Cidadania

Acusações de assédio sexual abalam as startups de tecnologia da Nigéria – Quartz Africa


Quando Kelechi Udoagwu, consultora de comunicação para startups de tecnologia, compartilhou sua história de ser assediada sexualmente por um líder na incipiente indústria de tecnologia da Nigéria, ela foi motivada pelo terrível assassinato de um estudante universitário que foi estuprado em uma igreja.

As acusações de Udoagwu, compartilhadas em uma série de tweets em 2 de junho, estão servindo como um alerta da indústria e ainda podem evoluir em um momento de #MeToo, para o incipiente ecossistema de tecnologia de US $ 1 bilhão da Nigéria.

Nos tweets, que imediatamente se tornaram virais no Twitter nigeriano, ele alegou que, durante uma reunião de 2018 com um mentor, Kendall Ananyi, CEO da Tizeti, uma provedora de serviços de internet, solicitou atos sexuais depois de expor seu pênis. As alegações provocaram, de maneira previsível, amplas conversas sobre as realidades de assédio e agressão sexual no espaço tecnológico nigeriano, frequentemente percebido como um setor jovem e progressivo que provavelmente eliminou maus hábitos do local de trabalho tradicional nigeriano.

Desde então, Tizeti anunciou que Ananyi renunciará como CEO enquanto uma investigação estiver em andamento após a acusação. Por seu lado, Ananyi rejeitou o pedido de comentário da Quartz Africa, citando a investigação. (Enquanto Udoagwu conheceu Ananyi quando falou em um evento na Escola de Tecnologia de Negócios de Meltwater (MEST), o suposto incidente ocorreu depois que ela deixou o programa.)

As acusações de Udoagwu não surpreenderam as jovens da indústria. “Ouvi histórias, ouvi rumores e tive algumas experiências que caem nesse sentido, então não me surpreendeu”, diz Odunayo Eweniyi, co-fundador da Fintech Savings and Investment, PiggyVest e um dos poucos jovens líderes tecnológicos da alto perfil no país. “Mulher [in the industry] Eu sempre falei sobre essas coisas, só que não publicamente. Sabemos que isso acontece porque é a nossa realidade “, acrescenta Eweniyi, 26 anos.

Em meio à investigação em andamento, a acusação de Udoagwu está fornecendo uma plataforma para avaliar a realidade do assédio sexual em uma indústria que há muito é dominada e liderada por homens.

Uma cultura de silêncio

Embora a denúncia de Udoagwu tenha sido amplamente divulgada e ampliada no espaço tecnológico nigeriano, ela ainda não levou a um dilúvio de histórias semelhantes de bullying publicamente compartilhadas, mas não é porque elas não existem.

Com uma cultura de silêncio alimentada pelo medo de descarrilamento profissional, as mulheres falantes podem se tornar uma “face não intencional de assédio sexual no ecossistema de tecnologia”, diz Eweniyi. É um sentimento ecoado por ade Lade Tawak, uma pesquisadora de experiência do usuário de 23 anos com sede em Lagos. “Existe um medo de retaliação, especialmente se você ainda deseja trabalhar no setor. Você será visto como um “causador de problemas” que ninguém quer contratar “.

Em uma indústria competitiva, de crescimento rápido e de ritmo acelerado, cada vez mais sujeita ao interesse global dos investidores, a possibilidade de ser excluída por denunciar abusos representa uma barreira significativa para as vítimas de bullying.

Por seu lado, Udoagwu admite que o trabalho por conta própria foi um fator em sua capacidade de falar. “Não tenho medo de perder o emprego ou não conseguir me alimentar, para poder compartilhar essa história. A independência facilita a fala”, ele diz à Quartz Africa. Mas a tendência mais provável, ele reconhece, é que a maioria “fique quieta e mantenha a cabeça baixa” na tentativa de manter o emprego e manter a reputação intacta. De fato, uma pessoa que foi assediada sexualmente em uma startup nigeriana diz que optou por permanecer em silêncio sobre sua experiência especificamente porque seus empregadores ainda não fizeram declarações públicas sobre assédio e agressão sexual após a recente queixa.

