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A SpaceX fez um acordo de paz surpreendente para focar sua luta de satélites com a Amazon — Space Business — Quartz

Queridos leitores,

Bem-vindo ao boletim da Quartz sobre as possibilidades econômicas da esfera extraterrestre. Por favor, encaminhe amplamente e deixe-me saber o que você pensa. Esta semana: a SpaceX muda para a Amazon, monitorando foguetes do espaço e o futuro do reparo de satélites.

Houve algumas grandes notícias regulatórias no espaço esta semana, e não se tratava dos planos da SpaceX de lançar seu foguete de próxima geração de Boca Chica, Texas.

A SpaceX e a OneWeb, cujas redes de satélites competem para vender Internet de banda larga para usuários na Terra, anunciaram uma redução surpresa em uma carta à Comissão Federal de Comunicações, que supervisiona os satélites de comunicação.

As duas empresas disseram que, após anos de acusações comicamente hiperbólicas sobre os perigos das naves espaciais uma da outra, decidiram que tanto seus satélites atuais quanto os sistemas de próxima geração funcionarão bem juntos, não se preocupe com isso.

Vários especialistas que não puderam falar oficialmente devido ao seu trabalho nesses dois projetos disseram que esse acordo surpreendente é alimentado pelo medo das empresas de Kuiper, a próxima constelação de satélites de internet da Amazon, auxiliada pela nova unidade OneWeb da SpaceX.

Essa disputa remonta à separação entre o fundador da OneWeb, Greg Wyler, e o CEO da SpaceX, Elon Musk, que originalmente havia planejado um projeto conjunto de internet via satélite juntos. Quando se separaram, tornaram-se rivais pelo espectro de rádio necessário para fornecer conectividade no espaço. Na FCC, eles brigaram sobre como compartilhar ou dividir esse espectro, com a OneWeb citando seu status de primeiro arquivo como uma vantagem.

A FCC estabeleceu um sistema baseado em rodadas para processar aplicativos para construir redes de satélites como essas. Em dezembro passado, a pedido da Amazon e da SpaceX, a agência disse que estava considerando se afastar desse sistema e cancelar as proteções concedidas a candidatos anteriores. E, em vez de exigir coordenação privada entre rivais para evitar interferência, a Amazon propôs a adoção de métricas padrão, como quanto outros sistemas degradam o sinal de um satélite.

Agora, parece haver uma reversão: a SpaceX e a OneWeb, sugere esta carta, estão felizes em ver a abordagem das rodadas de processamento continuar e contar com a coordenação privada para resolver quaisquer problemas. Então, o que isso significa para as três empresas?

A OneWeb, ao desistir de sua luta pela coordenação, pode não perder muito: seu status de pioneira internacional não lhe deu muita vantagem no sistema regulatório dos EUA. Encerrar sua batalha com a SpaceX provavelmente significa um caminho mais rápido para licenciar sua próxima geração de satélites muito aprimorados. Mais ao ponto, depois de ser cortado dos veículos de lançamento russos, agora depende dos foguetes SpaceX para colocar seus satélites em órbita, e tem todos os incentivos para garantir que o faça o mais rápido possível.

Enquanto isso, a SpaceX está ansiosa para ver a FCC aprovar sua próxima geração de satélites, maiores e mais poderosos que os atuais. Isso, por sua vez, ajudará o caso da empresa de acesso a centenas de milhões de dólares em subsídios governamentais para fornecer Internet de banda larga a clientes rurais. O principal risco que a SpaceX enfrenta é ficar sem dinheiro para investir em seus projetos de capital intensivo e, ao acelerar a implantação de seus novos satélites e acesso a subsídios, a SpaceX estará melhor posicionada para competir quando Kuiper entrar em operação em algum momento. de 2026. .

Então, o que isso significa para a Amazon? Se seus concorrentes lançarem suas redes de satélite de próxima geração antes que Kuiper esteja totalmente operacional, os compromissos de coordenação que a empresa queria evitar em primeiro lugar serão mais onerosos. E enfrentará uma concorrência mais acirrada por clientes no terreno.

Tim Farrar, consultor da indústria de satélites que trabalhou com a OneWeb, publicou um relatório na Starlink esta semana que estimou a receita de 2026 em US$ 3,5 bilhões, um número bastante extraordinário. Se nem Starlink nem Kuiper forem cancelados até lá, devido a uma recessão que afeta a captação de recursos da SpaceX ou o grande investimento da Amazon, ele prevê que eles passarão a segunda metade da década em uma luta total para vender conectividade barata, e o resto do indústria deve tomar cuidado.

Um dos meus fenômenos espaciais recursivos favoritos é o uso de satélites para espionar lançamentos de satélites. A empresa de imagens espaciais Maxar viu um foguete sendo erguido em um local de lançamento no Irã, anunciando um próximo lançamento ou teste.

Um foguete sendo erguido no Irã.

Direitos autorais da imagem: Maxar

Com as negociações sobre um acordo internacional renovado para interromper o programa nuclear do Irã em jogo, qualquer tentativa de lançamento certamente será vista (embora incorretamente) como uma provocação.

Enquanto isso, na China, imagens de satélite revelaram uma aparente explosão em uma plataforma de lançamento de foguetes em outubro de 2021.

DETRITOS ESPACIAIS

Essa outra coisa regulatória. A notícia menos surpreendente desta semana foi a classificação de aprovação da SpaceX na revisão de impacto ambiental da Administração Federal de Aviação do local de lançamento do Starship Boca Chica. A aprovação inclui uma longa lista de tarefas que a SpaceX deve realizar para limitar o impacto dos lançamentos de naves estelares, algumas das quais são diretas. Outros, particularmente relatos históricos e doações de apetrechos de pesca, inspiraram reclamações sobre o excesso de regulamentação. A decisão leva a SpaceX a solicitar uma licença de lançamento, mas é provável que haja mais litígios sobre a decisão da agência por críticos da empresa.

Momentus tem problemas de resolução. O veículo de transferência orbital da empresa de capital aberto, projetado para implantar pequenos satélites após lançá-los em um grande foguete, vem lutando desde que chegou à órbita no início deste mês e não conseguiu implantar sete satélites.

Astra tem problemas com os trópicos. Outro graduado da classe SPAC de 2021, a tentativa do Astra no primeiro dos três lançamentos planejados para seis novos satélites de ciências da Terra da NASA falhou em 12 de junho. É a quinta falha em sete lançamentos para a empresa, mas os próximos dois são críticos, pois todos os quatro satélites restantes da Tropics devem ser lançados para que o sistema funcione.

SLS se prepara para o quarto ensaio molhado. A NASA retomará o reabastecimento do foguete Space Launch System da Boeing a partir de 20 de julho, na esperança de que um teste bem-sucedido permita que a primeira missão Artemis, uma órbita não tripulada da Lua, decole no final deste ano.

Dentro do plano dos EUA para fábricas no espaço. Uma nova estratégia nacional lançada pela Casa Branca nesta primavera incentivará o serviço, a montagem e a fabricação no espaço, com base em décadas de experiência duramente conquistada com a Estação Espacial Internacional e esforços privados em sustentabilidade espacial.

teu amigo,

Tim

Este foi o número 137 da nossa newsletter. Espero que sua semana seja de outro mundo! Por favor, envie suas informações regulatórias do NGSO no beisebol, as datas projetadas de lançamento dos testes orbitais da Starship, dicas e opiniões informadas para [email protected]



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