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A variante Delta e a terceira onda empurram a África do Sul para o confinamento – Quartz Africa

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A África do Sul está nas garras de outro ressurgimento da Covid-19. A província de Gauteng, centro econômico do país, onde vive 25% da população, é o epicentro. Mas as taxas de infecção devem aumentar também em outras províncias importantes.

Para aliviar a pressão sobre o sistema de saúde e reduzir a taxa de transmissão, o presidente Cyril Ramaphosa anunciou recentemente restrições de bloqueio mais rígidas. Shabir Madhi é o Diretor da Unidade de Pesquisa de Análise de Vacinas e Doenças Infecciosas do Conselho de Pesquisa Médica da África do Sul e co-fundador e co-diretor da Iniciativa de Liderança Africana para Experiência de Vacinação na Universidade de Witwatersrand. Ele falou ao The Conversation Africa para lançar alguma luz sobre a situação na África do Sul.

Qual é a gravidade da situação da Covid-19 na África do Sul?

Com base no sequenciamento limitado que foi feito, parece que a variante Delta emergiu como a variante dominante no último renascimento. De acordo com as pesquisas mais recentes, é muito mais transmissível e, possivelmente, também mais virulento, em comparação com as variantes anteriores.

O ressurgimento anterior do Covid-19, que atingiu o pico em janeiro de 2021, foi dominado pela variante Beta.

O ressurgimento atual na África do Sul difere por província e até mesmo dentro de uma província em particular. Gauteng, o centro econômico do país e uma das nove províncias, está provavelmente duas a três semanas à frente do que provavelmente acontecerá nas províncias de Western Cape, Eastern Cape e Kwazulu Natal.

Em Gauteng, os dados mostram que a taxa diária de infecções por Covid-19 na onda atual é duas vezes e meia maior do que no pico da primeira ou segunda onda. Infelizmente, o anúncio do presidente Cyril Ramaphosa no domingo de medidas mais rígidas de bloqueio não deve interromper a tendência.

É provável que vejamos muito mais casos de Covid-19 hospitalizados, bem como pessoas morrendo de COVID-19 nas próximas duas a três semanas em Gauteng. Isso ocorre porque as doenças graves estão normalmente duas a três semanas atrás das infecções na comunidade.

Mas, olhando para a trajetória do surto na Índia, podemos esperar que o número de casos comece gradualmente a diminuir depois disso.

Depende muito se as pessoas cumprem os regulamentos, em particular evitando reuniões internas em espaços mal ventilados e certificando-se de usar máscaras quando dentro de casa ou em espaços lotados.

Qual é a sua maior preocupação com a última onda da Covid-19?

Simplesmente fracassamos com o povo da África do Sul ao não garantir que eles foram vacinados a tempo. O programa de vacinas em andamento tem se esforçado para cumprir até mesmo as metas revisadas estabelecidas pelo Departamento Nacional de Saúde. Até o momento, menos de 5% dos sul-africanos foram vacinados, incluindo menos de um terço daqueles com mais de 60 anos que foram selecionados para serem vacinados até o final de junho de 2021.

Obviamente, as limitações no fornecimento da vacina têm sido desafiadoras. Países como a África do Sul não conseguiram acessar um número adequado de vacinas Covid-19. Isso se deve à distribuição desigual de vacinas ao redor do mundo.

No entanto, essas falhas também falam em parte da falta de planejamento. A África do Sul não se envolveu com as empresas farmacêuticas com antecedência suficiente em discussões bilaterais para garantir que pudesse obter vacinas com antecedência. Ele só começou a interagir seriamente com as empresas em janeiro deste ano. Isso apenas colocou no final da fila.

Mas igualmente importantes têm sido os impedimentos para permitir o acesso fácil e a mobilização inadequada da comunidade, particularmente de grupos de alto risco. Isso retardou o rápido aumento da vacinação.

Se tivéssemos vacinado pessoas de alto risco com mais de 60 anos de idade, bem como outras com outras comorbidades, antes do início do atual ressurgimento, o número de pessoas internadas no hospital e o número de pessoas que morreram teriam diminuído significativamente. . Essa foi a maior decepção.

Houve também vários outros erros de cálculo.

Um estava relacionado à implantação de vacinas. As pessoas foram convidadas a se inscrever no sistema eletrônico de dados de vacinação, um portal online para gerenciar o lançamento da vacina Covid-19. Tudo o que fez foi exacerbar a desigualdade que existe no país quando o assunto é saúde. Os dados demográficos das pessoas que foram vacinadas indicam que as pessoas com programas de assistência médica (e provavelmente de grupos socioeconômicos mais elevados) têm maior probabilidade de terem sido vacinadas. Isso não é surpreendente, considerando sua maior capacidade de fazer login no sistema eletrônico de dados, bem como as maiores oportunidades de se vacinar em instalações públicas e privadas.

O sistema parecia bom no papel. Mas simplesmente não está fazendo o que deveria fazer: vacinar o maior número possível de pessoas.

Além disso, parece que menos de dois terços das vacinas Covid-19 que chegaram ao país em meados de junho foram usadas. Desde então, alguns milhões a mais aterrissaram.

Isso nos mostra que o país simplesmente não descobriu a logística para garantir que as vacinas cheguem aos braços das pessoas o mais rápido possível.

Outro grande revés foi o desastre em torno da vacina AstraZeneca. Em janeiro, um estudo sul-africano que conduzi mostrou que a vacina não protegia contra Covid-19 leve ou moderado devido à variante Beta.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) revisou todos os dados disponíveis após o estudo e recomendou que mesmo países como a África do Sul, onde a variante Beta era dominante, continuassem a usar a vacina AstraZeneca porque era provável que protegesse contra doenças graves devido à variante beta .

Mas o governo decidiu ignorar a orientação da OMS.

O resultado foi que a África do Sul decidiu vender o 1,5 milhão de doses que havia obtido do Serum Institute of India para outros países por meio da União Africana. Seis meses depois, há ainda mais evidências de que a vacina AstraZeneca provavelmente protegeria contra Covid-19 grave devido à variante Beta e funciona extremamente bem contra a variante Delta.

O estudo que mostrou que a vacina não protegeu contra Covid-19 leve a moderado devido à variante Beta não significa que a vacina não protegeria necessariamente contra Covid-19 grave devido à variante Beta. Por isso a OMS fez uma recomendação, uma opinião que apoiei. A decisão do governo atrasou drasticamente o programa de vacinação do país.

Acontece que a eficácia da vacina AstraZeneca contra a variante Delta para internação é de 75% após a primeira dose e de 92% após a segunda dose.

O que deveria ser feito?

Precisamos ter certeza de que vacinamos o maior número possível de pessoas o mais rápido possível.

Em minha opinião, não devemos nos concentrar em dar uma segunda dose da vacina Pfizer a pessoas que já receberam uma única dose. Precisamos ter certeza de que vacinamos o maior número possível de pessoas com mais de 60 anos e aquelas com mais de 40 com condições médicas subjacentes.

Uma única dose da vacina Pfizer demonstrou ter mais de 90% de proteção contra hospitalização devido à variante Delta. Com duas doses da vacina Pfizer que sobe para 96%.

E devemos ter certeza de usar as 4 milhões de doses da vacina que o país tem no espaço das próximas duas semanas, e não em dois meses. É nisso que precisamos nos concentrar. Infelizmente, o lançamento das vacinas Covid-19 já é tarde demais para reduzir hospitalizações e mortes devido ao ressurgimento atual em Gauteng, mas ainda pode ser útil para as províncias que estão em um estágio anterior do ressurgimento atual.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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