“É preciso haver segurança contra vergonha e repercussões, profissional, financeira e de reputação”, diz Adia Sowho, ex-vice-presidente de crescimento no início das classificações de crédito, Migo e um veterano do setor de tecnologia e telecomunicações da Nigéria. Mas mais um passo, ele diz, é garantir um caminho claro para as consequências para os agressores.. “Na ausência de consequências reais, é muito difícil mudar o comportamento”, diz ela.

“Quando algo assim acontece com você, você se sente exposto, com a sensação de que poderia acontecer novamente.”

A falta de consequências no cenário tecnológico local é capturada em um incidente. Um ex-funcionário de uma das maiores empresas de fintech da Nigéria, que conversou com a Quartz Africa sob condição de anonimato, conta a história de uma colega de trabalho que foi inicialmente demitida por má conduta sexual depois de beijá-la à força. segredo manteve em segredo. empresa como contratada.

“A mensagem que é enviada a outras pessoas é que, se você trabalha duro e é muito talentoso, não precisa se preocupar”, diz ela. O tratamento do incidente contribuiu para sua decisão de deixar a empresa meses depois. “Quando algo assim acontece com você, você se sente exposto, com a sensação de que poderia acontecer novamente.”

Para deixar claro, a cultura do bullying na indústria de tecnologia não existe no vácuo. O local de trabalho corporativo da Nigéria está repleto de histórias de assédio de empresas petrolíferas a bancos locais, conhecidos por empregar jovens graduados como associados de marketing, que devem então cumprir metas financeiras difíceis. É uma situação em que solicitações e expectativas de sexo com clientes em potencial se tornam comuns e são consideradas um corolário do trabalho.

Talvez a decepção venha da esperança de que um jovem setor industrial, dominado por uma nova geração de líderes masculinos bem-educados, bem-viajados e viajados, seja diferente.

Por outro lado, para as mulheres privilegiadas no espaço tecnológico nigeriano, o medo é que a falta de políticas e ações difíceis possa enraizar uma cultura semelhante de aceitação de bullying e discriminação de gênero. De fato, já existem sinais preocupantes: em um relatório da TechCabal e do Centro de Tecnologia do Reino Unido-Nigéria, 56% dos fundadores e executivos de executivos do setor de tecnologia da Nigéria disseram ter enfrentado “desafios de gênero “no decorrer de seu trabalho.

Algumas empresas nigerianas ainda podem aprender a lição de danos à reputação que vêm com casos compartilhados publicamente e alegações de assédio sexual. Um exemplo proeminente no Quênia, há três anos, viu Daudi Were, ex-presidente-executiva da empresa de software Ushahidi, demitida pelo conselho após uma investigação sobre alegações de assédio sexual por um ex-funcionário da empresa. Uma vez amplamente elogiado como uma estrela iniciante no Quênia após o uso de software de localização geográfica durante a violência pós-eleitoral em 2007, Ushahidi enfrentou uma reação violenta da comunidade de tecnologia local, incluindo um de seus fundadores, por uma resposta inicial morna. .

Odunayo Eweniyi, Piggyvest (E); Adia Sowho (T)

Em todo o continente, há também a realidade da dinâmica do poder e da demografia de gênero, o que significa que as mulheres são uma minoria nos círculos de alto nível de investimento e liderança. Entre janeiro de 2019 e abril de 2020, apenas 13,4% das empresas africanas de tecnologia que receberam fundos tiveram pelo menos um cofundador, enquanto apenas 5% foram fundadas exclusivamente por mulheres, mostram dados da empresa de pesquisa Briter Bridges. .

O Banco Africano de Desenvolvimento também estima uma lacuna financeira de US $ 42 bilhões entre empresários masculinos e femininos na África. Embora executivos e fundadores de alto nível possam estar um pouco isolados das formas mais cruéis de assédio sexual, as mulheres mais baixas da carreira têm um risco muito maior e geralmente não conseguem lidar com esses incidentes. “Eles não têm força e maturidade, nem sabem como organizar o apoio ou identificar quem pode ajudar”, diz Sowho.

