Cidadania

Acordo de investimento UE-China, desagregado – Quartzo

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Em 30 de dezembro, a UE e a China chegaram a um acordo de princípio que regerá seus futuros investimentos bilaterais.

O Acordo Compreensivo de Investimento (CAI) foi proposto pela primeira vez em 2012, à medida que a Europa cada vez mais via seu futuro econômico na Ásia (pdf) e buscava vínculos mais profundos com Pequim. Desde então, suas relações foram afetadas, envenenadas pela guerra comercial EUA-China e pela repressão às liberdades civis em Hong Kong e Xinjiang. Muitos, inclusive este autor, pensaram que o CAI seria vítima dessas tensões.

Mas isso não aconteceu. O presidente chinês Xi Jinping interveio para levar adiante as negociações, e a chanceler alemã, Angela Merkel, prometeu chegar a um acordo até o final de 2020.

De uma perspectiva europeia, a questão central no momento é se o negócio é bom. As pistas podem ser encontradas em algumas das concessões declaradas. A UE manteve um controle estrito sobre o texto do acordo, mas publicou vários documentos (pdf) destacando seus pontos principais. Retiramos alguns em particular que podem não cumprir sua promessa:

(A “lista negativa” da China inclui todos os setores nos quais o investimento privado estrangeiro e, às vezes, o investimento doméstico é limitado ou proibido. Investimento privado em qualquer setor não nessa lista é, em teoria, permitido).

Como alguns críticos apontaram, algumas dessas concessões parecem triunfos pré-existentes disfarçados de novos. Mas essa é toda a história?

O que a Europa alcançou?

A Covid-19 prejudicou as relações da China com os países ocidentais. Assinar um acordo com a Europa, poucas semanas antes de o presidente eleito dos EUA, Joe Biden, assumir o cargo, foi uma vitória simbólica boa demais para ser deixada de lado. Houve uma janela, diz Agatha Kratz, diretora associada do consórcio de pesquisa do Grupo Rhodium, durante a qual “a China estaria disposta a fazer concessões”. E a UE se encarregou disso.

Ainda assim, diz Kratz, “pode ​​ser o melhor que você pode conseguir, mas não significa que é um bom [deal]. “

À primeira vista, o acordo parece ser “surpreendentemente unilateral”, como o professor de direito de Yale Taisu Zhang tuitou recentemente. A China parece estar fazendo muitas concessões relacionadas ao mercado que irão beneficiar as empresas europeias, enquanto a UE concede pouco mais do que prometeu no Acordo Geral de Comércio de Serviços de 1995, embora conceda às empresas chinesas acesso ao seu mercado. De energia renovável, com um limite de 5% para cada país da UE e mecanismos para garantir a reciprocidade.

Mas a Europa está atrasada em seu relacionamento econômico com a China há algum tempo. Seu mercado está completamente aberto ao investimento estrangeiro há anos, enquanto o da China não. Em seu pico em 2016, o IED chinês na UE totalizou € 37,3 bilhões. Enquanto isso, as empresas europeias na China há muito enfrentam barreiras de acesso ao mercado; foram forçados a firmar parcerias com empresas chinesas, excluídos de muitos setores e enfrentaram concorrência desleal de empresas estatais. Mesmo se, no papel, uma indústria estivesse aberta para eles, os proprietários de negócios disseram na prática, a história era diferente (pdf).

O CAI, argumenta Europa, trata de reequilibrar a balança. Em um documento, a UE escreve que “a China não assumiu compromissos de acesso a mercados de longo alcance com nenhum outro parceiro”, dizendo que o “nível de ambição” das concessões “coincide com a abertura da UE”.

Andy Mok, pesquisador sênior do Centro para a China e Globalização, diz que o negócio valeu a pena para a China em troca da oportunidade de superar a meta de Biden de elaborar uma resposta conjunta à China com aliados europeus e outros desde o início, e assim por diante . seus termos. Para os europeus, que fizeram pronunciamentos ousados ​​de autonomia estratégica, é uma oportunidade de mostrar a Washington que não serão pressionados a desistir de um acordo semelhante ao que o governo Trump assinou com a China há pouco mais de um ano.

