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A Superliga Africana começará em 2023 com um prêmio total de US$ 100 milhões – Quartz Africa

O futebol africano está recebendo uma nova competição anual de clubes que pode gerar dinheiro para os participantes em uma escala nunca antes vista no continente.

Pelo menos essa é a esperança para a Superliga Africana.

O torneio aumentará a “qualidade e competitividade do futebol na África”, em parte com o prêmio em dinheiro de US$ 100 milhões, de acordo com Patrice Motsepe, presidente da Confederação Africana de Futebol (CAF).

A CAF, em sua última reunião na Tanzânia, em 10 de agosto, lançou a Superliga Africana potencialmente transformadora. Seu vencedor receberá US$ 11 milhões, mais que o dobro do que a seleção senegalesa ganhou ao vencer a Copa das Nações Africanas em fevereiro deste ano.

A nova Liga tem a benção da FIFA: o presidente Gianni Infantino esteve ao lado de Motsepe durante o lançamento.

As tentativas de formar uma Superliga Europeia falharam no ano passado após uma reação dos fãs contra a suposta ganância dos seis clubes envolvidos. A mudança da CAF, por outro lado, parece apontar para um problema histórico no futebol africano.

Jogadores de futebol africanos ganham menos do que seus pares europeus

As maiores estrelas do futebol do continente, do atual presidente da Libéria, George Weah, a Samuel Eto’o, de Camarões, passaram os anos dourados de suas carreiras nas ligas europeias. Outros seguiram o exemplo, como o egípcio Mohammed Salah entre os artilheiros da temporada 2021-22.

Existem agora cerca de 500 jogadores africanos na Europa, ganhando em média entre $ 15.000 e $ 100.000 por mês. Seu salário médio mensal em casa varia de US$ 800 no Quênia a US$ 8.500 na África do Sul.

Deixando de lado o óbvio abismo econômico, os clubes de futebol africanos, muitas vezes administrados como empresas estatais, raramente se concentram na eficiência que ajudou os maiores e mais ricos clubes do mundo a ter sucesso.

Agora alguma mudança está finalmente acontecendo com o surgimento de clubes privados mais profissionais. Mas mesmo estes precisarão de grandes plataformas para que seus investimentos façam sentido para os negócios.

Como está estruturada a Superliga Africana

Até agora, a África teve duas competições anuais de futebol de clubes: a Liga dos Campeões da CAF e a Copa das Confederações da CAF. A Liga dos Campeões permite que uma equipe africana jogue na Copa do Mundo de Clubes da FIFA anual. Fora isso, no entanto, esses torneios oferecem pouco mais, seja para os africanos loucos por futebol ou para os clubes participantes.

O vencedor da Superliga Africana, para variar, receberá quase tanto quanto o prêmio total de US$ 12,5 milhões da Liga dos Campeões da CAF. Os 24 clubes participantes (não mais de três por país) também receberão US$ 2,5 milhões cada.

A nova liga, que começará em agosto de 2023, também promete novas receitas para as associações nacionais de futebol da África desenvolverem o esporte: US$ 1 milhão por ano da CAF para cada um de seus 54 países membros.

CAF e FIFA esperam conquistar céticos

O presidente da FIFA, Infantino, tem uma agenda da Superliga Africana desde 2019, quando divulgou um potencial investimento de US$ 1 bilhão em estádios para uma liga que gerará US$ 200 milhões em receita a cada ano.

Reuters/Luc Gnago

Motsepe, presidente da CAF (centro) e Infantino, à sua direita

No entanto, mesmo com uma decolagem iminente, não está claro como a Liga ganhará dinheiro e quão inclusiva será para a maioria dos clubes de futebol africanos. Para começar, atraiu críticas como um roubo de dinheiro falho. O sindicato dos jogadores sul-africanos já o chamou de “inviável, mal concebido”. Depois, há a dificuldade de viajar dentro da África.

No entanto, Motsepe está otimista.

Primeiro bilionário negro da África do Sul, ele é dono do Mamelodi Sundowns, um dos maiores clubes de futebol de seu país, e é aliado de Infantino desde que se tornou presidente da CAF no ano passado. Um início bem-sucedido da Superliga Africana poderia impulsionar o futebol no continente para longe do passado escandaloso de seus antecessores.

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