Cidadania

África do Sul luta com Covid-19 porque mostra desigualdades – Quartz Africa


As infecções por Covid-19 estão aumentando consideravelmente na África do Sul e na América Latina. Isso é apropriado: a África do Sul é mais parecida com os países da América do Sul do que com os de seu continente de origem.

Tornou-se comum notar que o Covid-19 destacou as desigualdades da África do Sul. É menos comum, mas igualmente importante, reconhecer que a desigualdade determina como o país é governado, garantindo que, enquanto a África do Sul esteja na África, aqueles que o governam possam estar mais próximos de seus pares na América Latina.

A primeira razão pela qual a África do Sul não foi capaz de conter a onda de infecções é que sua estratégia sempre assumiu que uma epidemia grave era inevitável. É difícil lutar contra algo se você presume que está fadado a perder. Isso seguiu o conselho dos cientistas médicos sul-africanos, quase todos aceitando essa visão, apesar do fato de que cientistas de outras partes do mundo ajudaram a evitar grandes danos.

Por que é isso Possivelmente porque seus pontos de comparação na pandemia não foram a Ásia e partes da África onde as infecções foram reduzidas, mas os países ricos do Norte global, muitos dos quais foram sobrecarregados. Eles provavelmente também assumiram que, embora alguns países pudessem impedir um surto grave, a África do Sul não.

Nesse caso, isso revelaria uma maneira comum de pensar na África do Sul: a crença de que o país deve ser comparado aos países ricos do Norte, mas nunca coincidirá.

Problemas de capacidade

Esse pessimismo decorre da visão de que o governo sul-africano tem capacidade muito limitada. A falha no freio do Covid-19 mostra lacunas de capacidade deslumbrantes. Mas o problema não é, como os críticos costumam assumir, uma falta de conhecimento técnico. Pelo contrário, é uma visão particular do mundo e a difícil relação entre aqueles que governam e os governados.

Apesar de parecer desistir antes do início da luta, a África do Sul poderia ter contido o Covid-19 se tivesse feito o que seu governo disse que faria: criar um programa eficaz de teste e rastreamento que identificasse pessoas com o vírus, seus contatos e isole-os se estiverem infectados

Uma economia e um sistema social inteiros servem um terço da população e excluem o restante de seus benefícios.

O governo gosta de se gabar dos muitos testes que seus inúmeros agentes comunitários de saúde fizeram. Ele fala muito menos sobre por que os testes não pararam o vírus: um gargalo no Serviço Nacional de Laboratórios de Saúde, que apóia os departamentos de saúde dos governos provinciais e nacionais.

Em maio, os médicos reclamaram que demorava em média uma semana para receber os resultados do teste Covid-19 para pacientes ambulatoriais e de três a quatro dias para pacientes em hospitais. Outros médicos relataram casos em que demorou semanas para obter resultados. No final de maio, Gauteng, o centro econômico do país, aguardava os resultados dos testes para mais de 20.000 pessoas.

Os testes podem conter o Covid-19 somente se os resultados forem recebidos rapidamente, para que os contatos das pessoas infectadas possam ser rastreados. O atraso no laboratório fez com que os testes e rastreamentos não funcionassem, não importa quantos testes foram feitos e quantos profissionais de saúde foram contratados.

Parece ser uma falha técnica óbvia. Segundo os médicos, alguns resultados dos testes foram perdidos, o que parece mostrar que o laboratório simplesmente não estava preparado. Mas o verdadeiro problema pode ser que o governo confiou demais em um laboratório de alta tecnologia que, por esperar demais, estava simplesmente sobrecarregado (daí os resultados ausentes).

Por outro lado, o Senegal, um país muito mais pobre, sabendo que não tinha um serviço de laboratório com o qual poderia lidar, desenvolveu um teste que custa apenas US $ 1 e produziu resultados muito rapidamente.

Abordagem elitista

Então, a África do Sul acreditava que tinha uma capacidade que não possuía. Ele também assumiu que um laboratório que funcionava como os de países ricos era a maneira mais eficaz de analisar o Covid-19. E, assim, diferentemente do Senegal, ele não conseguiu encontrar uma solução adaptada às suas necessidades. Mais uma vez, o desejo de ser como o norte tornou impossível conter o vírus.

O segundo problema é que os comportamentos necessários para interromper o Covid-19 são muito difíceis para a maioria dos sul-africanos, que vivem em municípios urbanos anteriormente negros e em assentamentos de barracos. A superlotação dificulta muito o distanciamento físico, a água limpa pode não estar disponível para lavar as mãos e as pessoas são obrigadas a viajar em táxis cheios de microônibus.

O governo poderia ter superado esses problemas se tivesse escolhido trabalhar com pessoas nessas áreas para encontrar maneiras de se proteger. Mas ele não tentou, ele confiou em instruir as pessoas a fazer coisas que claramente não podiam fazer.

Para a elite da África do Sul, que agora faz parte do governo, as pessoas em aldeias de baixa renda carecem de sofisticação e maturidade: a pobreza é confundida com a deficiência. E então não faz sentido trabalhar com eles.

O problema aqui é a falta de capacidade política do governo, sua incapacidade de estabelecer um relacionamento com os eleitores que lhes permita trabalhar juntos contra uma ameaça comum.

Ao contrário de outros países da África Subsaariana e, como vários países da América Latina, a África do Sul é “primeiro mundo” e “terceiro mundo”.

Por que a África do Sul é governada dessa maneira? Ao contrário de outros países da África Subsaariana e, como vários países da América Latina, a África do Sul é “primeiro mundo” e “terceiro mundo”. Uma parte significativa de seu povo vive e é medida pelos padrões dos ricos da América do Norte e Europa Ocidental.

É por isso que possui instalações que outros países africanos não têm e por que insiste em confiar neles.

As pessoas que vivem em condições de “primeiro mundo” também acham muito mais fácil pressionar os políticos. É por isso que a alegação do governo de que seria guiada apenas pela ciência do Covid-19 entrou em colapso quando os lobistas o convenceram a abrir atividades que permitiram a propagação do vírus.

Mas a maioria das pessoas vive nas mesmas condições que os pobres do “Terceiro Mundo”. As instalações projetadas para o “primeiro mundo” de um terço da população não podem atender às necessidades dos outros dois terços. A profunda admiração da elite pelo “Primeiro Mundo” garante que o governo sempre deseje confiar no que funciona por apenas um terço, porque apenas isso é “respeitável”.

O problema não é que muitos sul-africanos são ricos e vivem bem, assim como as elites de outros países africanos. É que o país está dividido em dois mundos. Uma economia e um sistema social inteiros servem um terço da população e excluem o restante de seus benefícios. Isso molda atitudes, bem como quem recebe o quê. O governo pode ser eleito por pessoas fora do círculo encantado, mas é um produto dele, daí a sua resposta ao Covid-19.

Excepcionalismo

Outra conseqüência, comum na África do Sul e em grande parte da América Latina, é que aqueles que vivem em condições de “primeiro mundo” tendem a ver aqueles que não o fazem como pessoas que não cumpriram seus elevados padrões: devem saber o que fazer e controlar se eles não escutarem. Trabalhar com a maioria para combater o vírus não é possível quando se considera constrangimentos “atrasados”.

Muitos sul-africanos gostam de pensar que o país é único na África Subsaariana. Seus contrastes de riqueza e pobreza são certamente únicos. Sua resposta ao COVID-19 mostra o quanto ele impede o governo de fazer o que deve fazer.

Steven Friedman, professor de estudos políticos, Universidade de Joanesburgo

Este artigo foi republicado da The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.



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