Cidadania

Abril de 2022 foi um grande mês para a captura de carbono — Quartz

A indústria de captura, uso e armazenamento de carbono (CCUS) visa remover carbono do ar e armazená-lo no subsolo ou convertê-lo em produtos úteis, de combustível a fertilizante e concreto. A tecnologia recebeu uma ninharia dos investidores em comparação com as energias renováveis ​​ou veículos elétricos. Também permanece controverso entre alguns ativistas da mudança climática que o chamaram de “golpe”, “desperdício” ou “distração perigosa” promovido por empresas de petróleo e gás que resistem à substituição de combustíveis fósseis.

Mas depois de anos de projetos que ficaram aquém das expectativas, abril está se tornando o melhor mês já registrado para a tecnologia.

Em 4 de abril, o principal órgão climático da ONU defendeu fortemente a necessidade do CCUS em seu último relatório climático. “A remoção de dióxido de carbono é essencial para atingir zero emissões líquidas de gases de efeito estufa”, disse Diána Ürge-Vorsatz, vice-presidente do grupo que escreveu o relatório, em uma ligação com repórteres. Nas próximas duas semanas, investidores privados prometeram quase US$ 2 bilhões para financiar startups de captura de carbono ou comprar créditos de captura de carbono. Por outro lado, no ano passado, o maior comprador de créditos de captura de carbono, Stripe, gastou apenas US$ 15 milhões em remoção de carbono, enquanto as startups do CCUS levantaram US$ 2,3 bilhões durante todo o ano.

Ao longo da próxima década, os US$ 2 bilhões prometidos para projetos CCUS este mês devem remover milhões de toneladas de carbono da atmosfera, o que é uma fração dos 10 bilhões de toneladas de carbono por ano que a Academia Nacional de Ciências estima que iremos necessidade. gradualmente até 2050 para cumprir as metas climáticas da ONU. Mas, embora esses investimentos não removam muito carbono diretamente, eles podem ter um grande impacto ajudando startups em estágio inicial a desenvolver sua tecnologia, reduzir seus custos e desenvolver um mercado mais viável para captura de carbono.

Captura de carbono vê o verde dos investidores

Em 5 de abril, a startup suíça de captura de carbono Climeworks anunciou que havia arrecadado US$ 650 milhões de investidores, a maior rodada de financiamento já levantada por uma empresa de captura de carbono. A Climeworks opera a maior planta de captura direta de ar do mundo, que suga 4.000 toneladas de carbono da atmosfera a cada ano e o injeta profundamente no solo da Islândia. A startup disse que usará o dinheiro arrecadado para construir uma nova planta capaz de remover 40.000 toneladas de carbono por ano.

Em 12 de abril, empresas de tecnologia como Stripe, Alphabet, Meta e Shopify anunciaram que comprariam US$ 925 milhões em compensações de carbono nos próximos oito anos. As empresas investirão o dinheiro em uma empresa de propriedade da Stripe chamada Frontier, que usará o dinheiro para comprar compensações de startups promissoras da CCUS. Em conjunto, o compromisso da Frontier representa a maior compra de remoção de carbono da história.

Em 14 de abril, a empresa de capital de risco Lowercarbon Capital anunciou que havia levantado um fundo de US$ 350 milhões, que investiria exclusivamente em startups de captura de carbono.

Preços de captura de carbono estão altos, mas caindo

O maior impacto desses investimentos não será a quantidade de carbono que capturam, mas o efeito que têm sobre os preços de captura de carbono. O custo do CCUS varia muito, dependendo se um projeto visa extrair carbono de uma fonte de poluição, como uma chaminé de usina de gás natural, ou se visa capturar carbono da atmosfera, onde existe dióxido de carbono, em concentrações muito mais baixas. Mas uma coisa é geralmente verdadeira para todos os esquemas de captura de carbono: eles ainda são muito caros para serem comercialmente viáveis.

À medida que as empresas de captura de carbono expandem suas operações e melhoram sua tecnologia, os custos projetados estão caindo. Por exemplo, o primeiro sistema CCUS de grande escala em uma usina de carvão, o projeto Boundary Dam, instalado no Canadá em 2014, prometia remover carbono a um preço de US$ 110 por tonelada métrica. O segundo projeto desse tipo, o sistema Petra Nova instalado nos EUA em 2017, reduziu o preço em 35% para US$ 65 por tonelada métrica.

Petra Nova fechou em 2020 depois de capturar uma fração das emissões de carbono que prometeu e sofrer interrupções frequentes. O projeto deveria ganhar dinheiro vendendo carbono capturado para empresas de petróleo para ajudá-las a melhorar suas operações de perfuração, mas quando os preços do petróleo caíram no início da pandemia, o negócio entrou em colapso.

Para evitar os piores impactos das mudanças climáticas, as startups do CCUS precisarão melhorar a confiabilidade de sua tecnologia e reduzir ainda mais os custos.

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