menos 1 milhão de doses com outros países da União Africana. A injeção continua sendo uma vacina viável para países que não competem com a variante 501Y.V2, de acordo com a Organização Mundial de Saúde.

Além da vacina J&J, a África do Sul também planeja contar para sua primeira fase de vacinações em uma vacina Covid-19 desenvolvida em conjunto pela Pfizer e BioNTech. Esta vacina demonstrou em estudos de laboratório também oferecer um alto grau de proteção contra a variante 501Y.V2. Cyril Ramaphosa, o presidente da África do Sul, disse na semana passada que o país prevê a entrega de 20 milhões de doses da injeção Pfizer em dose dupla, o suficiente para cobrir 10 milhões de pessoas, ou cerca de 25% dos quase 40 milhões de pessoas que o país planeja vacinar . em abril.

Ramaphosa acrescentou que o país espera receber uma distribuição de vacinas por meio da iniciativa global Covax e da União Africana, e está continuando as discussões com os fabricantes de vacinas com o objetivo de comprar doses adicionais.

O governo disse que planeja comprar vacinas suficientes para imunizar dois terços da população de 58 milhões da África do Sul até o final deste ano, com o objetivo de alcançar a imunidade coletiva.





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