A Europa realmente ganhou?

Nick Marro, principal analista de comércio global da The Economist Intelligence Unit, acredita que muitas das concessões destacadas pela Comissão como sem precedentes são uma “reformulação das conquistas existentes”. A China se comprometeu com grandes reformas de mercado desde 2017 e, embora algumas das questões do CAI sejam novas e dignas de nota, os analistas dizem que a maioria duplica os compromissos existentes.

Enquanto isso, ativistas reclamam que a Europa pode ter feito concessões em suas linhas vermelhas, incluindo como evitar que os subsídios vão para empresas estatais que competem com empresas europeias. Eles também estão preocupados com o fato de que a UE pode estar menos disposta a confrontar a China (pdf) sobre direitos humanos e trabalhistas no futuro porque deseja que o CAI seja bem-sucedido.

Em um e-mail para o Quartz, a Comissão Europeia questionou que as concessões obtidas da China não eram nenhuma novidade e escreveu que sua “descrição do CAI é precisa”.

“Não é incorreto dizer que uma peça é reembalada”, admite Mok. Mesmo assim, depois de quase uma década de negociações, ele acredita que os europeus sabiam que este era o melhor acordo que poderiam esperar obter. Enquanto a Europa enfrenta o barril de uma depressão financeira de longo prazo causada pela Covid-19, a China deve crescer 7,9% em 2021 e foi a única grande economia a crescer em 2020.

O investidor de Hong Kong David Baverez, que é francês, acompanhou de perto o negócio e acredita que é importante para a Europa, mesmo que algumas concessões não sejam inovadoras. Baverez compara os acordos na China a cartas de intenções nas quais as partes concordam em trabalhar juntas. Em muitos aspectos, isso é mais importante do que o conteúdo, diz ele, que pode não ser implementado de qualquer maneira porque “o ambiente na China muda o tempo todo”. Dessa forma, o acordo é um gesto de boa vontade política que deve beneficiar as empresas dos dois países.

Existem novos elementos importantes no CAI, incluindo promessas de progresso na mudança climática e um compromisso sem precedentes da China de envolver a sociedade civil na implementação de compromissos de desenvolvimento sustentável. O CAI também contém linguagem sobre trabalho forçado, um assunto particularmente delicado na China. A chave aqui será a implementação; a redação é vaga, aludindo apenas à “implementação efetiva” das convenções da Organização Internacional do Trabalho que a China já ratificou e ao “compromisso de trabalhar para a ratificação” de outras convenções importantes.

Se a China ficar para trás em qualquer um deles, o CAI estabelece disposições para “um mecanismo de aplicação” baseado na “resolução de disputas interestaduais”, bem como uma maneira para que as autoridades de ambos os lados monitorem o progresso e sinalizem os problemas com urgência. sem recorrer a litígios no CAI ou na Organização Mundial do Comércio.

Isso é ambicioso. Como a Economist Intelligence Unit observou recentemente, no cenário paralelo da Fase 1 do acordo comercial EUA-China, assinado em janeiro de 2020, poucas empresas dos EUA “expressaram confiança em usar o sistema de resolução de disputas dos EUA. Solução em meio a temores de retaliação e ameaças a privacidade da empresa. “

A tarefa de debater se este acordo vale a pena assinar caberá aos governos da UE e do Parlamento Europeu, que deve votá-lo nos próximos oito a 12 meses. Mas, após seis anos de negociações, muitos eurodeputados dizem que foram apanhados de surpresa pelo facto de um acordo ter sido aparentemente alcançado dentro de uma semana, um dia antes da véspera de Ano Novo, sem que o texto do acordo fosse tornado público (a Comissão também rejeitou estas afirmações, dizendo que manteve o Parlamento envolvido e atualizado em todos os momentos).

Reinhard Bütikofer, membro da comissão de relações exteriores do parlamento e presidente da delegação para as relações com a China, acredita que o destino do CAI dependerá da vontade da UE e de outras democracias em compartimentar as relações com a China. Ou seja, pode o bloco aprofundar as relações comerciais um dia e permanecer disposto a desafiar as violações dos direitos humanos na China no dia seguinte?



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