Pesos e contrapesos

Enquanto uma investigação persiste, as acusações de Udoagwu já estão resultando em algumas mudanças no ecossistema de tecnologia. A Ventures Platform, empresa líder em investimentos em estágio inicial, diz que está atualizando suas políticas de assédio sexual e agora avaliará as políticas das novas empresas sobre assédio sexual como parte de seus critérios para decisões de investimento. A empresa de pagamentos Paga também se comprometeu a treinar novamente os funcionários sobre assédio sexual. O MEST também diz que está buscando fortalecer ainda mais seu atual código de conduta.

Sowho admite que as políticas anti-bullying anunciadas são “um bom sinal”, mas permanece cauteloso em que é improvável que seja eficaz a menos que tais políticas sejam dominantes em todo o ecossistema. Para esse fim, Sowho e Eweniyi, em conjunto com um grupo de mulheres da indústria, estão trabalhando em uma carta separada contra o assédio sexual que as startups podem adotar para garantir um nível uniforme de clareza e intolerância. Embora ainda em seus estágios iniciais, há esperança de incorporar um sistema independente de relatórios “para que as pessoas em risco possam saber que existe outro local fora das empresas onde elas podem obter uma escuta objetiva”, diz Eweniyi.

Conseguir a adoção em massa da carta será um ponto de partida crucial na luta contra o assédio moral no local de trabalho, diz Sowho. “A comunidade deve aderir a uma agenda comum para começar”, diz ele à Quartz Africa. “Os líderes deste ecossistema precisam concordar que não vamos permitir isso”.

Houve também algumas mudanças no Tizeti. A 4DX Ventures, empresa de investimentos que liderou a rodada de US $ 3 milhões da Série A em 2018, renunciou ao conselho da Tizeti, citando sua resposta aleatória à acusação de que uma “declaração aprovada pelo conselho” foi removida após de ser publicado nas contas de mídia social da empresa. , Relatórios TechCabal. Ao excluir declarações divulgadas anteriormente, a 4DX Ventures diz: “Isso destaca a falta de comprometimento da liderança da empresa em lidar com esse assunto com a seriedade que merece para permitir uma investigação transparente e independente”.

Embora ainda mais empresas sigam o caminho de criar ou atualizar políticas de assédio sexual, as mulheres do setor dizem que um ponto de partida crucial é garantir que haja mais clareza sobre o que constitui assédio e agressão sexual. primeiro lugar.

“Muitas dessas empresas de tecnologia precisam primeiro fazer uma auditoria muito profunda das práticas que ocorrem em suas empresas”, diz Koromone Koroye, gerente de comunicações corporativas de uma empresa de tecnologia de Lagos. Ele argumenta que esse processo deve incluir organizações que permitam aos funcionários falar e compartilhar suas experiências com pessoal qualificado para capturar as realidades dentro da organização. “Com as informações que obtêm, eles podem reescrever sua política; caso contrário, tudo acaba sendo genérico”, acrescenta.

Enfatizar a necessidade de educação e definir o que constitui o assédio moral também é essencial para remover a aparência da ignorância existente. “O problema de muitas pessoas não é que elas não são levadas a sério, é que algumas coisas nem são registradas como assédio sexual para elas”, diz Eweniyi.

O potencial de longo prazo de uma política uniforme de combate ao bullying inclui o fortalecimento de uma cultura organizacional específica em relação ao bullying, não apenas nas startups existentes, mas também como um guia para futuras empresas que inicialmente enfrentam escassez de mão-de-obra. e capacidade de criar e implementar essas políticas. .

Ao fazer isso, ainda pode haver uma reversão de uma cultura que mantém as vítimas silenciosas e desenfreadas. “O que muitas mulheres procuram é sentir que o que dizemos será ouvido”, diz Koromone. “Se não nos sentimos assim, nunca conversaremos”.

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